Skip to main content

Preview: Najlepší útok proti najlepšej obrane. Uspeje Tampa, alebo Montreal?

Autor Michael Langr / NHL.com

Ako keď húfnica narazí na múr s oceľovou výstužou. Najlepší útok NHL zmeria v semifinále Východnej konferencie sily s najlepšie brániacim tímom.

Hokejisti Tampa Bay Lightning nastrieľali v základnej časti 262 gólov, o desať viac než druhý najlepší tím zo 16 postupujúcich do play off. Montreal Canadiens ich zase (spolu s Chicago Blackhawks) dostali najmenej - 189. A majú jedného z najlepších brankárov súčasnosti Careyho Pricea, ktorý ašpiruje na Vezina Trophy.

MONTREAL - TAMPA V KOCKE

Brankári: 10 - 7
Obrana: 9 - 7
Útok: 6 - 9
Presilovky/oslabenia: 3 - 6

Třikrát ze čtyř vzájemných zápasů sezony Capitals porazil.

Presadí sa mladý, bleskový a dynamický útok Lightning, alebo sa rozbije o montrealský obranný val?

Podľa posledných stretnutí oboch celkov sa zdá byť jasno. Tampa porazila Canadiens vo všetkých piatich vzájomných zápasoch tejto sezóny s úhrnným skóre 21:8. Lenže vlani v play off zase vládol kanadský celok, ktorý zničil Lightning v pomere 4:0 na zápasy. Vtedy to však bolo bez brankárskej jednotky Tampy Bena Bishopa, ktorý pre zranenie nechytal.

V tohtoročnom prvom kole si Montreal zaistil nad Ottawa Senators pohodlné vedenie 3:0, ale nakoniec vybojoval postup až v šiestom zápase. Tampa zdolala Detroit Red Wings až v tom siedmom, v stredu vyhrala 2:0. Na presun do Montrealu a prípravu na prvý zápas druhého kola tak má sotva jeden a pol dňa.

BRANKÁRI

Price pred rokom, keď vychytal olympijské zlato pre Kanadu, dozrel na gólmana úzkej svetovej špičky, a celú sezónu 2014-15 bol oporou Montrealu. Vyslúžil si tak nomináciu nielen na Vezina Trophy, ale aj na Hart Trophy pre najužitočnejšieho hráča NHL.

V tohtoročnom play off dostal v priemere menej než dva góly na zápas (1,94) a úspešnosť vytiahol na 93,9 percenta. Podobné čísla mal aj v základnej časti, kde vládol ligovým štatistikám. V šiestom zápase doviedol Habs k postupu vychytanou nulou.

"Carey bol našim najlepším hráčom," chválil ho forvard Max Pacioretty. "A tak je to veľmi často. On je tým, kto dokáže rozhodnúť."

Tampa môže na rozdiel od minuloročného play off vsadiť na Bishopa. Prvý gólman má za sebou solídnu základnú časť (priemer 2,32, úspešnosť 91,6). V prvom kole mal síce pár výkyvov, ale v kľúčovom siedmom zápase pochytal všetkých 31 striel Red Wings a prvý krát v kariére si pripísal čisté konto v play off. Chrbát mu bude kryť nováčik Andrei Vasilevskiy, ktorý má za sebou 13 štartov v NHL.

OBRANA

Defenzíva je po dlhých rokoch pýchou Canadiens. P.K. Subban dozrel na lídra celého mužstva a rovnako ako Andrei Markov patrí k elitným ofenzívnym bekom celej ligy. Obaja navyše vycibrili aj obrannú činnosť (Markov v sérii s Tampou zblokoval 15 striel) a vytvorili popri chicagskej dvojice Duncan Keith - Brent Seabrook asi najlepší obranný tandem v NHL.

Posila pred uzávierkou prestupov Jeff Petry (z Edmonton Oilers) sformovala solídnu druhú dvojku s Alexeiom Emelinom. Tretia obrana už nemá zďaleka také parametre, takže sa dá očakávať maximálne vyťaženie elitnej štvorice.

Aj Tampa spolieha na prvú dvojicu, ktorá patrí v NHL k najlepším. Zišli sa v nej Victor Hedman s Antonom Stralmanom, ktorí dominujú vo vlastnom pásme a prispievajú aj v ofenzíve. To sa dá povedať aj o ďalších bekoch: Braydon Coburn rozhodol siedmy zápas s Detroitom a v celej sérii dali obrancovia Lightning päť gólov.

