Skip to main content

Saku Koivu ukončil kariéru. Za sebou má 18 rokov v NHL

NHL.com @NHL

"Keď sa vraciam späť k svojim dvadsiatim dvom rokom v profesionálnom hokeji vo Fínsku a v NHL, cítim sa požehnaný a naplnený. Odchod som zvažoval pomerne dlho a som si svojím rozhodnutím úplne istý," uviedol fínsky center v tlačovom vyhlásení.

Koivu odchádza od hokeja v 39 rokoch, po 18 sezónach a 1124 zápasoch v NHL a 80 zápasoch v play off. V základnej časti nastrieľal 255 gólov a nazbieral 832 bodov, v play off dal 18 gólov a pripísal si 59 bodov. V Montreale pôsobil od roku 1995 do roku 2010, deväť sezón bol ako prvý Európan kapitánom Canadiens. Potom odišiel do Anaheim Ducks, kde sa stretol s krajanom Teemu Selannem, ktorý tento rok po sezóne rovnako ukončil kariéru.

"Mal som šťastie, že som mohol tak dlho hrať za legendárnych Canadiens a dokonca slúžiť ako ich kapitán," povedal Koivu, ktorý bol kapitánom aj fínskej reprezentácie. S tou získal celkovo deväť medailí, vrátane štyroch olympijských (bronz v rokoch 1994, 1998 a 2010 a striebro v Turíne 2006).

Olympiádu v Salt Lake City v roku 2002 neabsolvoval kvôli vážnym zdravotným problémom - trpel nebezpečným ochorením lymfatických uzlín. Na konci sezóny 2001-02 sa napriek tomu vrátil na ľad v 80. zápase Montrealu a v lete získal Bill Masterton Memorial Trophy za oddanosť hokeju. Potom sa výrazne angažoval v charitatívnej činnosti proti rakovine.

Meno Koivu aj napriek odchodu fínskeho veterána v NHL zostane. Sakuov mladší brat - tridsaťjedenročný Mikko Koivu - naďalej pôsobí ako elitný center tímu Minnesota Wild.

Čítajte viac