Skip to main content

Preview: Centrálna divízia je najvyrovnanejšia

Autor Michael Langr / NHL.com

Obhajcovia Stanley Cupu Chicago Blackhawks, dlhoročný favorit St. Louis Blues aj minuloroční skokani Nashville Predators a Winnipeg Jets. A k nim Dallas Stars s jedným z najlepších útokov v NHL, rok od roku lepší Minnesota Wild a aj Colorado Avalanche, ktorí dokázali svoju silu v sezóne 2013-14.

Centrálna divízia tradične ponúkne skvelé predstavenie. Ani jeden z jej klubov nie je vysloveným outsiderom a potenciál na postup do play off má všetkých sedem tímov.

Pozrite si preview klubov 'Centrály', najvyrovnanejšej divízie NHL.

Bilancia v sezóne 2014-15: 48-28-6 (102 bodov)
V play off: víťazi Stanley Cupu
Dôležité posily: Marko Daňo (LK), Artem Anisimov (C), Artemi Panarin (LK), Viktor Tikhonov (PK), Ryan Garbutt (LK), Trevor Daley (O)
Dôležité odchody: Patrick Sharp (LK), Brandon Saad (LK), Brad Richards (C), Antoine Vermette (C), Johnny Oduya (O), Kimmo Timonen (O), Antti Raanta (B)
Slováci v tíme: Marián Hossa (PK), Marko Daňo (LK)*
(hráči s * majú dvojcestnú zmluvu alebo sú v kempe na zkúšku)

Chicago Blackhawks sú najúspešnejším klubom tohto desaťročia. V posledných siedmich sezónach vyhrali tri Stanley Cupy a k tomu dvakrát postúpili do finále Západnej konferencie. V lete však vstúpili do platnosti nové zmluvy pre najväčšie esá tímu a tlak na platový strop káder značne premenil.

Odchod hviezdneho Patricka Sharpa aj ďalších dôležitých článkov zostavy Brandona Saada s Johnnym Oduyom mužstvo oslabí, na druhú stranu vedenie káder zaujímavo doplnilo. Chicago so svojim duchom šampiónov by tak aj naďalej malo patriť minimálne k favoritom Centrálnej divízie.

Útok

Prázdne miesto v prvej formácii vedľa lídrov Jonathana Toewsa s Mariánom Hossom by mohol obsadiť slovenský mladík Marko Daňo, ktorý sa po príchode z Columbus Blue Jackets hneď na začiatku prípravy uviedol hattrickom. Tlačiť sa naňho bude Andrew Shaw a možno aj posila z KHL – šikovný Rus Artemi Panarin.

Druhý útok je vyhradený pre Patricka Kanea, ktorého na pozícií centra doplní buď Artem Anisimov, alebo fínsky mladík Teuvo Teravainen.

Bryan Bickell, Ryan Garbutt a Marcus Kruger sú potom vynikajúcou alternatívou pre tretiu alebo štvrtú formáciu. O miesto v zostave bude bojovať aj ďalšia ruská akvizícia Viktor Tikhonov.

Obrana

Pred štartom kempu si vedenie na skúšku pozvalo veteránov Ľubomíra Višňovského, Jana Hejdu a Michala Rozsívala. Prednosť nakoniec dostal 'starý známy' Rozsíval a po predĺžení zmluvy s Brentom Seabrookom vedenie Višňovského s Hejdom prepustilo.

Rozsíval bude slúžiť ako siedmy obranca schopný kedykoľvek zaskočiť v každej z troch dvojíc. V tej prvej sa zrejme znovu stretne držiteľ tohtoročnej Conn Smythe Trophy Duncan Keith s parťákom Seabrookom, v druhej nahradil Oduyu po príchode z Dallasu Trevor Daley a v tretej dostanú šancu mladíci David Rundblad s Trevorom van Riemsdykom.

Brankári

Corey Crawford nepatrí do najužšej svetovej špičky, je však veľmi kvalitnou jednotkou, ktorá dokáže zabrať v play off. Keď mal v tom tohtoročnom predsa len výpadok, zaskočil zaňho nováčik Scott Darling, ktorý v prvom kole podával parádne výkony.

Na túto dvojicu sa budú Hawks spoliehať aj v novej sezóne, pričom poistkou je tridsaťštyriročný Michael Leighton.

