Skip to main content

Rakúšan Vanek bude cisárom medzi olympijskými outsidermi. Už len postup bol ako medaila, hovorí

Autor Michael Langr / NHL.com

Pre mnohých hráčov je ročník 2013-14 len bežnou hokejovou sezónou. To sa však rozhodne nedá povedať o útočníkovi Thomasovi Vanekovi. Na konci októbra ho vedenie Buffalo Sabres vymenilo do New York Islanders, jeho slabší štart potom ešte zabrzdilo novembrové zranenie, po návrate na ľad však v novom drese žiar. K tomu mu v lete vyprší dlhoročná zmluva a ešte predtým si prvý krát v živote zahrá na olympiáde, kde bude najväčšou hviezdou Rakúska.

Syn československých emigrantov vďaka úspešnej kvalifikácii svojej reprezentácie prvý krát okúsi atmosféru najslávnejšej športovej akcie. Na hrách v Soči sa navyše zíde so spoluhráčom z Islanders, útočníkom Michaelom Grabnerom. To je svojim spôsobom rarita - Rakúsko má v tíme len troch hráčov z NHL (tretím je Michael Raffl z Philadelphia Flyers), ale dvaja sú z jedného mužstva.

"Pre mňa s Michaelom (Grabnerom) je skvelá už možnosť zúčastniť sa olympiády. A naša krajina je natešená. Jasné, že máme hlavne skvelých lyžiarov a skokanov na lyžiach, ale ľudia sa tešia aj na hokejovú reprezentáciu," povedal Vanek pre NHL.com.

Keby jeho rodičia v roku 1982 neemigrovali na Západ, možno by teraz v Soči reprezentoval Česko, odkiaľ pochádza jeho otec. Alebo Slovensko, odkiaľ pochádza jeho matka. Manželku má Vanek zase z USA, ale sám zostáva Rakúšanom, za ktoré si zahral aj na posledných majstrovstvách sveta IIHF. Sám pochopiteľne tuší, že ako taký má neporovnateľne menšiu šancu dostať sa v Soči na stupeň víťazov. Už len štvrťfinále by bolo pre jedného z outsiderov turnaja úspechom.

Napriek tomu sa na olympiádu veľmi teší. "Nepocestujem tam s tým, že získame medailu. Sledoval som na internete kvalifikáciu s Nemeckom a už len to, že sme ju vyhrali, bolo pre nás ako medaila. I tak to však bude skvelé. Nemyslím si, že máme zlý tím. Ťažko síce môžeme konkurovať Kanade alebo Fínsku, ale musíme k tomu pristupovať pozitívne. Užiť si to a skúsiť niečo uhrať."

Pokiaľ si udrží súčasnú formu z NHL, mal by byť Vanek v Soči veľkou zbraňou Rakúšanov, ich 'hokejovým cisárom'. V posledných 13 zápasoch nazbieral krídelný útočník 18 bodov, v 32 zápasoch za Islanders ich má už 31 za 12 gólov a 19 nahrávok a má 12 kladných bodov v hodnotení plus/mínus. V Buffale si pritom na začiatku sezóny pripísal len deväť bodov v 13 dueloch.

"Dostal som sa do dobrej pohody. Nie len na ľade, ale aj mimo neho. Prvé tri týždne (po prestupe) som bol na hoteli, potom som si našiel ubytovanie a musel som zariadiť nábytok, sťahovanie a usadiť sa. Všetky tieto maličkosti sa potom spočítavajú. Je fajn cítiť sa pohodlne a mať zase miesto, ktorému môžem hovoriť domov," uviedol Vanek.

Je však pravda, že na olympiáde nebude mať vedľa seba takých dobrých spoluhráčov ako v klube. V New Yorku vytvoril s centrom Johnom Tavaresom a s pravým krídlom Kylom Okposom jednu z najlepších trojíc celej NHL. "Hrá sa mi s nimi skvelo. Myslím, že sme vytvorili dobré trio, čo nie je vždy obvyklé. Väčšinou máte v lajne k sebe dobrého hráča a potom tretieho na doplnenie, ale my k sebe pasujeme všetci traja," pochvaľoval si.

Dvadsaťdeväťročný útočník krúti v NHL už deviatu sezónu a po jej skončení si bude hľadať novú prácu. V lete sa totiž stane voľným hráčom bez obmedzenia a dá sa očakávať, že bude na trhu horúcim tovarom. Aj keď aj poriadne drahým. Jeho súčasný kontrakt mu za sedem rokov priniesol 50 miliónov dolárov.

Vzhľadom k tomu, že Islanders sú v súčasnosti posledným tímom Metropolitnej divízie, je však možné, že Vanek sa bude z Long Island sťahovať už skôr - pred uzávierkou prestupov 5. marca. "Viem, že sa to môže stať. Ale ja to tu mám rád a myslím, že máme väčší potenciál, než na to, čo sme doteraz ukázali. Snáď budem môcť zostať a zakončiť sezónu tu, ale rozumiem aj obchodnej stránke veci. Takže sa nebojím, že jedného dňa zazvoní telefón... Tak to proste chodí."

Čítajte viac