Skip to main content

Preview: Penguins majú na to, aby oslávili titul doma

Autor Michael Langr a Marek Burkert (Právo) / NHL.com

Od roku 1960 športoví fanúšikovia v Pittsburghu márne čakajú na to, že ich obľúbený tím získa titul v ich meste. Od triumfu baseballistov Pirates v roku 1960 sa to nikomu zo štyroch najväčších amerických líg (MLB, NFL, NBA a NHL) nepodarilo.

Na najlepšej ceste umožniť fanúšikom ten slastný pocit z poslednej výhry doma sú teraz, po 56 rokoch, hokejisti Pittsburgh Penguins. Tí majú v zbierke už tri Stanley Cupy. Ale vždy ich získali vonku: v roku 1991 v Minnesote u North Stars, o rok neskôr na ľade Chicago Blackhawks a v roku 2009 u Detroit Red Wings.

Vo finále tohtoročného play off však vedú nad San Jose Sharks 3:1 na zápasy a v tom piatom môžu vo štvrtok (piatok 2:00 SELČ) osláviť titul v hale Consol Energy Center.

Pozrite sa na preview piateho finále, o ktorom v niekoľkých otázkach debatujú Michael Langr a Marek Burkert.

O čo pôjde v piatom dueli?

Langr: Hovorí sa, že posledný krok býva najťažší, ale pre Penguins sú karty rozdané tak dobre, že majú všetky triumfy v rukách. Sharks ide o všetko, musia bezpodmienečne vyhrať, ale pritom nevedia, ako na to. Pittsburgh dominoval v troch zo štyroch zápasov a od začiatku kontroluje vývoj finále. Môže byť pokojný: aj keby v piatom dueli prehral, má ešte dosť času na to sériu ovládnuť.

Burkert: Sharks mali v základnej časti na ľadoch súperov vynikajúcu bilanciu, ale spoliehať sa na to nemôžu. V Pittsburghu prehrali oba finálové zápasy. San Jose ale bude škriabať a hrýzť, aby sériu ešte vrátilo domov a vykresalo nádej. Rozhodne sila vôle Sharks, ktorí zo všetkých strán počúvajú, ako prakticky vo všetkých činnostiach zaostávajú.

Majú Sharks na to sériu predĺžiť?

Langr: Nie. Ani po štyroch zápasoch nedokázali nájsť cestu, ako svojho finálového súpera z Východu herne prekonať. Keď už sa to v treťom zápase predsa len podarilo, dokázala obrana Penguins zblokovať 38 striel súpera. A doma boli hokejisti s tučniakom na hrudi dominantní. San Jose sa postupne zlepšuje, ale Pittsburgh vždy dokáže nájsť cestu, ako sa znovu posunúť o krok pred neho.

Burkert: Pens môžu doma predsa len znervóznieť. Pohár sa lepšie získava na cudzom ľade. V domovskej aréne to od roku 2008 dokázali vlastne len Kings, takže by som nebol taký rezolútny. San Jose by ale potrebovalo slabší deň pittsburského gólmana Murrayho, alebo extra vydarený začiatok zápasu.

Čo musí zlepšiť San Jose?

Langr: Hviezdnu silu. Pokým esá Penguins zabrali v pravý čas (Sidney Crosby v prvých dvoch zápasoch, Evgeni Malkin a Phil Kessel vo štvrtom...), hviezdy San Jose sú vo finále vyhasnuté. Kapitán Joe Pavelski, najlepší strelec play off, má v štyroch dueloch bilanciu 0+0. Špílmacher Joe Thornton má na konte len dve asistencie. Rovnako ako do tej doby senzačný obranca Brent Burns i najproduktívnejší hokejista play off Logan Couture. A Tomáš Hertl bojuje so zranením. Keď nešliapu ťahúni, povoz nejde. Pešiaci okolo nich ho sami neutiahnu.

Burkert: Úplne súhlasím, na najproduktívnejších hráčov Sharks v play off je vo finálovej sérii smutný pohľad. Sú to len smutné tiene slávnych mien. Pre hráčov San Jose by mohol byť ale povzbudením rýchly vedúci gól. V celej sérii ešte neviedli, čo je značne demotivujúci faktor. Keď sa im to podarí v piatom zápase, mohlo by ich to nakopnúť. Nejaký impulz každopádne potrebujú.

Čo musí zlepšiť Pittsburgh?

Langr: Nie je toho veľa. Všetko, čo potrebovali zlepšiť v priebehu finále, už zlepšili: defenzívu, konzistenciu výkonov, produktivitu hviezd... A brankár Matt Murray chytá tak isto, ako keby nebol v play off prvýkrát, ale už po niekoľkýkrát.

Napadá mi snáď len dôraz, pretože Sharks sa budú v zúfalosti vyplývajúcej z ich situácie určite snažiť veľmi pritvrdiť a s ich fyzicky dobre vybavenými hráčmi by to pre Pittsburgh mohol byť problém.

Burkert: Zlepšiť? Pittsburgh? Ďalšia otázka... Mike Sullivan by určite na niečo prišiel, ale napĺňajú sa slová Jakuba Voráčka z Philadelphie, ktorý tvrdil, že už v poslednej fáze základnej časti sa s Penguins v podstate 'nedalo hrať'. Play off to len potvrdilo.

Kto zažiari?

Langr: Matt Murray. Až na pár výkyvov odchytal nováčik v bránke Penguins výborné play off a vo finále bol veľkou istotou. Určite patrí medzi kandidátov na Conn Smythe Trophy a výkonom v piatom finále by to mohol potvrdiť. Psychicky to bude ťažké, ale Murray ukázal, že má nervy zo železa.

Burkert: Joe Thornton. Než by počúval, ako vo finále sklamal, predvedie tentokrát 'Jumbo' svoj najlepší výkon. Ukáže, že je ozajstný líder. Ak nie, opäť sa naňho bude hľadieť ako na hviezdu, ktorá v rozhodujúcej chvíli skolabovala.

Čítajte viac