Skip to main content

Timonen sa do Philadelphie vrátil pre porážku. Som šťastný, že tu môžem byť, povedal

Autor Michael Langr / NHL.com

V stredu bol Kimmo Timonen jedným z dvoch obrancov Chicago Blackhawks, ktorí sa na ľade Philadelphia Flyers neocitli v mínuse. Štyridsaťročný Fín sa vo Wells Fargo Center dočkal ovácií a bol vyhlásený za tretiu hviezdu zápasu, v ktorom jeho nový zamestnávateľ podľahol tomu predchádzajúcemu 1:4.

Timonen odohral za Flyers celkovo sedem sezón, pripísal si v nich 519 štartov, čo ho radí medzi prvú tridsiatku klubovej histórie, ktorej so 1144 odohranými zápasmi dominuje Bobby Clarke. Fínsky matador navyše zablokoval v drese Philadelphie 956 striel...

Na to, aký je tvrdý, Timonen už pred zápasom pripúšťal, že to bude preňho emotívny návrat. Vlani v lete ho postihli závažné zdravotné problémy, keď mu boli v pravej nohe a v oboch pľúcach diagnostikované krvné zrazeniny. Vôbec sa nezdalo pravdepodobné, že by sa ešte vrátil na ľad, ale tvrdý Fín to dokázal.

Bez Timonena sa Philadelphii vzdialilo play off natoľko, že klubové vedenie súhlasilo pred uzávierkou prestupov s trejdom do Chicaga, aby matadorovi z Kuopia umožnilo zahať si ešte raz o Stanley Cup.

"Tento chlapec je skvelá ľudská bytosť mimo ľadu i na ľade," vychvaľoval bývalého spoluhráča český útočník Jakub Voráček. "Bol pre mňa skvelým príkladom, keď som vo veku dvadsaťjeden rokov prišiel do Flyers. Ukázal mi cestu, ako sa stať lepším človekom i lepším hokejistom. Som rád, že má možnosť bojovať o Stanley Cup," tvrdil najproduktívnejší hráč Philadelphie.

Kimmo Timonen
Kimmo Timonen
Obranca - CHI
G: 0 | A: 0 | B: 0
Strely: 7 | +/-: -2
Počas zápasu sa Timonen držal, spomienky súvisiace s Flyers však naňho doľahli už o deň skôr. "Stalo sa tu toľko vecí," súkal zo seba. "Som šťastný, že tu môžem byť," dodal.

Timonen stihol odohrať za Chicago desať zápasov s priemerným časom stráveným na ľade necelých trinásť minút. Gól ani asistenciu si zatiaľ za Blackhawks nepripísal, ale verí, že do konca základnej časti svoju formu vyladí. "V prvom zápase som cítil triesla, ďalšie tri zápasy boli vyložene o prežití," vysvetľoval fínsky bek. "Ale deň za dňom je to lepšie a lepšie."

Pred piatimi rokmi hral Timonen finále Stanley Cupu práve proti Chicagu, čo mu pripomína obrázok, ktorý míňa zakaždým, keď prechádza tréningovou halou Blackhawks. Je na ňom Patrick Kane, ktorý oslavuje víťazný gól finálovej série do siete Flyers. "Pýtal som sa, či by ten obrázok nemohli na tri mesiace zvesiť," usmial sa Timonen.

Blackhawks veria, že práve jeho skúsenosti pomôžu klubu získať ďalšiu trofej do zbierky. "Vidíme uňho zlepšenie, bude to dobré," povedal o Fínovi chicagský kouč Joel Quenneville.

Čítajte viac