Skip to main content

Preview: Metropolitná divízia je plná zmen

Autor Michael Langr / NHL.com

Po takmer troch dekádach sa s New Jersey Devils rozlúčil Lou Lamoriello, z funkcie generálneho manažéra zase v New York Rangers odstúpil Glen Sather. Odchody sedemdesiatnikov symbolizujú aj premeny, ktorými teraz NHL prechádza. Omladili sa tímy, novú energiu majú Metropolitnej divízii priniesť aj nové tváre v manažmente. Okrem New Jersey si na nového kouča zvykajú aj vo Philadelphii.

Pozrite si preview ôsmich klubov Metropolitnej divízie NHL.

Bilancia v sezóne 2014-15: 30-41-11 (71 bodov)
V play off: -
Dôležité posily:
Eddie Lack (B), James Wisniewski (O)
Dôležité odchody: Patrick Dwyer (PK), Anton Khudobin (B), Alexander Semin (PK)
Slováci v tíme: -

Šesť rokov bez play off a kapitán Eric Staal má pred sebou posledný rok zmluvy. Možno nastáva ten pravý čas, aby manažér Ron Francis začal s razantnou obmenou tímu. Staal má v nasledujúcej sezóne zaistený plat 9,5 milióna dolárov a podľa zákulisných informácií by chcel nový kontrakt s priemerným príjmom 9 miliónov. Od stobodovej sezóny 2005-06 majú ale Staalove štatistiky zostupný ráz, v minulej sezóne nenazbieral ani 60 bodov. A tak je možné, že pred koncom prestupnej uzávierky zmení pôsobisko.

Útok

Hurricanes sú tímom, ktorý sa strašne natrápi na gól. Eric Staal sa naposledy vyšplhal cez 20 gólov za sezónu a posily, ktoré by to zmenili, Carolina nezískala. "Potrebujeme dobrý štart, od neho sa môžeme odraziť," tvrdí napriek tomu kapitán Staal.

Francis verí, že sa rozostrieľajú Švédi Victor Rask a Elias Lindholm, na ktorého čaká miesto v prvom útoku. Viac by mal zabrať Jeff Skinner, ktorý v predchádzajúcom ročníku nazbieral o 23 bodov menej, než v sezóne 2013-14.

Do druhej formácie vedenej Jordanom Staalom sa počíta s Nathanom Gerbom, doplniť by ich mohol univerzálny Čech Andrej Nestrašil. Viac lepších zbraní už Hurricanes nemajú.

Obrana

Opäť porastie úloha Justina Faulka, ktorý bol so 49 bodmi druhým najproduktívnejším hráčom tímu. Z Anaheimu prišiel tridsaťjedenročný James Wisniewski a svoju prácu si zaobstarajú aj tridsaťštyriroční John-Michael Liles a Ron Hainsey.

Zaujímavé ale bude sledovať, ako svoje debuty v NHL zvládnu mladí obrancovia Haydn Fleury (7. v drafte 2014) a Noah Hanifin (tohtoročné č. 5). Po vydarených majstrovstvách sveta má preukázať zlepšenie aj Michal Jordán.

Brankári

Lepší gólový priemer na zápas než 2,40 doteraz Cam Ward v NHL nepredviedol. Aj úspešnosť 91 percent je najvyššia, akú tridsaťjedenročný brankár zaznamenal za posledné tri roky. Hurricanes sa ale rozhodli zvýšiť mu konkurenciu angažovaním Eddieho Lacka, ktorý si vydobyl isté renomé počas dvoch sezón vo Vancouver Canucks.

Bilancia v sezóne 2014-15: 42-35-5 (89 bodov)
V play off: -
Dôležité posily:
Gregory Campbell (C), Brandon Saad (LK)
Dôležité odchody: Artem Anisimov (C), Marko Daňo (C), Mark Letestu (C), Jack Skille (PK)
Slováci v tíme: -

Megatrejd, ktorý do zostavy Columbusu priviedol Brandona Saada, je dôkazom, ako veľmi sa chcú Blue Jackets zase dostať do play off. Za dvojnásobného víťaza Stanley Cupu generálny manažér Jarmo Kekäläinen bez mihnutia oka poslal do Chicaga okrem Artema Anisimova aj talentovaného Marka Daňa. Zo Saada chcú v Columbuse urobiť jednu z tvárí tímu.