Bilancia v sezóne 2014-15: 39-31-12 (90 bodov)
V play off: -
Dôležité posily: Blake Comeau (LK), Mikhail Grigorenko (C), Mikko Rantanen (PK), Carl Soderberg (C), Francois Beauchemin (O), Nikita Zadorov (O)
Dôležité odchody: Daniel Briere (O), Jamie McGinn (LK), Ryan O'Reilly (C), Jan Hejda (O), Ryan Wilson (O)
Slováci v tíme: Maxmilián Pajpach (B)*

Colorado Avalanche prežili v minulom ročníku sklamanie. Po sezóne 2013-14, v ktorej predviedli veľký skok nahor, prišiel útlm a pád späť na pozície mimo play off. V 20. sezóne od sťahovania z Quebeku chce tím kouča Patricka Roya späť medzi najlepšiu osmičku Západu.

Letné zmeny v kádri by mali priniesť väčšiu tvrdosť a omladenie kádra zvýšiť rýchlosť mužstva z Denveru. Vďaka tomu chce Colorado strieľať viac gólov než 209 z poslednej sezóny.

Útok

Veteráni Jarome Iginla s Alexom Tanguayom sú výnimkami v ofenzíve nabitej mladými talentami. Tých je po letných trejdoch ešte viac, pretože z Bostonu Bruins prišiel Carl Soderberg a z Buffalo Sabres Mikhail Grigorenko.

Soderberg by mal korčuľovať uprostred druhej formácie vedľa Gabriela Landeskoga a Nathana MacKinnona namiesto Ryana O'Reillyho, ktorý zamieril do Buffala. Blake Comeau posilní tretiu formáciu, kde by mal byť skúseným vodcom Grigorenka s tento rok draftovaným Mikko Rantanenom.

Obrana

Obranné rady opustil Hejda, ale klub zohnal viac než kvalitnú náhradu v podobe Francoisa Beauchemina, ktorý bude nastupovať v prvom páre s Erikom Johnsonom. A aj Nikitu Zadorova, dvadsaťročného beka, ktorý má za sebou prvú takmer kompletnú sezónu v NHL za Buffalo.

Ruský talent by mohol v druhej obrane istiť ofenzívneho Tysona Barrieho. Vzhľadom na slabšiu tretiu dvojicu bude musieť prvá štvorica zvládnuť veľkú porciu na ľade. O miesto v zostave sa hlásil skúsený Slovák Andrej Meszároš, ktorý bol v kempe na skúšku.

Brankári

Jasnou jednotkou je Semyon Varlamov, ktorý dúfa v návrat do formy z predminulej sezóny. O post druhého gólmana budú súperiť Reto Berra s Calvinom Pickardom. Vzhľadom na pomerne chatrné zdravie Varlamova však budú možno mať dosť práce obaja.

Mladíci z Česka Roman Will a zo Slovenska Maxmilián Pajpach zatiaľ zostanú v zásobárni talentov Avalanche.

Bilancia v sezóne 2014-15: 41-31-10 (92 bodov)
V play off: -
Dôležité posily: Patrick Sharp (LK), Johnny Oduya (O), Antti Niemi (B)
Dôležité odchody: Ryan Garbutt (LK), Shawn Horcoff (C), Trevor Daley (O), Jhonas Enroth (B)
Slováci v tíme: -

Minuloročná sezóna skončila pre Dallas Stars sklamaním. Tím z Texasu nastrieľal najviac gólov v Západnej konferencii (261), napriek tomu však nepostúpil do play off. V lete sa vedenie napriek tomu zameralo na ešte väčšie vylepšenie ofenzívnej tváre mužstva.

K tomu však získalo gólmana Antti Niemiho. Pokiaľ sa bude dariť dvojici fínskych veteránov v bránke a zlepší sa obranná činnosť, mali by sa Stars vrátiť medzi favoritov Centrálnej divízie.

Útok

Príchodom Patricka Sharpa z Chicago Blackhawks ešte posilnili prvé dva útoky Stars, ktorí teraz majú možno najlepšiu top-šesticu forvardov na Západe. Vedie ju tohtoročný držiteľ Art Ross Trophy Jamie Benn s Tylerom Seguinom, v druhej formácii bude korčuľovať Jason Spezza vedľa Aleša Hemského, od ktorého sa čaká výrazné zlepšenie. Jednu z týchto dvojíc potom doplní Sharp, druhú veľký ruský talent Valeri Nichushkin.

