Skip to main content

Preview Východu: Súboje v Metropolitnej divízii

Autor Michael Langr / NHL.com

Základná časť je za nami a začína sa od nuly. Play off dalo dohromady dvojice, ktorých stret sľubuje úchvatné bitky. Pozrite sa na preview sérií, v ktorých si to rozdajú tímy Metropolitnej divízie.


TBL Washington Capitals
(1. Metropolitan, 120 Pts.)
Philadelphia Flyers
(2. Wildcard, 96 Pts.)
MTL

Brankári: 9-7

Obrana: 8-5

Útok: 10-7

Presil./osl.: 9-7

Hviezdy: Alex Ovechkin, Evgeni Kuznetsov, T.J. Oshie, Nicklas Backstrom, Braden Holtby - Claude Giroux, Jakub Voráček, Shayne Gostisbehere

Slováci v sérii: nikto

Washington Capitals sú možno najväčším favoritom na Stanley Cup. Ako suverénni víťazi Presidents' Trophy idú do vyraďovacej časti ako prví nasadení. V závere mali taký náskok, že si mohli dovoliť nechať sedieť niektoré opory a do play off pôjdu oddýchnutí.

Na druhej strane môže byť ich náskok v závere mierne zradný. Capitals, ktorí už body de facto nepotrebovali, majú z posledných 10 zápasov bilanciu 4-3-3 a otázkou je, ako rýchlo dokážu znovu prepnúť do módu 'musíme vyhrať'.

Philadelphia Flyers sú takto naopak nastavení už viac ako posledné dva mesiace. O postup bojovali do posledného víkendu a navzdory pôvodne veľkej strate sa im ho podarilo vybojovať. Môžu byť vyšťavení, ale určite sú rozbehnutí. V 35 zápasoch od začiatku februára majú bilanciu 20-9-6.

Séria medzi Washingtonom a 'susednou' Philadelphiou bude prvou od roku 2008. Vtedy uspeli Flyers až po predĺžení siedmeho zápasu. Ranou pred play off pre nich je, že majiteľ klubu Ed Snider vo veku 83 rokov v pondelok zomrel.

BRANKÁRI

Braden Holtby doviedol Capitals v 66 zápasoch k 48 výhram a vyrovnal tak historický rekord Martina Brodeura. Zároveň pôjde do play off sviežejší než minulý rok, kedy mal za sebou 73 štartov. Počas sezóny mu totiž uľahčil prácu zlepšujúci sa náhradník Philipp Grubauer.

Flyers majú vyrovnanejšiu dvojicu. Pôvodnou jednotkou mal byť Steve Mason, počas sezóny ho nakoniec takmer vytlačil Michal Neuvirth. Lenže ten sa zranil a uzdravil sa až tesne pred play off, do ktorého tím doviedol výbornými výkonmi v závere práve Mason.

"Je to skvelý gólman, jeden z najlepších v lige. Má za sebou veľa zápasov v krátkom čas, ale užíva si to. Verí si a chytá výborne," uviedol na Masonovu adresu útočník Jakub Voráček.

OBRANA

Washington vedie kouč Barry Trotz, pre ktorého je obrana základom hry. Aj preto dostali Capitals len 193 gólov, po Anaheim Ducks (192) najmenej v NHL. Väčšinu sezóny pritom niekto z elitných bekov chýbal, ale šírka kádra v obranných radoch to zachránila. Späť na ľade je ofenzívny líder John Carlson, ktorého istí skúsený Brooks Orpik. Ďalším útočne ladeným bombardérom je Dmitry Orlov, ktorý sa však nevyvaruje chýb. Istotou je stabilná dvojica Karl Alzner, Matt Niskanen.

