Skip to main content

Sharks chcú zostať top tímom, Hertl verí v úspech

Autor Michael Langr / NHL.com

Hokejisti San Jose Sharks majú za sebou najúspešnejšiu sezónu v histórii, v ktorej vôbec prvýkrát postúpili do finále Stanley Cupu. Otázka znie: môžu v nadupanej Západnej konferencii túto show zopakovať aj v budúcej sezóne? A môžu ísť ešte o poschodie vyššie, teda až k samotnému titulu, ktorý im v šesťzápasovej sérii vyfúkli Pittsburgh Penguins?

"Moment, keď som prišiel do kabíny po poslednom zápase, to bolo to najhoršie, čo som kedy zažil. Pol hodiny všetci sedeli v kabíne, ticho, všetci smutní. V tej chvíli si hovoríte, že je to lepšie nehrať, pretože chýbali dva kroky k tomu zdvihnúť pohár nad hlavu," rozpráva český útočník Tomáš Hertl, ktorý prispel k úspechu v play off šiestimi gólmi a 11 bodmi v 20 zápasoch.

O to väčšiu motiváciu teraz bude mať on aj jeho spoluhráči. Sharks majú v kádri niekoľko hviezdnych veteránov a k tomu veľa nadšených mladíkov, pre ktorých bola spanilá cesta vyraďovacou časťou úžasnou skúsenosťou. Ich ofenzíva patrí k najlepším v NHL a brankár Martin Jones dokázal, že to isté môže platiť aj o ňom. Na trhu voľných hráčov klub navyše získal dánskeho útočníka Mikkela Boedkera, ktorý v minulej sezóne nazbieral v Arizona Coyotes a Colorado Avalanche 51 bodov a mal by byť posilou pre prvé dve lajny. A tým aj Hertlovou konkurenciou.

PLAY OFF HERTLOVÝMI OČAMI


1. kolo
s
Los Angeles Kings (výhra 4:1 na zápasy)

S L.A. sme naposledy vypadli, keď sme viedli 3:0 a oni tú sériu otočili. S Kings je to veľká rivalita a my sme ich herne prekonali celkom suverénne. Boli sme veľmi šťastní.

2. kolo
s
Nashville Predators (výhra 4:3 na zápasy)

S Predators sme hrali na sedem zápasov, trikrát v predĺžení. Bolo to veľmi vyrovnané, ale potom sme ich doma zase porazili a dostali sme sa ďalej.

Finále konferencie
so
St. Louis Blues (výhra 4:2 na zápasy)

Tretíkrát v histórii boli Sharks vo finále konferencie a so St. Louis to bolo zlomové, či sa dostaneme až do finále, alebo nie. Blues sme až na jeden zápas tiež celkom herne prekonali a dostali sa do finále. Odfotiť sa s tým pohárom, u nás doma, kde ľudia revali a prvýkrát si to užívali, to bol asi najkrajší moment celého play off.

Finále Stanley Cupu
s
Pittsburgh Penguins (prehra 2:4 na zápasy)

Ako som sa spätne pozeral, tak boli asi lepší. Prišlo mi, že sme boli unavenejší a trochu nestíhali. My sme mali tú šikovnosť aj viac, ale im to viac korčuľovalo. Na našich chlapcoch, ktorí hrali celú sezónu veľké 'ice timy', bolo vidieť, že boli unavenejší. Do toho sme v play off viac lietali, nalietali sme najviac zo všetkých tímov a aj keď sa na to nechceme vyhovárať, občas to môže byť niekde cítiť. Tá únava sa už potom prejavila, už sme s nimi nestíhali držať krok.

"Beriem to ako posilu do tímu. Myslím, že som si vytvoril nejakú pozíciu. Záleží na trénerovi, či ma nechá v prvom útoku s (Joe Pavelskim a Joe Thorntonom), alebo ma dá na centra. Ale beriem (Boedkera) ako posilu, máme zase ofenzívu o niečo silnejšiu a budúci rok môžeme ísť opäť veľmi ďaleko," verí Hertl.

V Západnej konferencii ale budú mať Sharks veľkú konkurenciu. Los Angeles Kings a Chicago Blackhawks sú mužstvá, ktoré sa až na tento rok v posledných štyroch rokoch pravidelne striedali v úlohe držiteľov Stanley Cupu. Dlhodobo silní St. Louis Blues tento rok konečne zlomili prekliatie a v play off sa dostali do finále konferencie. O to isté sa budú snažiť nadupaní Anaheim Ducks. Na ceste nahor sú Nashville Predators, Minnesota Wild, Edmonton Oilers, Arizona Coyotes...

A San Jose bude mať po finále Stanley Cupu v lete najkratšiu pauzu zo všetkých.

"Hodnotiť to nemôžem, pretože sme v tejto situácii neboli. To napríklad také Chicago, ktoré tam bolo viackrát za posledné roky, vie, čo krátke leto znamená," mieni Hertl. "(Blackhawks) občas mali pomalší štart, ale postupom času sa do toho všetci dostanú a hrajú normálne. Myslím, že to by nás obmedziť nemalo."

San Jose navyše prežilo najstrmší vzostup zo všetkých. Z celku, ktorý minulý rok vôbec nepostúpil do play off, sa dostal cez Kings, Predators a Blues až do finále.

"Tréner nám ešte po tej poslednej prehre v kabíne hovoril, nech sa pozrieme spätne, že je to veľký úspech. Minulý rok sme v play off neboli a to je ešte horšia predstava, po 82 zápasoch naraz skončiť a nehrať o nič," tvrdí Hertl.

"Je super, že človek môže také veci zažiť," myslí si elitný obranca Brent Burns. "Samozrejme, keď prehráte, ste sklamaní. Ale my to môžeme použiť ako motiváciu, aby sme sa zlepšovali a dostali sa až na vrchol tej hory. Je to ako dobývať Everest. Aj keď sa musí horolezec otočiť 400 metrov pod vrcholom, stále je neskutočný pocit tam byť."

Hokejisti Sharks si po finále pár týždňov oddýchli a teraz začínajú zatiaľ sólovo pracovať na tom, aby sa o rok dostali až na vrchol 'Everestu'.

Majú na to množstvo skúsených lídrov: centrov Thorntona a Logana Couturea, krídla Pavelskiho s Patrickom Marleauom alebo obrancov Burnsa a Marca-Edouarda Vlasica. Majú aj dosť kvalitných 'nosičov' typu Joela Warda, Tommyho Wingelsa alebo bekov Paula Martina s Justinom Braunom a Brendenom Dillonom. A majú aj dlhý rad výborných mladíkov, v ktorom za Hertlom stále výraznejšie vykúkajú Joonas Donskoi, Melker Karlsson, Chris Tierney alebo Matt Nieto.

"Nakoniec musí človek byť na chlapcov hrdý. Pozoroval som, ako ich veľa z nich vyrástlo a ako sa stali tímovými hráčmi," upozorňuje Burns.

K tomu sa o slovo budú hlásiť aj neobrúsené talenty Nikolay Goldobin, Barclay Goodrow či obrancovia Mirco Mueller a Dylan DeMelo.

"Máme v klube veľkú konkurenciu a veľa mladých hráčov," pochvaľuje si generálny manažér Doug Wilson. "Všetci očakávame, že budeme top tímom ligy. Dostali sme sa späť na túto úroveň a čakáme, že na nej zostaneme."

Čítajte viac