V treťom útoku sa pevne usadili Francúz Antionne Roussel a center Cody Eakin, veterán Vernon Fiddler by mal tmeliť štvrtú formáciu. O miesto v zostave sa hlási Radek Faksa a v prvé zápasy v NHL dúfa aj ďalší český mladík Matěj Stránský.

Obrana

Príchod Johnnyho Oduyu z Chicaga len nahradí odchod Trevora Daleyho opačným smerom, inak zostávajú zadné rady rovnaké.

Výhodu má však Dallas v tom, že švédsky talent John Klingberg by sa mal vo svojom druhom roku zaradiť medzi hviezdy. O jeho ďalší rozvoj sa musí postarať skúsený Alex Goligoski, ktorý s ním bude korčuľovať v prvej obrane. Väčšiu úlohu by mali hrať aj ďalší mladíci, ktorí si minulý rok vyskúšali NHL: Jyrki Jokipakka a Patrik Nemeth. Tvrdosť a energiu dodáva defenzíve Jordie Benn.

Brankári

Kari Lehtonen má za sebou možno najhoršiu sezónu kariéry. Napriek tomu by mal zostať jednotkou s tým, že novým silným náhradníkom bude jeho krajan Niemi.

"Myslím si, že Kariho čaká návrat na výslnie. A Antti nám dodá ďalšiu istotu," veril kouč Lindy Ruff. "Táto kombinácia by nám mala zaistiť nejakých osem, desať bodov navyše."

Na postup do play off by tých 8-10 bodov malo stačiť.

Bilancia v sezóne 2014-15: 46-28-8 (100 bodov)
V play off: 2. kolo (prehra s Chicago Blackhawks)
Dôležité posily: Mike Reilly (O)
Dôležité odchody: Chris Stewart (PK), Sean Bergenheim (LK), Kyle Brodziak (C), Matt Cooke (LK), Keith Ballard (O), Jordan Leopold (O)
Slováci v tíme: -

Klub Minnesota Wild sa v posledných troch rokoch stal pravidelným účastníkom play off. Cez leto sa príliš nezmenil a do sezóny pôjde v podobnej sile ako minulý rok. Vedenie chce nadviazať najmä na posledné dva mesiace minulého ročníka, v ktorých Wild patrili k najlepším tímom v NHL.

Minnesota má k dispozícii nádejný mix mladíkov a skúsených lídrov, ktorí by mohli mužstvo dotiahnuť do druhého kola rovnako ako minulý rok. A možno ešte ďalej.

Útok

Ofenzívne patrila Minnesota v sezóne 2014-15 do lepšej polovice NHL. Zach Parise dal 33 gólov a mal by byť ťahúňom aj naďalej. Najlepší rok kariéry sa čaká od Mikaela Granlunda, skvelého tvorcu hry, ktorý sa však neubránil výkyvom. Fínsky mladík bol povýšený na prvého centra.

Na ľavom krídle druhej formácie bude korčuľovať buď Jason Zucker, alebo skúsený kanonier Thomas Vanek. Toho v minulom roku trápil pruh a jeho počet štartov aj výkony výrazne poklesli. Na 30 gólov má potenciál aj Nino Niederreiter, ktorý bude pravdepodobne hrať napravo od šéfa Mikko Koivua.

Charlie Coyle a Justin Fontaine doplnia solídny tretí útok, ten štvrtý patrí skôr k slabším článkom zostavy.

Obrana

Ryan Suter bol v priemere najvyťažovanejším hráčom poslednej sezóny (29:03 na zápas) a podobné to bude aj v tej novej. Vedľa seba bude mať nového parťáka Jareda Spurgeona, pretože kouč Mike Yeo posunul Jonasa Brodina do druhej dvojice.

Devízou druhej obrany by mal byť predovšetkým dobrý pohyb. Vedľa Brodina v nej totiž nastúpi ďalší mladík Matt Dumba. Tretí pár utvorí Marco Scandella buď s Nateom Prosserom, alebo s Christianom Folinom.

Brankári

Minnesota v lete investovala do Devana Dubnyka, ktorému predĺžila zmluvu o šesť rokov za údajne 26 miliónov dolárov. Dubnyk má za sebou najlepší rok kariéry, po ktorom skončil tretí pri hlasovaní o Vezina Trophy.

Jasnú jednotku potom doplní Darcy Kuemper. V prípade zranenia je pripravený zaskočiť veterán Niklas Backstrom, ktorý má za sebou operáciu lakťa.

