Skip to main content

Tampa umlčala Rangers, po 11 rokoch je vo finále

Autor Michael Langr / NHL.com

Vyprázdnená Madison Square Garden bola svedkom odovzdávania trofeje pre víťaza Východnej konferencie. Fanúšikovia New York Rangers ťažko rozdýchavali porážku 0:2 v rozhodujúcom siedmom zápase. Po jedenástich rokoch sú vo finále Stanley Cupu hokejisti Tampa Bay Lightning.

"Hrali sme vo všetkých kolách na výnimočných miestach. Začalo to v Detroite, pokračovalo v Montreale a potom sme išli do New Yorku. Keď sa nemýlim, tak sme prvým tímom, ktorý dokázal vyradiť tri mužstvá z Original Six. To len ukazuje, aké to bolo ťažké," povedal kapitán Lightning Steven Stamkos, ktorý sa podľa nepísanej tradície poháru pre kráľa Východu nedotýkal.

Po výprasku 3:7 v zápase č. 6 sa Tampa mohla spoľahnúť na neprekonateľného gólmana Bena Bishopa, ktorý lapil všetkých 22 striel Rangers a v play off získal tretiu nulu. Dve z nich boli zo siedmych zápasov, čo pred ním dokázali len Patrick Roy (2002) a Tim Thomas (2011). "Doma nechcete dostať toľko gólov, ale ja som nechytal tak zle. V MSG som mal vždy dobrý pocit, celý rok sme tu hrali dobre, takže som sa o nás príliš nebál," tvrdil Bishop.

Hosťujúce akcie boli oveľa nebezpečnejšie, ale aj domáci Henrik Lundqvist chytal ako o život. "Mal niekoľko fantastických zákrokov a dlho si udržiaval stav 0:0. Nikdy neviete, čo sa môže stať, ale my sme si s tým poradili. Som na našich hráčov veľmi pyšný," usmieval sa Stamkos.

Skóre sa pohlo až necelé dve minúty po začiatku tretej tretiny, kedy presne zamieril Alex Killorn. "Tušili sme, že to nebude žiadny prekrásny gól, pretože Lundqvist predvádzal skvelé zákroky. Mal som šťastie, že mu tá strela prešla medzi betónmi," uviedol Killorn.

Druhý gól ale stál za to. Ondřej Palát si nakorčuľoval od ľavého mantinelu, počkal na prihrávku najproduktívnejšieho hráča play off Tylera Johnsona (12+9) a svojim siedmym gólom vo vyraďovacej časti prekonal Lundqvista ranou na lapačku. Potom už bolo jasné, že švédsky brankár svoju sériu siedmich vyhraných zápasov č.7 nepredĺži.

"Vedeli sme, že Lundqvist zachytá fantasticky, ale na nás bolo, aby sme si vypracovali také pozície, z ktorých mu tie góly dáme. Našťastie sa to podarilo," vydýchol si Johnson.

Po roku si teda Rangers účasť vo finále nezopakujú. "Pár dní nás to bude trápiť, ale prehrali sme s naozaj dobrým tímom," povedal newyorský kapitán Ryan McDonagh.

Lightning vedia, že finále Stanley Cupu pre nich začne v stredu (štvrtok 2.00 SELČ), ale netušia, či to bude doma, alebo vonku. Súpera im určí až sobotný siedmy duel medzi Anaheim Ducks a Chicago Blackhawks.

Čítajte viac