Útok

Práve Saad by mal na krídle prvej formácie vytvárať priestor pre Ryana Johansena, jedného z adeptov na Top 10 bodovania ligy. V dvadsiatich troch rokoch má americký center žiarivú budúcnosť pred sebou. "So Saadom si na seba zvykáme, ale vyzerá to, že nás čaká množstvo zábavy," povedal pre Columbus Dispatch Johansen.

Na zďaleka najproduktívnejšiu sezónu kariéry hodlá nadviazať kapitán Nick Foligno. Druhá formácia bude ťažiť zo skúseností Scotta Hartnella a Brandona Dubinskyho. Cam Atkinson môže aj v treťom útoku nastrieľať cez 20 gólov za sezónu. Blue Jackets ale môžu dosť ťažiť z checking line, ktorú zostavili známe mená: René Bourque, Gregory Campbell a David Clarkson. Slušná sila.

Obrana

Tu môžu mať ale Blue Jackets problém. Za Jackom Johnsonom a Fedorom Tyutinom je výkonnostná diera, ktorú sa pokúsia vyplniť Ryan Murray, David Savard a Kevin Connauton.

Brankári

Columbus má ale šťastie, že medzi tyčami vládne Sergei Bobrovsky, víťaz Vezina Trophy 2013, ktorý dokáže neutralizovať množstvo chýb v obrane. Curtis McElhinney pôjde do bránkoviska, len aby si ruská hviezda mohla oddýchnuť.

Bilancia v sezóne 2014-15: 32-36-14 (78 bodov)
V play off: -
Dôležité posily:
Marc-André Gragnani (O), Sergei Kalinin (PK), John Moore (O)
Dôležité odchody: Steve Bernier (PK), Scott Clemmensen (B), Scott Gomez (C), Peter Harrold (O), Martin Havlát (PK), Michael Ryder (PK), Dainius Zubrus (LK)
Slováci v tíme: -

Dvadsaťosemročné panovanie Lou Lamoriella v New Jersey Devils skončilo. A aj keď neústupný manažér vypiplal jednu z najúspešnejších organizácií v dejinách amerického profišportu, svojmu nástupcovi ju neodovzdal v najlepšej kondícii.

Či už chcel, alebo nechcel, musel sa Ray Shero pustiť do prebudovania kádra. Prvým symbolom zmien bolo draftovanie Pavla Zachu zo šiestej pozície a angažovanie Johna Hynesa na post kouča. "Čerstvý vietor je potrebný pre celú organizáciu. Hynes je mladý kouč, tak bude mať množstvo energie a ambícií," povedal najproduktívnejší hráč v histórii Devils Patrik Eliáš.

Útok

Kto bude dávať góly? Mike Cammalleri všetko nezmôže a žiadny ďalší rodený strelec v zostave Devils nie je. New Jersey tak stále trpí útekom Ilyu Kovalchuka do Kontinentálnej ligy.

Pridať musí Adam Henrique, Travis Zajac aj Eliáš, ktorý sa minule pretrápil len k 34 bodom. Štart sezóny ale český veterán kvôli zraneniu pravdepodobne nestihne. Otázkou je, ako sa v nováčikovskej sezóne presadí Rus Sergei Kalinin a čo sa dá čakať od Zachu. "Snáď trochu prispejem k tomu, aby sa Pavel zlepšoval," prial si Eliáš.

Zabrať ale bude musieť tretí útok, kam by sa mal zmestiť fínsky nezmar Tuomo Ruutu, zlepšenie sa čaká aj od Jacoba Josefsona.

Obrana

Nová zmluva by mala popoháňať Adama Larssona, prím bude hrať aj Andy Greene. Slušne sa darilo aj Jonovi Merrillovi a Damonovi Seversonovi, ale v konfrontácii s najlepšími im zatiaľ niečo chýba. Play off bude pre Devils prenáramne vzdialené.

Brankári

Zachrániť to zjavne nemôže ani Cory Schneider, ktorý v slabom tíme dospel k percentuálnej úspešnosti 92,5 a priemeru 2,26 gólu na zápas. A to si, prosím, pripísal len 26 výhier za sezónu.