Tím má navyše s hráčmi ako Jason Garrison, Matt Carle, Andrej Šustr a Nikita Nesterov v obranných radoch širší káder než Montreal.

ÚTOK

Montreal disponuje celým radom menších, ale technicky a kombinačne skvele vybavených útočníkov, ktorí dokážu súperovi zamotať hlavu. Silu navyše dokáže rozložiť - v prvom kole sa presadzovali všetky štyri lajny.

Nenápadným lídrom je český center Tomáš Plekanec, ktorý skvelým spôsobom kombinuje ofenzívnu i defenzívnu činnosť. To isté sa dá povedať o Paciorettym aj o Larsovi Ellerovi, ktorý je navyše s bilanciou 61,6 percenta kráľom vhadzovaní.

Plekancove krídla Brendan Gallagher a Alex Galchenyuk vyspeli v priebehu svojej tretej sezóny v NHL na veľké ofenzívne hrozby, rovnako ako ďalší mladík David Desharnais v úlohe prvého centra. Devante Smith-Pelly dodáva jeho útoku tvrdosť. Tretí a štvrtý útok majú za úlohu predovšetkým zastaviť súpera, ale aj ich členovia Torrey Mitchell, Brian Flynn alebo Dale Weise dokázali rozhodovať zápasy.

Ofenzíva Tampy je však ešte silnejšia. Stavia na ťažko vyčerpateľných zásobách skvelých talentov, vďaka ktorým môže postaviť minimálne tri parádne formácie. Sedem forvardov dalo v základnej časti minimálne 15 gólov, líder Steven Stamkos ich nastrieľal 43. V sérii s Detroitom neskóroval a úlohu ťahúňov prevzali mladíci Tyler Johnson, Nikita Kucherov a české krídlo Ondřej Palát. Najlepšiu formu má Johnson, ktorý dal v siedmich zápasoch play off šesť gólov.

Stamkosov útok doplňuje talent Alex Killorn a ostrieľaný bojovník Ryan Callahan, v tretej formácii hrajú ďalší rýchli korčuliari Vladislav Namestnikov a Cedric Paquette. Štvrtá lajna so skúsenými Brendenom Morrowom a Bryanom Boylom dodáva mužstvu potrebnú tvrdosť.

PRESILOVKY/OSLABENIA

Pokiaľ musí pred štartom druhého kola na niečom Montreal urýchlene zapracovať, tak sú to presilovky. Tie patrili k slabším už v základnej časti a v play off využili Habs len jednu z dvadsiatich.

Ani v oslabeniach nepatria Canadiens ku špičke. V prvom kole dostali päť gólov z 20. Jedným z kľúčových hráčov je pri nich všestranný Plekanec.

Problémy s využívaním presiloviek však má aj Tampa. Z 30 početných výhod dala proti Detroitu len dva góly a jeden navyše sama inkasovala. Pridať musí predovšetkým Stamkos, ktorý dal v základnej časti 13 presilovkových gólov, ale v play off ani jeden.

O poznanie lepšia je hra v oslabení. V tej boli hokejisti Lightning v základnej časti medzi najlepšími a proti Detroitu mali solídnu úspešnosť 82,8 percenta.

VYHRAJÚ, KEĎ...

MONTREAL: Pokiaľ vylepší presilovky. V sérii proti produktívnej Tampe v nich budú potrebovať skórovať, aby udržali krok.

Price bude ich najväčšou oporou, ale proti silnej ofenzíve nie je možné spoliehať len na neho. V niektorých zápasoch Canadiens súpera udržia, ale inokedy budú potrebovať nastrieľať viac gólov. A v tom by využité presilovky výrazne pomohli.

TAMPA: Pokiaľ sa Stamkos rozstrieľa a Bishop sa vyrovná svojmu kolegovi v súperovej bránke. Obaja na to kapacitu majú, prvý center je elitným kanonierom ligy a gólman už vlani nakrátko patril do svetovej špičky. Lightning drží druhý útok s Palátom a Johnsonom, ale ten bude proti skvelej obrane Canadiens potrebovať väčšiu podporu od prvej lajny.

Čítajte viac