Skip to main content

Úľava pre Voráčka? Flyers hľadajú posily dopredu

Autor Michael Langr / NHL.com

Keď sa v sezóne nedarilo, často sa kritika fanúšikov Philadelphia Flyers zniesla na prvého centra Clauda Girouxa a elitné krídlo Jakuba Voráčka. Od dvoch hráčov, ktorí v budúcej sezóne dohromady ukroja z platového stropu viac ako 16 a pol milióna dolárov, sa čakala väčšia produktivita než Girouxových 22 gólov a Voráčkových 11 gólov a 55 bodov .

Lenže kritika to bola do značnej miery neoprávnená. Obe hviezdy mali počas ročníka 2015-16 svoje hluché miesta, ale zvyšok sezóny zahrali prinajmenšom solídne.

Problém bol inde. V tom, čomu v Amerike hovoria 'depth' - hĺbka. A na Slovensku šírka a kvalita kádra - predovšetkým v útoku.

Za Girouxom, Voráčkom a Wayneom Simmondsom zívala v ofenzíve Flyers veľká priepasť. Keď sa títo traja spojili v prvej lajne, tie ďalšie boli príliš často pod tlakom a góly dávali len sporadicky.

Preto sa generálny manažér Ron Hextall rozhodol posilniť útok. Bude sa o to snažiť ako trejdmi na júnovom drafte, tak na trhu voľných hráčov, ktorý sa otvorí 1. júla.

"Rád by som doplnil jedného alebo dvoch útočníkov," pripustil šéf na webových stránkach Flyers. "Či už to bude cez draft alebo na trhu, potrebujeme zvýšiť silu prvých troch útokov. Veríme, že máme dobrý tím. Máme solídny základ, kvalitné talenty na vzostupe. Ale stále máme pred sebou dosť práce."

Philadelphia na rozdiel od minulého roka túto sezónu postúpila do play off. To sa dá brať ako krok správnym smerom. V prvom kole však nestačila na favorizovaných Washington Capitals. Zlyhal hlavne útok: v šiestich zápasoch dali Flyers len šesť gólov, pričom najproduktívnejším hráčom v play off bol obranca Shayne Gostisbehere s bilanciou 1+1.

Philadelphia potrebuje zohnať kvalitného útočníka do druhej formácie, ktorá sa po zranení Seana Couturiera počas sezóny už nikdy nedala poriadne dokopy. Práve Couturier s rakúskym krídlom Michaelom Rafflom sú jedinými hokejistami, ktorí popri spomínanej elitnej trojici znesú prísnejšie kritériá a podávajú celkom konzistentné výkony. To sa o zvyšku tímu povedať nedá.

Tlak na hviezdy bol v takej situácii príliš veľký. Súperom často stačilo nasadiť špeciálny brániaci útok na Voráčka s Girouxom... A bolo to vybavené. Aj preto český forvard tento rok skončil v porovnaní s minuloročnou sezónou o 11 gólov a 26 bodov nižšie.

"Nie je to toľko, čo som urobil predtým, ale na druhej strane verím, že horšie už to byť nemôže a už to bude vždy v ďalších sezónach len viac," povedal český útočník o tohtoročnej produktivite.

Situáciu by mal určite jednoduchšiu, ak by Flyers mali v zostave viac kvalitných útočníkov a obrana súperov by sa musela sústrediť aj na iné faktory než na Voráčkove prieniky po krídle alebo Girouxove pasy a prácu s pukom.

Philadelphia má v zásobárni talentov zástup veľmi sľubných mladých obrancov, z ktorých sa tento rok Gostisbehere presadil vo veľkom štýle. S útočníkmi už to ale také slávne nie je: mladí, ktorí sa zabudovali do zostavy v posledných rokoch, sa ťahúňmi nestali. A tak musí Hextall pravdepodobne posilniť odinakadiaľ.

K tomu ho čaká vyjednávanie s Braydenom Schennom, Nickom Cousinsom a Jordanom Wealom, ktorí sa 1. júla stanú voľnými hráčmi s obmedzením. Pod platovým stropom tak nebude mať príliš veľa priestoru (výška stropu pre ďalšiu sezónu zatiaľ nebola stanovená).

Kvôli okamžitému posilneniu útoku je manažér Flyers ochotný vymeniť aj voľbu v prvom kole tohtoročného draftu (18. v poradí). Ten sa koná 24. a 25. júna vo First Niagara Center v Buffale.

"Budeme sa snažiť posunúť sa výmenami dopredu. Ale bude záležať aj od toho, ktoré mená zostanú v hre pred tým, ako budeme na rade. Na cene, na menách k dispozícii (na trejd)... Vstupuje do toho mnoho faktorov," upozornil Hextall.

Od jeho krokov v ďalších týždňoch bude do veľkej miery závisieť, či sa Philadelphia v budúcom roku posunie zase o krok vyššie.

Čítajte viac