Skip to main content

So siedmymi zápasmi máme skúsenosti, verí Palát

Autor Michael Langr / NHL.com



V roku 2015 hrali hokejisti Tampa Bay Lightning v play off dva siedme zápasy a po oboch sa z ich šatne ozývala víťazná oslava. V piatok o 2:00 SELČ bude mať tím kouča Jona Coopera možnosť na túto bilanciu nadviazať. O finalistovi Stanley Cupu z Východnej konferencie sa rozhodne na ľade Consol Energy Center v Pittsburghu.

Drvivá väčšina hráčov z kádra Lightning túto situáciu dobre pozná z uplynulej sezóny. Do rozhodujúceho duelu sa dostali v sérii prvého kola s Detroit Red Wings aj v konferenčnom finále proti New York Rangers. V oboch prípadoch bol výsledok rovnaký - 2:0 pre Tampu, aj keď sa najprv o postup hralo v ich Amalie Arene a druhýkrát v newyorskej Madison Square Garden.

"Siedmy zápas je vabank. Pripravíme sa naň ako na každé iné stretnutie. Minulý rok sme túto situáciu zažili dvakrát a dvakrát sme to zvládli. Máme skúsenosti, musíme do toho ísť a vyhrať," povedal útočník Ondřej Palát.

Jeden zásadný rozdiel tu ale predsa len je, Lightning chýba zranený gólman Ben Bishop, ktorý pred rokom v siedmych zápasoch zavrel bránku na závoru.

Možnosť postúpiť do finále Stanley Cupu pred vlastnými fanúšikmi Lightning v utorok zamietli. Dve tretiny za súperom výrazne zaostávali a zlepšený výkon z poslednej časti na obrat výsledku nestačil. Výhra 5:2 vrátila tromfy na hokejky Penguins.

"Dve tretiny sme prespali. Nekorčuľovali sme, ako sme mali a Pittsburgh bol lepší," uznal aj Palát.

Najproduktívnejší český hráč v play off (4 góly, 6 asistencií v 16 zápasoch) symbolizoval v šiestom zápase trápenie domáceho tímu.

Jeho spoluhráč Jonathan Drouin síce už v šiestej minúte otvoril skóre, ale na základe intervencie pittsburskej lavičky sa skúmalo video a rozhodcovia gól odvolali.

"Bola to pre nás škoda, vždy kto dá prvý gól, tak sa mu potom hrá lepšie. My sme ho síce dali, ale asi to bol ofsajd, smola," povzdychol si Palát.

V prvých dvoch tretinách zažíval dvadsaťpäťročný Čech jeden frustrujúci okamih za druhým. Po odvolanom góle išiel v závere prvej časti brániť spoločne s Brianom Boyleom a Jasonom Garrisonom v dvojnásobnom oslabení, keď na trestnú lavicu putovali švédski obrancovia Tampy Anton Stralman a Victor Hedman, ktorý poslal puk mimo ihriska.

Evgeni Malkin prihral na Sidneyho Crosbyho, ktorý poslal puk vzduchom na Phila Kessela, Palátova hokejka naň nedosiahla a hostia viedli 1:0.

V ôsmej minúte druhej tretiny potom Penguins rýchlo preniesli hru do útočného pásma a Kris Letang práve cez Paláta a cloniaceho Patricea Hornqvista, ktorý na seba naviazal ešte Matta Carlea, nachytal Andreia Vasilevskiyho - 2:0 pre hostí.

Palát išiel v polovici druhej tretiny na trestnú lavicu kvôli sekaniu voči Nickovi Boninovi, jeho spoluhráči dvojminútové oslabenie prežili a hneď ako český útočník skočil na ľad, po prihrávke Valtteriho Filppulu z ľavej strany sa rútil sám na Matta Murrayho, lenže mocným náprahom gólmana Pittsburghu nedokázal prepáliť. Zníženie sa nekonalo.

"Mal som tam dve alebo tri šance, kedy som mohol dať gól, ale nedal som. Musíme to dať v ďalšom zápase," povedal namrzený Palát.

Keď v poslednej minúte druhej tretiny Tyler Johnson stratil puk v strednom pásme, Palát nedokázal na modrej čiare pribrzdiť rozbehnutého kapitána Penguins Sidneyho Crosbyho a bolo to už 3:0.

Až v tretej tretine sa Boyleovou zásluhou menilo skóre aj na strane Tampy, ale na obrat v zápase to ani zďaleka nestačilo.

"Potom sme síce začali hrať svoj hokej, tretiu tretinu sme dali aj pár gólov, ale celkovo musíme hrať podstatne lepšie," tvrdil Palát.

V rozhodujúcom zápase bude tréner Jon Cooper dúfať, že obávaným Trojčatám sa bude dariť oveľa lepšie. Palát z česko-rusko-amerického tria vyšiel nakoniec s dvomi mínusovými bodmi štatisticky ešte najlepšie.

Najproduktívnejší hráč Lightning v play off Nikita Kucherov uzavrel duel s cifrou -3, Tyler Johnson si zapísal dokonca štyri záporné body.

Čítajte viac