Bilancia v sezóne 2014-15: 47-25-10 (104 bodov)
V play off: 1. kolo (vypadli s Chicago Blackhawks)
Dôležité posily: Cody Hodgson (C), Steve Moses (PK), Barret Jackman (O)
Dôležité odchody: Matt Cullen (C), Mike Santorelli (C), Cody Franson (O), Anton Volchenkov (O)
Slováci v tíme: -

Nashville Predators patrili v minulej sezóne k najväčším skokanom v NHL. Z domácej haly urobili takmer nedobytnú pevnosť (bilancia 28-9-4) a vylepšený útok istený parádnou obranou a elitným gólmanom im na dlhý čas zaistil vládu v Centrálnej divízii aj návrat do play off.

Cez leto sa toho v klube veľa nezmenilo a Nashville by tak mal znovu patriť ku kandidátom minimálne na postup do play off.

Útok

Tréner Peter Laviolette vytvoril kombináciu Jamesa Neala s budúcou superhviezdou Filipom Forsbergom a veteránom Mikeom Ribeirom z ofenzívy Nashvillu veľkú zbraň. Dlhé roky defenzívne ladený tím nastrieľal v minulej sezóne o 16 gólov viac než v tej predchádzajúcej.

Veľkú ťarchu, ktorá bude ležať na prvom útoku, sa bude snažiť odľahčiť druhý útok s Colinom Wilsonom, Craigom Smithom a ostrieľaným Mikeom Fisherom.

Príchod Codyho Hodgsona by mohol vylepšiť presilovku aj tretiu formáciu, kde sa očakáva ďalšie zlepšenie od Švéda Calle Jarnkroka. Eric Nystrom a Paul Gaustad potom utvoria kvalitné duo v štvrtej formácii.

Obrana

Defenzíva je dlhé roky pýchou Predators. Vedľa jedného z najlepších bekov sveta Shea Webera vyrástol vo veľkú oporu švajčiarsky mladík Roman Josi, v druhom roku v NHL potvrdil kvalitu aj mladý Američan Seth Jones.

Spomínanú trojicu podporí Mattias Ekholm so solídnym veteránom Barretom Jackmanom.

Brankári

Pekka Rinne sa po sezóne 2013-14, v ktorej ho trápil operovaný a následne zapálený bedrový kĺb, odrazil späť do svetovej špičky. Tento rok skončil druhý v hlasovaní o Vezina Trophy, vychytal 41 výhier a vytiahol Predators nahor.

Aj v novej sezóne sa preto dá očakávať, že Rinne odchytá minimálne 60 zápasov a náhradníka Cartera Huttona pustí do bránky len občas. Na farme tak bude ďalej čakať na šancu český gólman Marek Mazanec.

Bilancia v sezóne 2014-15: 51-24-7 (109 bodov)
V play off: 1. kolo (prehrali s Minnesota Wild)
Dôležité posily: Troy Brouwer (PK), Scott Gomez (C)*
Dôležité odchody: T.J. Oshie (PK), Olli Jokinen (C), Barret Jackman (O)
Slováci v tíme: -

V súčte posledných štyroch sezón nenazbieral žiadny iný klub NHL toľko bodov ako St. Louis Blues (389). Dlhodobo silný tím bez väčších výkyvov sa však stále márne snaží preraziť v play off, kde v minulých troch rokoch stroskotal v prvom kole a v roku 2012 v druhom.

Úlohou pre kvalitný mančaft kouča Kena Hitchocka preto bude nielen dostať sa piatykrát za sebou do play off, ale konečne v ňom uspieť. Vedenie urobilo v lete niekoľko miernych zmien, vsádzať však chce na stabilizovaný a vyvážený káder.

Útok

V minuloročnej sezóne sa medzi superhviezdy NHL zaradil Vladimir Tarasenko, ktorý nastrieľal 37 gólov, bavil divákov nádhernými akciami a potom predĺžil kontrakt o osem rokov. Vedľa neho bude v prvom útoku korčuľovať spoľahlivý ťahúň David Backes a vynikajúce ľavé krídlo Alexander Steen.

Útok utrpel odchodom T.J. Oshieho, ale toho v druhej formácii nahradí dobrý strelec Troy Brouwer a center Paul Stastny má pred sebou možno najlepší rok kariéry.

