Skip to main content

Slovan si upevnil pozíciu v KHL, blíži sa k play off

Autor Michael Langr / NHL.com

National Hockey League je súťaž rezervovaná pre najlepších hokejistov sveta a Stanley Cup je považovaný za možno najväčšiu trofej v športových ligách vôbec. Napriek tomu sa nechceme ustrediť výhradne na NHL a opomenúť dianie v Európe, ktorej súťaže rovnako patria k svetovej špičke a kde pôsobí množstvo skvelých hráčov a bývalých alebo budúcich hviezd National Hockey League. NHL.com/sk sa preto v novej rubrike 'Európsky ľad' zameria aj na hokejové dianie mimo NHL, hráčov, ktorí o nej ešte len snívajú a na udalosti a turnaje uskutočňované pod patronátom mezinárodnej federácie IIHF.

Pred rokom sa zdalo, že Bratislava sa s Kontinentálnou ligou čoskoro rozlúči. Slovan skončil na poslednom mieste tabuľky, hráči nedostávali platy, klub dlhoval za prenájom zimného štadióna a situácia vyzerala beznádejne. Napriek ohromnej podpore verných a nadšených fanúšikov.

Teraz sa najpopulárnejší slovenský klub drží na postupovej priečke a blíži sa k play off KHL. Desaťtisícové hľadisko Štadióna Ondreja Nepelu je pravidelne vypredané a diváci v ňom vytvárajú atmosféru, aká nemá v KHL obdoby.

Minuloročný vývoj pritom napínal verným fanúšikom nervy do prasknutia. Blížiaci sa koniec vyvolával trpké sklamanie, pretože Slovan odohral v rozšírenej ruskej súťaži množstvo vynikajúcich zápasov proti silným súperom a v prvom roku pôsobenia postúpil do play off. V období výluky NHL hrali za bratislavský tím obrancovia Ľubomír Višňovský a Andrej Sekera, v drese súperov sa na bratislavskom ľade predstavili superhviezdy ako Alex Ovechkin, Evgeni Malkin, Zdeno Chára a ďalší.

Po ukončení pôsobenia Slovana vo federálnej lige a po niekoľkých rokoch pôsobenia v slovenskej extralige bola účasť najpopulárnejšieho slovenského klubu v KHL určite prínosom. Lenže klub dlžil za prenájom zimného štadióna 400 tisíc eur a na svoj chod potreboval pre ročník 2015-16 zaistiť rozpočet v minimálnej výške 12 miliónov eur. Čo je čiastka, ktorá na Slovensku nemá obdoby v žiadnom športe a v regióne sa na ňu dostane len futbalová Sparta Praha.

S hroziacim koncom preto nastalo obdobie hľadania, kedy vedenie znovu sondovalo možnosť začlenenia Slovana do českej extraligy. Po odmietnutí zo strany českých klubov prichádzala do úvahy nadnárodná 'alpská' EBEL liga alebo návrat do slovenskej najvyššej hokejovej súťaže. Klub rozoslal držiteľom permanentných vstupeniek dotazník, ako by si predstavovali ďalšie pôsobenie Slovana.

Výsledky prieskumu hovorili jasne v prospech pokračovania v KHL. Fanúšikovia zjavne pochopili, že iné možnosti by boli krokom späť. Vedenie klubu počúvlo hlas ľudu a začalo pracovať na záchrane KHL pre Bratislavu. Nebolo to ľahké a do veci sa podľa všetkého zapojili aj najvyšší predstavitelia štátu. Podľa neoficiálnych informácií mal premiér Robert Fico pri jednaniach v Moskve lobovať za pokračovanie Slovana v KHL priamo u Vladimíra Putina.

Zhruba tretinu rozpočtu pokryl predaj vstupeniek a prenájom skyboxov. Slovan zaviedol aj takzvaný Vernostný program: z nákupu cez vernostnú kartu u každého z 50 tisíc partnerských spoločností odchádza na podporu klubu jedno percento.

SLOVANISTI Z NHL



Brankári: Barry Brust (11 zápasov v NHL), Michael Garnett (24)
Obrancovia:
Ľubomír Višňovský (883), Cam Barker (310), Tomáš Kundrátek (30), Vladimír Mihálik (15)
Útočníci: Ladislav Nagy (435), Václav Nedorost (99), Milan Bartovič (50), Lukáš Kašpar (16)

"Permanentné vstupenky si kúpilo 95 percent držiteľov z predchádzajúcej sezóny,“ povedal marketingový riaditeľ Slovana Milan Vajda.

Vďaka dohode medzi klubom a hokejistami o splátkovom kalendári sa postupne podarilo uhradiť hráčske gáže. To sa síce nepodarilo vo všetkých prípadoch na sto percent, ale kostra mužstva na čele s Ladislavom Nagyom, Václavom Nedorostom, Camom Barkerom a slovinskou dvojicou Žiga Jeglič - Rok Tičar zostala pohromade. Klub získal dvoch kanadských brankárov Barryho Brusta a Michaela Garnetta, českého reprezentačného útočníka Lukáša Kašpara a obrancu Tomáša Kundrátka. A aj bratislavskú hviezdu Višňovského, ktorý nepokračoval v New York Islanders a nepresadil sa v kempe Chicago Blackhawks.

V kádri Slovana sa tak stretlo 10 hokejistov so skúsenosťami z najvyššej severoamerickej súťaže, ktorí dokopy odohrali 1873 zápasov v NHL: 35 brankári, 1238 obrancovia a rovných 600 útočníci. Najväčšiu stopu v zámorí zanechali Višňovský (883 duelov), útočník Ladislav Nagy (435) a obranca Barker (310).

"S týmto kádrom chceme určite postúpiť do play off," vyhlásil generálny manažér Slovana Maroš Krajči.

A napriek tomu, že príprava na ľade začala kvôli nejasnostiam ohľadne budúcnosti s malým oneskorením a počiatočné výsledky neboli nijak presvedčivé, Slovan sa postupne zdvihol a sedem duelov pred koncom základnej časti má na ôsmom, teda poslednom postupovom mieste v Západnej konferencii náskok piatich bodov a zápas k dobru na chorvátsky Medveščak Zagreb.

Skúsený tréner Miloš Říha našiel ideálnu zostavu prvej formácie Lukáš Kašpar, Marek Viedenský, Václav Nedorost. Táto trojica často rozhoduje zápasy a využíva presilovky. Na niekoľko zápasov sa do zostavy vrátil Višňovský, ktorý po sezóne ukončí bohatú hráčsku kariéru. Do skvelej pohody sa dostal kanadský brankár Brust, ktorého čísla sa pohybujú nad 96 percentami. Zásluhu na tom má aj Tom Barrasso, slávny gólman 90. rokov z Pittsburgh Penguins, ktorý na začiatku sezóny pôsobil v Bratislave ako tréner brankárov (teraz pokračuje ako hlavný tréner v Taliansku).

Ako sa zdá, manažmentu sa podarilo KHL pre Slovensko zachrániť. A dokonca vytvoriť také mužstvo, ktoré nehrá v lige druhé husle a mohlo by preraziť aj v play off, čo uvidíme už budúci mesiac.

Skvelí fanúšikovia v Bratislave si toto všetko určite zaslúžia.

Čítajte viac