Bilancia v sezóne 2014-15: 47-28-7 (101 bodov)
V play off: Prehrali v prvom kole s Washingtonom
Dôležité posily: Marek Židlický (B), Thomas Greiss (B), Kirill Petrov (PK), Justin Florek (LK)
Dôležité odchody: Matt Donovan (O), Tyler Kennedy (PK), Michal Neuvirth (B), Griffin Reinhart (O), Ľubomír Višňovský (O)
Slováci v tíme:
Jaroslav Halák (B)

Štyridsaťtri rokov bolo Nassau Coliseum domovom hokejistov New York Islanders, ale každá kapitola raz končí a tak sa chudobnejší rival bohatých Rangers sťahuje na prestížnejšiu adresu do brooklynského Barclays Center. Manažér Garth Snow verí, že sa mu pod rukami rodí tím, ktorý by mohol nadviazať na slávnu éru prelomu 70. a 80. rokov, kedy Islanders kraľovali NHL.

Útok

Vodcovská úloha Johna Tavaresa je neoddiskutovateľná. Mal by opäť patriť medzi kandidátov na Hart Trophy a do Top 5 najproduktívnejších hráčov ligy. "Snáď budeme mať aj v Brooklyne takých oddaných fanúšikov a na oplátku im niečo predvedieme," povedal Tavares.

Islanders majú kopu útočníkov, ktorí sú rýchli a dokážu dať cez 20 gólov za sezónu. Vedľa Tavaresa by sa mali presadzovať Andres Lee a Kyle Okposo. Dánsky expres Fransa Nielsena v druhom útoku doplní Brock Nelson a Ryan Strome. Presadzovať sa môžu aj Mikhail Grabovski a Nikolay Kulemin.

Obrana

Snow do zadných radov už minulý rok priviedol Johnnyho Boychucka a Nicka Leddyho, tentoraz sa mu podaril ďalší slušný úlovok, keď angažoval veterána Mareka Židlického, ktorý môže dať presilovkám Islanders tú správnu chémiu. Travis Hamonic a Calvin de Haan už tiež nabrali nejaké skúsenosti. Do NHL by mohol nahliadnuť Ryan Pulock, pätnástka draftu z roku 2013.

Brankári

Slovenský brankár Jaroslav Halák dodal Islanders istotu na poste, ktorý ich trápil asi najviac. Progres v bránkovisku je oproti časom, kedy ho hájil Evgeni Nabokov, znateľný. Halák už v Montreale okúsil konferenčné finále a Snow je presvedčený, že si minimálne rovnaký kúsok môže zopakovať aj v Islanders.

Kvôli zraneniu z prípravy však Halák možno nestihne prvý zápas sezóny.

Bilancia v sezóne 2014-15: 53-22-7 (113 bodov)
V play off: prehrali v konferenčnom finále s Tampou
Dôležité posily: Raphael Diaz (O), Emerson Etem (LK), Antti Raanta (B), Jarret Stoll (C), Viktor Stalberg (PK)
Dôležité odchody: Carl Hagelin (LK), Matt Hunwick (O), Mike Kostka (O), Cam Talbot (B)
Slováci v tíme: Marek Hrivík (LK) *
(hráči s * majú dvojcestnú zmluvu)

V posledných štyroch sezónach hrali New York Rangers trikrát konferenčné finále. Pred rokom dokonca postúpili do finále Stanley Cupu, a tak ich fanúšikovia dúfajú, že stále majú tím na to, aby získali trofej, ktorú naposledy vybojovali v roku 1994.

Vládu nad každodenným chodom klubu ale po štrnásťročnom panovaní Glena Sathera prevzal nový generálny manažér Jeff Gorton.

Útok

42 gólov z minulej sezóny je presne ten príspevok, ktorý Rangres čakajú od svojho ofenzívneho lídra Ricka Nasha. Spoločne s Derickom Brassardom a Matsom Zuccarellom bude tvoriť elitnú formáciu tímu. "Musíme sa oprostiť od toho, čo bolo, alebo nebolo a ísť do sezóny s čistou hlavou. Tak ako to každý rok predvádza Chicago," povedal Nash.

Odchody Martina St. Louisa (koniec kariéry) a Carla Hagelina sa ale prejavia. Posily Viktor Stalberg, ani Emerson Etem taký gólový potenciál nemajú. Svoju popularitu v Madison Square Garden tak môže zvýšiť Chris Kreider, ktorého bodová produkcia má každým rokom vzostupnú tendenciu.