Do elitných útokov sa bude chcieť pretlačiť aj český mladík Dmitrij Jaškin, ktorý minulý rok dokázal, že okrem parádnej hry pri mantineli dokáže aj strieľať góly. Dobre však pasuje aj do formácie s Patrikom Berglundom a Jori Lehterom, ktorá svojou kvalitou patrí k najlepším tretím útokom v lige.

Steve Ott s Kyleom Brodziakom sú potom veľmi dobrou voľbou pre štvrtý útok. Do zostavy sa bude chcieť pretlačiť aj Magnus Paajarvi alebo talent Ivan Barbashev.

Obrana

Podľa mien patrí obrana St. Louis k elite NHL, v play off však bude musieť zlepšiť prácu s pukom a rozohrávku. Potenciál na to určite má v prvej dvojici hrajúci Alex Pietrangelo Jayom Bouwmeesterom, ktorý má za sebou nevydarenú sezónu.

Pilierom druhého tandemu je uzdravený Kevin Shattenkirk. Vedľa seba bude mať pravdepodobne dobrého korčuliara Carla Gunnarsona. V tretej obrane by mohol vyrásť dvadsaťdvaročný Petteri Lindbohm.

Brankári

Doterajšia jednotka Brian Elliott bude mať ťažkú pozíciu. Svoj post musí uhájiť pred Jakeom Allenom, ktorý v minulej sezóne odchytal takmer polovicu zápasov a mal dobrú úspešnosť (91,3 percenta) aj priemer (2,28).

Elliott na tom bol síce ešte o niečo lepšie, ale vedenie Blues vidí budúcnosť v o päť rokov mladšom Allenovi. Na farme čaká na šancu Jordan Binnington.

Bilancia v sezóne 2014-15: 43-26-13 (99 bodov)
V play off: 1. kolo (prehra s Anaheim Ducks)
Dôležité posily: Alexander Burmistrov (LK), Andrew Copp (C), Nikolaj Ehlers (PK)
Dôležité odchody: Michael Frolík (PK), Lee Stempniak (PK), Jiří Tlustý (LK)
Slováci v tíme: -

Winnipeg Jets zažili po príchode kouča Paula Mauricea renesanciu. Prvýkrát od roku 2007 sa tím dostal do play off a s 99 bodmi prekonal klubový rekord. Ani rýchle vyradenie v prvom kole s Anaheim Ducks neutlmilo obrovské nadšenie a entuziazmus v meste uprostred Kanady.

Káder síce opustilo niekoľko dôležitých hráčov, ale tí najdôležitejší v ňom zostali. A o miesto v zostave sa hlási talent Nikolaj Ehlers. Najzaujímavejšou otázkou je, či vedenie vsadí skôr na brankára Ondřeja Pavelca, alebo na mladíka Michaela Hutchinsona.

Útok

Spoľahlivá dvojica Andrew Ladd - Bryan Little medzi seba dostane mladého Adama Lowryho, ktorý by mal byť novým prvým centrom. To je neistá stávka, ale pokiaľ vyjde, sila ofenzívy Jets o niečo vzrastie.

Hviezdou druhého útoku bude Blake Wheeler, ktorý povedie každý rok o kus lepšieho mladíka Marka Scheifeleho. Túto formáciu doplní dôrazný Drew Stafford, ktorý sa s Wheelerom slušne zohral.

Zaujímavou posilou je Alexander Burmistrov z Kazane, ktorý by mohol pozdvihnúť hru tretieho útoku na pozícii centra alebo ľavého krídla.

Obrana

Stále dôležitejšiu úlohu v defenzíve Jets hrá americký mladík Jacob Trouba. Po presune Dustina Byfugliena do útoku sa práve on stál vodcom obranných radov a na ľade trávil cez 25 minút za zápas.

Winnipeg má veľmi solídnu druhú dvojicu v zložení Tobias Enstrom - Tyler Myers. Za prvou štvoricou je však zatiaľ pomerne veľká kvalitatívna priepasť.

Brankári

Ondřej Pavelec má za sebou najlepšiu sezónu kariéry, po ktorej sa paradoxne musí obávať o miesto jednotky. Jets totiž majú v zálohe skvelého náhradníka Hutchinsona, ktorý sa načas stal prvým brankárom už v minulej sezóne.

V 25 rokoch ide stále hore a bude chcieť odchytať minimálne polovicu zápasov (v ročníku 2014-15 ich mal 38). Súperenie v bránkovisku by však malo prospieť aj českému gólmanovi a pozdvihnúť celý tím.

Čítajte viac