Skip to main content

Spomienky ožili v zápase veteránov, vyhralo Colorado

Autor Marek Burkert (Právo) / NHL.com

Tentokrát bez bitiek a s ováciami pre oba tímy končil zápas bývalých hviezd Colorado Avalanche a Detroit Red Wings, ktorý bol predohrou sobotného duelu 2016 Coors Light NHL Stadium Series.

Spoločne s prívalom niekdajších skvelých hráčov sa na ľad štadióna Coors Field, kam sa prišlo pozrieť 43 319 fanúšikov, vyvalilo aj množstvo spomienok na rivalitu, ktorá na prelome tisícročia elektrizovala celú NHL. Na radosť drvivej väčšiny divákov sa výhry 5:2 dočkali domáci Avalanche a už len zo súpisu strelcov je jasné, o akú výnimočnú udalosť sa jednalo.

Za Colorado sa presadili Valeri Kamensky, Joe Sakic, Milan Hejduk, Ray Bourque a Stephane Yelle, o góly hostí sa postarali Brendan Shanahan a Steve Yzerman.

Najkrajší moment večera nastal päť minút pred koncom zápasu, keď Shanahan znížil na 4:2 a na obrazovke na štadióne sa objavil nápis: "Vďaka za spomienky." Fanúšikovia oboch táborov potom pripravili hráčom ovácie postojačky a hokejisti odpovedali zdvihnutými hokejkami. Až potom si priaznivci Colorada neodpustili tradičný pokrik: "Red Wings suck", ale tentokrát v tom nebol ani náznak zloby.

Od roku 1996 do roku 2002 sa Colorado s Detroitom stretli v play off päťkrát a vždy to boli boje na ostrie noža.

Finále Západnej konferencie 1996: 4-2 pre Colorado.

Finále Západnej konferencie 1997: 4-2 pre Detroit.

Semifinále Západnej konferencie 1999: 4-2 pre Colorado.

Semifinále Západnej konferencie 2000: 4-1 pre Colorado.

Finále Západnej konferencie 2002: 4-3 pre Detroit.

Ale neboli to len tieto série, ktoré sa fanúšikom vryli do pamäti. "Každý zápas základnej časti proti Detroitu mal parametre play off," tvrdil kapitán Avalanche Joe Sakic. Zohnať na ne vstupenky na poslednú chvíľu bolo buď nemožné, alebo pekne nákladné.

Až v piatok po dlhých rokoch zatlieskali oba tábory fanúšikov svojim idolom spoločne. "Bola to neuveriteľná rivalita," pousmial sa Steve Yzerman, súčasný generálny manažér Tampa Bay Lightning. "Nikdy sa nestalo, aby naši priaznivci aplaudovali spoločne s tými z Colorada. To bol vážne pekný moment."

Sakic a Bourque mali v zápase zhodne bilanciu 1+1. Patrick Roy nazbieral za dve tretiny dvadsať zákrokov a jediným hráčom, ktorý ho prekonal, bol práve Yzerman.

"Bolo mi jasné, že sa Patrick pripravoval, aby bol vo forme. Vždy bol strašne súťaživý a vydržalo mu to až doteraz," pousmial sa Yzerman. "Nebudem klamať, že to nebol pekný pocit, keď som mu ten gól dal. Aj keď ma trochu prekvapilo, že puk prešiel do siete..."

Úvodný gól zápasu symbolicky strelil po prihrávke Petera Forsberga Kamensky, ktorý dal vôbec prvý gól v histórii Avalanche. Bolo to 6. októbra 1995 a súperom nemohol byť vtedy nikto iný než Red Wings.

Potom prišli na rad góly oboch kapitánov, ktorí nosili číslo 19. Trafil Yzerman aj domáci Sakic. Víťazný gól súboja veteránov bol ale nakoniec pripísaný Milanovi Hejdukovi, najlepšiemu strelcovi NHL sezóny 2002-03, ktorý dal na 3:1 v závere druhej tretiny.

Diváci videli aj trestné strieľania, ale pokus detroitského Tomasa Holmstroma zlikvidoval Royov nástupca v domácej bránke Craig Billington. Manny Legace na opačnej strane zase chytil nájazd Mikea Ricciho.

Fanúšikov i aktérov tak piatkové predstavenie prenieslo minimálne o pätnásť rokov späť a Yzermana na pár hodín vytrhlo zo súčasných starostí. Keď ho minulý rok v lete Sakic žiadal, či by si prišiel zahrať veteránsky duel, okamžite súhlasil. "Neuvedomil som si ale, že to je víkend pred uzávierkou prestupov," povedal manažér Lightning.

Yzermana to však nezastavilo. Nasadol do lietadla smer Denver, veľmi chcel byť pri tom. Lenže povinnosti čakajú. Lightning teraz chytili formu, vyhrali päť zápasov v rade, vrátane piatkového výsledku 4:0 proti New Jersey. "Mám nejakú predstavu, akým smerom sa s tímom uberať," povedal Yzerman, kým zase zamieril na Floridu, aby si so svojim tímom ujasnil, či pred uzávierkou trejdov obchodovať, alebo nie.

Niekoľko hodín v spoločnosti kamarátov, bývalých spoluhráčov i rivalov mu ale pripomenulo časy, kedy si hokejisti Colorada a Detroitu vzájomne vyhlásili vojnu. Snáď bude mať dnešný súboj súčasných tímov na Coors Field v sebe aspoň kúsok niekdajšej energie, ktorá sprevádzala každý duel Avalanche a Red Wings.

Čítajte viac