Obrana

Defenzíva Rangers jasne ašpiruje na najlepšiu v lige. Aj za ňu v tejto sezóne manažment vyplatí cez 32 miliónov dolárov. Dan Girardi a Ryan McDonagh sú bezkonkurenční v blokovaní striel. Prvotriednu kvalitu majú ale aj Marc Staal s Keithom Yandlom. A to má kouč Alain Vigneault po ruke aj veterána Dana Boylea a posilu z Calgary Raphaela Diaza. 29 tímov NHL môže len závidieť.

Brankári

Akými ďalšími komplimentmi zahrnúť gólmana Henrika Lundqvista? Útočníkom naháňa tridsaťtriročný Švéd posvätnú hrôzu a nie je dôvod, prečo by to v tomto ročníku malo byť inak. Namiesto Cama Talbota ale bude kryť Lundqvistovi chrbát Fín Antti Raanta.

Bilancia v sezóne 2014-15: 33-31-18 (84 bodov)
V play off: -
Dôležité posily:
Sam Gagner (C), Jason LaBarbera (B), Evgeni Medvedev (O)
Dôležité odchody: Carlo Colaiacovo (O), Ray Emery (B), Nicklas Grossmann (O), Oliver Lauridsen (O), Zac Rinaldo (LK)
Slováci v tíme: -

Hextall & Hakstol, to znie ako názov advokátskej kancelárie dvoch vzdialených bratrancov. V réžii dua H+H sa Philadelphia Flyers budú chcieť vrátiť do play off. Premenený káder na to má. Energiu má priniesť nový kouč Dave Hakstol, ktorý si renomé zatiaľ získal len v univerzitnom hokeji. Šanca, akú dostal od generálneho manažéra Rona Hextalla, by si zaslúžila využiť.

Útok

Flyers majú možno najlepšiu útočnú dvojicu v NHL. Ryšavé duo Jakub Voráček, Claude Giroux môže pokojne nazbierať cez 50 gólov a 160 bodov. Spoluhráča Michaela Raffla môžu vytiahnuť k tridsiatim zásahom za sezónu. "Každým rokom sa s Claudeom zlepšujeme," nebojí sa väčšieho tlaku Voráček, ktorý podpísal osemročnú zmluvu na 66 miliónov dolárov.

Priebojný Wayne Simmonds dodá agresivitu druhej formácii, v ktorej si zahrá so Seanom Couturierom a Braydenom Schennom. Dobrou posilou do stredu tretieho útoku je Sam Gagner. Pätnásťgólovú normu by mal naplniť. Pre chradnúceho Vincenta Lecavaliera je miestečko už len v štvrtej formácii.

Obrana

O defenzíve Flyers sa hovorí ako o prinajlepšom priemernej, aj keď hneď päť bekov bude mať v budúcej sezóne plat cez tri milióny dolárov. Skúsenosť má priniesť Rus Evgeny Medvedev, ktorý v 33 rokoch prvýkrát naskočí do NHL.

V prvej obrannej dvojici sa stretne Mark Streit s Andrew MacDonaldom. Miláčikom publika sa môže stať Radko Gudas, ktorému nerobí problém zostreliť súpera pri mantineli, alebo zhodiť rukavice.

Brankári

Často sa hovorí, že chytať vo Philadelphii je pre brankára za trest. Bývalý manažér Paul Holmgren pred časom vsadil na Ilyu Bryzgalova a rozlúčil sa so Sergeiom Bobrovskym, čo sa ukázalo ako ťažký omyl.

Vítanou konkurenciou pre držiteľa Calder Trophy 2009 Stevea Masona je príchod Michala Neuvirtha. Český gólman by mal dostať príležitosť minimálne v 25 zápasoch.

Bilancia v sezóne 2014-15: 43-27-12 (98 bodov)
V play off: Prehrali v prvom kole s Rangers
Dôležité posily: Nick Bonino (C), Eric Fehr (C), Phil Kessel (Toronto), Sergei Plotnikov (LK)
Dôležité odchody: Craig Adams (PK), Blake Comeau (LK), Steve Downie (PK), Christian Ehrhoff (O), Paul Martin (O), Brandon Sutter (C), Daniel Winnik (PK)
Slováci v tíme: -

Nálepky problémového hráča, ktorú dostal v Boston Bruins a nezbavil sa jej ani v Toronto Maple Leafs, sa bude chcieť Phil Kessel počas nového angažmánu v Pittsburgh Penguins zbaviť tým, čo vie najlepšie - strieľaním gólov. Vedľa Sidneyho Crosbyho by ich pokojne mohol nastrieľať cez 40.

