Skip to main content

V Toronte dostal Pánik šancu. Teraz by mal rád aj viac času

Autor Michael Langr / NHL.com

Mesiac a pol potom, čo ho Tampa Bay Lightning umiestnila na waiver listinu, trafil Richard Pánik do siete tímu, ktorý ho pred piatimi rokmi draftoval. Dvadsaťtriročný útočník odštartoval novú kapitolu svojej kariéry v drese Toronto Maple Leafs.

V sezóne 2012-13 odohral Pánik za Lightning dvadsaťpäť zápasov, v ročníku 2013-14 už dvakrát toľko - 50 zápasov. V tejto sezóne ale žiadne ďalšie nepridal. Trénerovi Jonovi Cooperovi sa po letnom posilnení kádru nezmestil do zostavy a mal byť poslaný na farmu Syracus. Z waiveru si však Pánika stiahlo Toronto a martinského rodáka tak čakalo sťahovanie z Floridy do Kanady.

"Je to šikovný chlapec, iní naši hráči sa ale šance chopili lepšie," povedal pre Tampa Bay Times asistent generálneho manažéra Julien Brisebois. Lightning majú totiž talentovaných mladých útočníkov mnohých národností celú kopu. Druhý najlepší nováčik minulej sezóny Ondřej Palát z Česka, Rus Nikita Kucherov, Američan Tyler Johnson a kanadská letka vedená Stevenom Stamkosom a spolu s ním Brett Connolly, Alex Killorn aj devätnásťročná trojka draftu 2013 Jonathan Drouin.

Miestečko pre Pánika sa v tejto konkurencii hľadalo zložito, slovenský útočník navyše občas podával výkony, kvôli ktorým ho v klube príliš nechválili. "Niekedy zahral svetovo, druhýkrát ste si ho nevšimli," tvrdil kouč Cooper o útočníkovi, ktorý pred tréningovým kempom veril v miesto v jednom z prvých troch útokov Tampy Bay.

"Nepodával som ale úplne vyrovnané výkony," uznal aj sám hráč. "Snažil som sa, ale do tímu som sa napriek tomu nedostal."

Richard Panik
Richard Pánik
Pravé krídlo - TOR
G: 4 | A: 1 | B: 5
Strely: 16 | +/-: 2
Post v zostave ale Pánikovi mohli garantovať v Toronte, kam sa presunul pred polovicou októbra. "Budeme sa snažiť využiť jeho schopnosti čo najlepšie," sľuboval kouč Maple Leafs Randy Carlyle.

"Ocitol som sa na skvelom mieste pre hokej, kde sú vynikajúci fanúšikovia. Chcem hrať stále naplno a pochopiteľne čo najlepšie," uistil po prílete do Kanady Pánik.

Čas vyhradený pre posilu bol ale aj v tíme z 'Original Six' dosť limitovaný. Osem minút za zápas, potom päť, ale aj menej. "Je to zložité. Človek chce hrať, byť súčasťou víťazného mužstva a pomáhať mu. Čo je ale dosť ťažké, keď na to máte len tri minúty," posťažoval sa Pánik pre National Post. Po šiestich zápasoch za Maple Leafs mal bilanciu 0+0.

Ale aj z mála nakoniec Pánik začal ťažiť. Počas nasledujúcich siedmich duelov trafil hneď trikrát, proti New York Rangers odohral 8. novembra dokonca viac než šestnásť minút. "Richardov príspevok sa nám veľmi hodil," pochválil Pánika aj tréner Carlyle.

Slovenský útočník má aj neobvyklú úspešnosť. Zo šestnástich pokusov sa presadil hneď štyrikrát. Pre porovnanie: najlepší strelec Toronta Phil Kessel potreboval na jedenásť gólov 73 pokusov... Zatiaľ posledný Pánikov gól potom smeroval tam, odkiaľ do tímu Maple Leafs prišiel. "Zvláštny pocit, ale taká je NHL," konštatoval po trefe do siete Lightning slovenský hokejista.

S bývalými českými spoluhráčmi Palátom, Radkom Gudasom a Andrejom Šustrom si v predvečer vzájomného zápasu vyrazili na večeru a spomínalo sa aj na spoločne strávené časy. "Na farme v Norfolku sme s Ondrom Palátom boli dvaja Česi a Rišo tam pobýval ešte s gólmanom Jarom Janusom," opisoval Gudas pre NHL.com. "Našli sme si dom pre štyroch na Virginia Beach a užívali sme si, ako to išlo. Pri mori, navyše sa darilo a dostali sme sa v Calder Cupe až do finále," opisoval česko-slovenské spolužitie rázny obranca Tampy Bay.

"Česi a Slováci sme spolu trávili more času, veľa sme aj surfovali. Začali sme ja s Rišom Pánikom a potom to chytilo Gudyho. Po tréningu sme vždy vyrazili na pláž," tvrdil Palát.

O deň neskôr sa Pánik bývalým spoluhráčom odvďačil gólom, keď potrestal chybu obrancu Matta Carlea. "Zaujímavá skúsenosť. Rád som si proti chlapcom zahral a ešte lepšie bolo, že sme ich porazili," povedal slovenský olympionik z Vancouveru.

V celkovom priemere sa však Pánikov čas strávený na ľade zatiaľ neprehupol cez deväť minút, na krídle štvrtého útoku sa momentálne preháňa vedľa Trevora Smitha a Davida Bootha a pokúša sa presvedčiť Carlylea, že si zaslúži väčší priestor.

"Neustále mám motiváciu predvádzať najlepšie výkony," vyhlásil hráč draftovaný ako číslo 52 v roku 2009. Pokiaľ sa na tom predsavzatí nič nezmení, skôr či neskôr by Pánikova úloha v Maple Leafs mala nabrať väčšie proporcie.

Čítajte viac