Flyers majú v obrane objav sezóny. Shayne Gostisbehere prišiel do tímu až 14. novembra, pôvodne na záskok, nakoniec sa to však ukázal byť najdôležitejší krok klubu v sezóne. So skvelým nováčikom v obrane dáva Philadephia o 0,75 gólu na zápas viac a oveľa lepšie hrá presilovky. Gostisbehere robí pod tlakom chyby v obrane, ale pre ofenzívu je neoceniteľný. Sňal tak ťarchu zo starnúceho Marka Streita. O defenzívu sa v zadných radoch starajú predovšetkým Andrew MacDonald, Nick Schultz, Evgeni Medvedev a zlý muž Radko Gudas, ktorý navyše začal dávať góly.

ÚTOK

Washington má v zostave päť hráčov s viac ako 50 bodmi za sezónu: T.J. Oshie (51), Justin Williams (52), Nicklas Backstrom (70), Ovechkin (71) a Kuznetsov (77). Hlavne vďaka Ovechkinovým gólom má dlhodobo jedny z najlepších presiloviek v lige.

Prvé dve lajny tímu (aktuálne Ovechkin, Backstrom, Oshie a Andre Burakovsky, Kuznetsov, Williams) sú obrovskou hrozbou. Williams má navyše veľké skúsenosti z play off. To sa dá povedať aj o centrovi Mikovi Richadsovi, ktorý posilnil tím počas sezóny. Do tretej a štvrtej formácie sú k dispozícii ďalší kvalitní útočníci Marcus Johansson, Jay Beagle a Daniel Winnik.

Útok je pýchou aj Flyers. Keď hrá na ľavom krídle prvej formácie s Claudeom Girouxom a Wayneom Simmondsom Voráček, vyrovná sa táto trojica prvému útoku Capitals. Spolu s Gostisbehereom navyše dokáže v presilovkách rozhodovať zápasy.

Ďalej už to však také slávne nie je, aj keď Brayden Schenn hrá v životnej forme. Sean Couturier vedie druhú lajnu, naturelom by však pasoval skôr do tretej. Všetky útoky okrem prvého musia vsádzať na rýchlosť a dôraz. Dobre dokážu zahrať strelec Matt Read a veterán Sam Gagner.

KĽÚČ K POSTUPU

Gólman Holtby musí preniesť formu aj do play off. Ovechkin nesmie prestať dávať góly a presilovka musí fungovať tak, ako doteraz, alebo ešte lepšie.

Brankár Mason musí zostať najlepším hráčom tímu ako v posledných zápasoch. Tím sa nesmie nechať príliš často oslabiť a obrana nesmie pod tlakom chybovať.

TBL Pittsbugh Penguins
(2. Metropolitan, 104 Pts.)
New York Rangers
(3. Metropolitan, 101 Pts.)
MTL

Brankári: 4-10

Obrana: 8-8

Útok: 9-7

Presil./osl.: 6-7

Hviezdy: Sidney Crosby, Kris Letang, Phil Kessel - Henrik Lundqvist, Ryan McDonagh (?), Rick Nash, Eric Staal (?)

Slováci v sérii: nikto - Marek Hrivík?

Tretíkrát za tri roky sa tieto dva tímy stretnú v play off. V predchádzajúcich dvoch sezónach uspeli New York Rangers a Pittsburgh Penguins preto chystajú veľkú odplatu. Formu na to majú senzačnú. Pod novým koučom Mikeom Sullivanom, niekdajším asistentom v Rangers, sa z trápiaceho sa súboru stali jedným z najlepších mužstiev NHL.

Kapitán Sidney Crosby našiel stratenú iskru, Kris Letang zažil mimoriadne produktívnu sezónu. Pred posledným zápasom, v ktorom im o nič nešlo a nechali oddychovať opory, vyhrali Penguins osem duelov v rade a 13 z posledných 15. Napriek tomu, že prišli o zraneného gólmana Marc-Andre Fleuryho aj hviezdneho centra Evgeni Malkina.

Aj Rangers však trápia zranenia. Obrane chýbajú kľúčoví muži Ryan McDonagh a Dan Girardi (obaja sa môžu počas série vrátiť) a útoku center Eric Staal.