Útok

Drvivou zbraňou Penguins ale nie je len útok, kde okrem Crosbyho s Kesselom figuruje ešte Chris Kunitz. Strach by mala naháňať aj formácia, ktorej velí Evgeni Malkin. "Tiež by som si rád zahral s Philom,“ povzdychol si Malkin. O miesto vedľa krajana ale bojuje skôr ruský nováčik Sergei Plotnikov.

Na post tretieho centra sú dvaja adepti z radov posíl: Eric Fehr a Nick Bonino. Útok je tradične najväčšou pittsburskou prednosťou, čo dokazujú aj Patric Hornqvist alebo David Perron, ktorí sú v najlepšom veku. V takej konkurencii sa do tímu zatiaľ nepresadil Dominik Simon, ktorý zaujal Penguins na tohtoročných majstrovstvách sveta.

Obrana

Kris Letang si v minulej sezóne vytvoril osobný rekord 54 bodov a to vynechal 13 zápasov základnej časti. V prvej dvojici má byť jeho partnerom dvadsaťjedenročný Fín Olli Määttä, ktorý si v uplynulých mesiacoch liečil zdravotné pohromy.

Zlepšenie by mal ukázať nováčik David Pouliot, ale viac minút dostanú Rob Scuderi, Ian Cole a Ben Lovejoy.

Brankári

Desať rokov už je Marc-André Fleury jednotkou Penguins a nič sa preňho nezmení ani tento rok. Jeff Zatkoff nie je ani pri najlepšej vôli pre tridsaťročného gólmana takou konkurenciou, akú v sezóne 2012-13 predstavoval Tomáš Vokoun.

Bilancia v sezóne 2014-15: 45-26-11 (101 bodov)
V play off: Prehrali v 2. kole s Rangers
Dôležité posily: Dan Ellis (B), T.J. Oshie (PK), Justin Williams (PK)
Dôležité odchody: Troy Brouwer (PK), Eric Fehr (C), Curtis Glencross (LK), Mike Green (O), Joel Ward (PK)
Slováci v tíme: -

Trikrát za sebou vypadli hokejisti Washington Capitals v play off s New York Rangers a v lete si generálny manažér Brian MacLellan snažil počínať tak, aby avizovaný útok na Stanley Cup nevyznel ako nemiestny vtip.

Hviezda Alexa Ovechkina síce naďalej neslabne, ale päťdesiat gólov za sezónu je na nič, keď ruskému kanonierovi okrem Nicklasa Backstroma už nikto ďalší nepomôže.

Útok

Manažér MacLellan preto priviedol T.J. Oshieho, ktorý je považovaný za zrejme najlepšieho exekútora nájazdov v NHL a k ekvilibristickým kúskom je schopný pridať aj tvrdú hru. Do prvého útoku k Ovechkinovi s Backstromom nepochybne zapadne.

Ďalšia posila a držiteľ troch Stanley Cupov Justin Williams si nájde miesto na krídle druhej formácie, kde dohliadne na ruského mladíka Yevgeni Kuznetsova. Ďalší progres má v pláne aj dvadsaťročný Andre Burakovsky.

Obrana

Washington nemusí oplakávať odchod Mikea Greena, kvalitných obrancov má stále dosť. Kľúčovú úlohu prevzal John Carlson, ktorý Greena v minulej sezóne predstihol v góloch aj v bodoch.

Kvalitu do tímu priniesli aj Matt Niskanen s Brooksom Orpikom, ktorých dobre dopĺňa Karl Alzner. Po operácii zápästia a následných komplikáciách, ktoré ho pripravili o celú sezónu, dostane šancu na reštart Dmitri Orlov.

Brankári

Päťročná zmluva na 30,5 milióna dolárov je výrazom dôvery, ktorú majú Capitals v Bradena Holtbyho. Dvadsaťšesťročný gólman počas piatich sezón vo Washingtone vystrnadil konkurenciu medzi tyčami a zaradil sa medzi špičku. V minulej sezóne vychytal deväť čistých kont. Justin Peters či Dan Ellis by mali po Holtbyho boku len sekundovať.

Čítajte viac