Skip to main content

Sekera si zvykol na Edmonton a teší sa do Toronta

Autor Michael Langr / NHL.com

Dvakrát si zahral na olympijských hrách, absolvoval päť majstrovstiev sveta IIHF. V septembri pribudne do životopisu Andreja Sekeru aj štart na Svetovom pohári v Toronte. Obranca Edmonton Oilers sa stal jedným z piatich Slovákov nominovaných do Tímu Európy už v prvej várke.

"Od prvej chvíle bola naša filozofia jasná, nepozerať sa na pasy hráčov, ale na ich kvalitu," uviedol generálny manažér európskeho mužstva Miroslav Šatan, ktorý zo slovenských hráčov zaradil do výberu okrem Sekeru ešte gólmana Jaroslava Haláka (New York Islanders), obrancu Zdena Cháru (Boston Bruins) a útočníkov Mariána Hossu (Chicago Blackhawks) a Tomáša Tatara (Detroit Red Wings).

"Bolo ťažké vyhovieť každému, máme k dispozícii veľa hráčov z rôznych krajín. Je jasné, že nemôžeme nominovať všetkých," dodal Šatan.

Dvadsaťdeväťročný Sekera bude členom obrany, ktorú komentáre označujú ako nadmieru skúsenú a spoľahlivú. Okrem Cháru je v nej ešte Nemec Dennis Seidenberg z Bruins a dvaja Švajčiari Mark Streit (Philadelphia Flyers) a Roman Josi (Nashville Predators).

"Stále to cítim tak, že budem reprezentovať Slovensko, ale tentokrát to bude v rámci tímu Európy. Teším sa na to," uviedol Sekera pre Oilers TV.

Doma má síce striebornú medailu z majstrovstiev sveta 2012, ale najväčším reprezentačným zážitkom zostáva pre Sekeru olympiáda vo Vancouveri 2010, kde Slovensko odohralo skvelé zápasy a len tesne mu unikla medaila z konfrontácie s najsilnejšími svetovými tímami.

"Je to pre mňa česť, ale pre každého z nás to bude trochu iné, než hrať za národný tím," tvrdil Sekera.

Práve Tím Európy by mal rovnako ako Tím Severnej Ameriky zložený z mladíkov do 23 rokov poslúžiť k väčšiemu zatraktívneniu turnaja, ktorý sa naposledy konal v roku 2004, kedy Kanada vo finále porazila Fínsko.

"NHL prišla s týmto modelom a verí, že to bude zaujímavé a pritiahne väčšiu pozornosť a viac divákov. Bude to výzva, keď mladíci nastúpia proti skúsenejším hráčom. Určite budú chcieť všetkým ukázať, koľko majú talentu," hovorí Sekera.

Taktiež dúfa, že zažije mimoriadnu atmosféru. "Keď sa hrá v Európe, berú to diváci s väčším nadšením než v zámorí, tak dúfam, že ľudia v Toronte budú tiež fandiť a neprídu si len zjesť pukance," pousmial sa Sekera.

V NHL hrá už desiatu sezónu, ale s tou prvou v drese Edmonton Oilers úplne spokojný byť nemôže. Hlavným dôvodom je opätovná absencia Oilers v play off, kam nepostúpili už desiatykrát v rade. Sekera má na konte aj trinásť záporných bodov, čo je pre bývalého obrancu Buffalo Sabres, Carolina Hurricanes a Los Angeles Kings najhorší výsledok v štatistike plus/mínus v kariére.

Inak sú ale Sekerove čísla v tíme Oilers dobré. Na ľade sa v každom zápase objavuje v priemere na 28 striedaní, medzi mantinelmi strávi 21:43 minúty, čo je druhý najdlhší čas po švédskom mladíkovi Oscarovi Klefbomovi, ktorý je ale dlhodobo na listine zranených. So 136 strelami je Sekera tretím najusilovnejším edmontonským strelcom za Taylorom Hallom (266) a Jordanom Eberleom (144). Je aj autorom dvoch víťazných gólov v predĺžení.

V rámci celej NHL to možno nie sú ohromujúce štatistiky, ale ukazujú Sekerovu komplexnosť, s ktorou pristupuje k svojim povinnostiam. Udrží modrú čiaru a keď má šancu, pokojne rozhodne zápas.

Po počiatočných problémoch sa aj v Edmontone Sekera adaptoval na pozícii hráča, na ktorého sa dá spoľahnúť. Šesťročná zmluva na 33 miliónov dolárov ale na slovenského beka spočiatku uprela pohľady mnohých a túto pozornosť neniesol Sekera úplne najlepšie. Ale to bola len otázka času, kým si zvykne na systém, aký svojmu tímu ordinuje kouč Todd McLellan.

"Dáva mužstvu presne to, čo potrebujeme. Nie je to jednorozmerný hráč, ale univerzál," tvrdil o Sekerovi tréner Oilers.

Hneď ako skončí základná časť NHL, o Sekeru bude mať záujem aj tréner slovenského reprezentačného tímu Zdeno Cíger, ktorý zostavuje tím na svetový šampionát IIHF v Rusku. "Sme v kontakte s chlapcami z Ameriky a boli by sme radi, keby okrem Sekeru doplnil naše mužstvo aj Martin Marinčin z Toronto Maple Leafs,“ verí Cíger v prílet zámorských posíl.

Májové majstrovstvá by tak Sekeru mohli trochu naladiť na septembrový Svetový pohár, aj keď v Toronte už nebude mať na prsiach slovenský znak, ale logo spoločného európskeho mužstva.

Čítajte viac