BRANKÁRI

Najväčší otáznik a aktuálne i problém Pittsburghu. Jednotka Marc-Andre Fleury je po otrase mozgu z 31. marca mimo hry. Mladý náhradník Matthew Murray zaskočil excelentne a v apríli má bilanciu 4-0-0, ale ani jeho štart nie je istý potom, čo opustil ľad po kolízii počas sobotného zápasu s Flyers. Aj keby bol pripravený, nedá sa povedať, ako zvládne tlak play off. A to isté platí pre náhradníka Jeffa Zatkoffa.

New York tak má na brankárskom poste neodškriepiteľnú výhodu. Jednotka Henrik Lundqvist má pokoj, skúsenosti z play off a dlhodobo patrí k najlepším brankárom sveta. Pre tieto vlastnosti je možno najlepším gólmanom histórie siedmych zápasov: až do minuloročnej prehry s Tampa Bay Lightning v nich mal rekordných šesť výhier v rade. Celkovo dostal veľký Švéd v ôsmich siedmych zápasoch len deväť gólov z 333 striel. Jeho solídnym náhradníkom je Fín Antti Raanta.

OBRANA

Jeho kolega Olli Maatta zostáva stále mimo hry, napriek tomu dokázal Letang svojimi výkonmi v poslednom čase zatieniť aj Crosbyho. Hrá cez 26 minút za zápas, niekedy aj cez 30. V posledných ôsmich štartoch nazbieral 12 bodov. Vzadu ho zaisťuje spoľahlivý Trevor Daley. Aj ďalšie dve dvojice majú slušný mix útočne a obranne ladeného beka.

Rangers môžu v obrane chýbať kapitán McDonagh a skúsený Girardi. Ale šírka kádra je pre tím z Manhattanu v tomto smere výborná. Kevin Klein, Marc Staal, Keith Yandle a Dan Boyle sa môžu porovnávať s akoukoľvek prvou štvoricou v lige. A dobre hrá aj nováčik Brady Skjei.

ÚTOK

Pittsburghu chýba Malkin, ale aj bez neho podáva najlepšie ofenzívne výkony za posledné roky. Veľmi za to vďačí znovuzrodenému Crosbymu a aj novovytvorenej formácii Carl Hagelin, Nick Bonino, Phil Kessel. Posledný menovaný sa s touto dvojicou rozohral k výkonom, ktoré sa od neho čakali po letnom príchode do tímu.

Penguins navyše kvôli zraneniu hráčov z 3. a 4. útoku (Kevin Porter, Scott Wilson, Bryan Rust) zistili, že na farme vo Wilkes-Barre/Scrantone majú zásobu nečakane dobrých náhradníkov. Nováčikovia Conor Sheary, Tom Kuhnhackl a Oskar Sundqvist sú schopní ubrániť súpera aj podporiť ofenzívu. 'Zadné' útoky potom tmelí skúsený center Matt Cullen.

Rangers majú v útoku zohraté trojice a centri Derick Brassard a Derek Stepan prežívajú možno najlepšiu sezónu kariéry. Pokiaľ bude chýbať Staal, narastie ich úloha a bude na nich veľký tlak. Tím kouča Alaina Vigneaulta disponuje aj rýchlymi, technickými a silnými krídlami ako Rick Nash, Chris Kreider a J.T. Miller. A maličký Mats Zuccarello je jedným z najšikovnejších hráčov v lige. Veľmi dôležitý je aj Jesper Fast, univerzál, ktorý dokáže rozhodovať zápasy.

KĽÚČ K POSTUPU

Musia zlepšiť presilovky, udržať dobré oslabenia a uspokojivo vyriešiť brankársku situáciu. Pomoc brankárom od hráčov pred nimi bude kľúčová. Ideálne v podobe, že tím nastrieľa veľa gólov na druhej strane.

Musia sa od začiatku tvrdo tlačiť do bránky a rozhodiť neskúsených gólmanov, ktorí pravdepodobne v sérii začnú. Nash musí pravidelne bodovať a Lundqvist musí byť znovu najlepším hráčom New Yorku.

Čítajte viac