Skip to main content

V juniorskej lige nabral Černák sebavedomie

Autor Marek Burkert (Právo) / NHL.com

V posledných troch draftoch NHL nebol žiadny zo slovenských hokejistov vybraný skôr než Erik Černák. Devätnásťročný obranca, ktorého si minulý rok zo 43. pozície zvolili Los Angeles Kings, má za sebou prvú sezónu strávenú kompletne v zámorí a pochvaľuje si, aký posun vďaka nej urobil. Aj keď mal na jej štarte trochu iné predstavy než klubový manažment.

"S odstupom času môžem priznať, že začať v zámorí v juniorskej súťaži bolo veľmi vhodné. Pôvodne som chcel hrať hneď v AHL, ale teraz to už vidím inak. Nestratil som rok z trojročného kontraktu a zažil som si plynulý prechod k zámorskému hokeju. Veľmi mi to pomohlo a v klube sa rozhodli správne," povedal Černák v rozhovore pre hokej.sk

Černák po drafte, ktorý sa konal v Sunrise na Floride, plánoval, že sa svojmu snu hrať NHL priblíži cez farmársky tím Ontario Reign v AHL. Ale nakoniec zamieril do juniorského klubu Erie Otters v Ontario Hockey League. Kings totiž usúdili, že pre hráča, ktorý nemá skúsenosti so zámorským hokejom a disponuje len slabou znalosťou angličtiny, to bude oveľa lepšia cesta.

"Moja angličtina bola takto pred rokom na bode mrazu. Teraz je to už o niečom inom a mám za sebou dôležitú časť adaptácie v novom prostredí," uviedol Černák, ktorý má vynikajúce fyzické predpoklady (193 cm/92 kg) a skautov zaujal ako člen prvej obrannej dvojice na juniorských majstrovstvách sveta IIHF v Kanade 2015, kde Slovensko vybojovalo senzačné bronzové medaily.

V Erie Otters, sídliacom v Pensylvánii, sa stretol aj s Dylanom Stromeom, trojkou draftu 2015, ktorého si vybrali Arizona Coyotes. Ďalšími dvoma najproduktívnejšími hráčmi juniorského tímu sa stali mladíci, ktorí pre zmenu prešli tohtoročným draftom - Alex DeBrincat (39., Chicago Blackhawks) a Taylor Raddysh (58., Tampa Bay Lightning). V rokoch 2012-15 pôsobila v Erie Otters aj jednotka minuloročného draftu Connor McDavid.

"Podobalo sa to tam viac hre na majstrovstvách sveta do 20 rokov, než našej extralige. Na úzkych klziskách sa hralo rýchlo a do tela. To tempo bolo neskutočné a liga bola určite rýchlejšia ako naša najvyššia súťaž. Tým nechcem znižovať jej úroveň, pretože tu hrajú skúsenejší a rozumnejší hokejisti. Tu je to o rozume, tam to bolo o rýchlosti," porovnával Černák.

Sám nastúpil v 41 zápasoch a mal v nich súhrnnú bilanciu štyri góly a jedenásť asistencií. V play off potom v trinástich štartoch pridal ďalších šesť asistencií.

"Som určite bližšie ako pred rokom. Stále ma ale čaká náročná cesta, pretože konkurencia je veľká. Verím, že sa teraz etablujem v AHL a urobím ďalší dôležitý krok."

V Ontario Reign žiaril v minulej sezóne gólman Peter Budaj. Tridsaťtriročný brankár mal na farme Kings vynikajúce štatistiky. Gólový priemer stlačil na cifru 1,75, vychytal deväť čistých kont. S Los Angeles má Budaj zmluvu ešte na jeden rok. Mať za spoluhráča skúseného krajana, to by bol pre Černáka určite ďalší prínos. Mladý obranca sa ale v premiérovej sezóne za morom oťukal po všetkých stránkach, naučil sa komunikovať na ľade aj mimo neho.

"Jedno je isté, teraz tam vycestujem s väčším sebavedomím," poznamenal pre hokej.sk. Slovenský teenager už má za sebou aj ďalší Development Camp, ktorý organizovali Kings.

"Trval sedem dní, pričom program sme mali od rána od šiestej do večera do siedmej. Absolvovali sme sériu tréningov, sledovali sme videá a cieľom bolo oboznámiť nových členov organizácie so samotným prostredím a fungovaním klubu. Osobne som sa tam cítil výrazne lepšie ako pred rokom a to predovšetkým vďaka výraznému pokroku v angličtine," rozprával Černák, ktorý si svoj americký pobyt ešte predĺžil.

"Trénoval som najprv v LA a potom som sa presunul do Minnesoty, kde má zázemie kondičný tréner klubu. V Kings mali z môjho rozhodnutia zostať tam radosť a aj pre mňa to bolo veľmi užitočné. Pomohlo mi to po všetkých stránkach. Na vlastnej koži som sa presvedčil ako to tam všetko funguje a to je pre mňa dôležité. Zmluvu s Kings mám ešte na ďalšie tri roky a počas tohto obdobia budem spolupracovať s rovnakými ľuďmi. Môj dojem je naozaj výborný. Platili mi hotel, auto a celkovo sa ku mne správali na jednotku s hviezdičkou," tvrdil nadšene.

V tom čase mal možnosť pripravovať sa s hráčmi AHL. A dokonca aj s majstrom sveta zo šampionátu IIHF 2015 v Prahe Jakeom Muzzinom, ktorý má pevné miesto v obrane Kings. V nasledujúcej sezóne bude dvadsaťsedemročný Muzzin po držiteľovi Norris Trophy Drew Doughtym druhým najlepšie plateným obrancom Los Angeles so 4 miliónmi dolárov.

Keď Černák pred rokom poskytoval rozhovor pre Kings TV, ťažko lovil anglické slovíčka. Po roku za morom má slovnú zásobu neporovnateľne väčšiu, ale plány sú stále rovnaké. NHL je pre košického odchovanca obrovskou výzvou.

"Nie je sranda dostať sa na úroveň takého veľkého hokeja. Som však odhodlaný urobiť preto všetko," povedal Černák.

Čítajte viac