Skip to main content

Pred 25 rokmi bol do NHL draftovaný Jágr

Autor Michael Langr / NHL.com

Veľký príbeh, ktorý sa pomaly blíži ku koncu a ktorého hlavným hrdinom je jedna z najväčších legiend histórie NHL, trvá už 25 let. Pred štvrťstoročím bol do NHL draftovaný Jaromír Jágr a zahájil tým hviezdnu kariéru v Pittsburgh Penguins.

Po 25 rokoch sa v NHL chystá draft 2015, ktorý sa koná v piatok a v sobotu na Floride. Najslávnejšia liga sveta tak uvíta ďalších hokejistov z bývalého Československa, ktorých do nej doteraz zasiahlo 288 (206 Čechov a 82 Slovákov). V nasledujúcich rokoch by sa toto číslo mohlo zaokrúhliť na tri stovky.

Najväčší prielom sa konal 16. júna 1990 na drafte ve Vancouveri, prvom po skončení komunistické totality a páde železnej opony. Tento rok bolo z Československa draftovaných 22 hráčov: v druhom kole sa dočkali Jiří Šlégr a Ivan Droppa, vo štvrtom Roman Meluzín, v piatom Richard Šmehlík, Luboš Rob a Petr Kuchyňa, v šiestom Roman Turek a Ľubomír Kolník, v siedmom Robert Lang, Roman Kontšek a Jerguš Bača, v ôsmom Peter Bondra, Roman Mejzlík a Milan Nedoma, v deviatom Ladislav Karabín, Robert Horyna, Jaroslav Modrý a Richard Žemlička, v desiatom Petr Kořínek a v dvanástom Leo Gudas.

A v prvom kole sa rozhodlo, že najväčší európsky útočník všetkých čias strávi takmer polovicu svojej kariéry práve v Pittsburghu.

Penguins si Jágra vybrali ako celkové číslo päť. Jednotkou bol Owen Nolan, ktorý putoval do Quebec Nordiques. Dvojkou český forvard Petr Nedvěd, vybraný klubom Vancouver Canucks. Trojkou Keith Primeau (Detroit Red Wings) a štvorkou Mike Ricci (Philadelphia Flyers). Zaujímavé je, že ani bodový súčet akýchkoľvek dvoch hráčov nad ním nedosiahol celkového počtu Jágrových bodov v NHL.

"Už v dobe, kedy sme leteli do Vancouveru, som vedel, že budem draftovaný buď do Philadelphie, alebo do Pittsburghu. Skaut Flyers Inge Hammarstrom vraj normálne plakal, keď ho ďalší skauti prehlasovali a vybrali Mikea Ricciho," opisoval Jágr vo svojom oficiálnom životopise, ktorý s ním spísal Jan Šmíd.

"Veľký záujem mal aj Quebec, dokonca za mnou boli na Kladne a s vyjednávaním im pomáhal aj Peter Šťastný. Sľubovali v tom čase hory doly, hovorili, že vraj dohodnú s prezidentom Havlom, aby som nemusel na vojnu a že mi dajú rozprávkovú zmluvu. Mňa to však do Quebeku príliš neťahalo, vtedy totiž nemali veľa šancí postúpiť do play off," priznal Jágr.

Nordiques nakoniec vzali Nolana a Jágr mohol s veľkou radosťou prevziať dres s tučniakom na hrudi. "Od radosti som pobozkal mamu a otca, obliekol som si dres a vyskočil na pódium. Bol som v NHL!" spomínal Jágr.

Draft 1990 je považovaný za jeden z najdôležitejších v dejinách NHL. 14 z 21 hokejistov vybraných v prvom kole odohralo v NHL aspoň 500 zápasov, deväť z nich sa dostalo cez tisícku. Prvýkrát boli masovo vyberaní hráči z niekdajšieho východného bloku, ktorí mali zrazu oveľa väčšiu šancu legálne odísť do cudziny. Vancouverský večer pred 19 tisíc divákmi sa stal vstupenkou do NHL pre neskoršie hviezdy ako Martin Brodeur, Bondra, Nedvěd, Keith Tkachuk, Alexei Zhamnov, Sergei Zubov, Mikael Renberg alebo Felix Potvin. Žiadna z nich však nedosiahla Jágrovej slávy.

Vtedajší generálny manažér Craig Patrick vzal Jágra hneď po drafte do Pittsburghu. Zariadil mu ubytovanie v českej rodine a vyľakaný mladík z Kladna sa navyše dostal pod patronát Maria Lemieuxa, vedľa Waynea Gretzkyho najväčšej persony v celej lige.

"Mario ku mne prišiel, podal mi ruku a povedal: 'Pokiaľ budeš niečo potrebovať, vždy sa na mňa obráť. Ja som, bol v rovnakej situácii, prišiel som do Pittsburghu a vedel som len francúzsky. Som pripravený ti kedykoľvek pomôcť. Na to nikdy nezabudnem," opisoval Jágr.

Hneď v prvých dvoch sezónach získal mladík s číslom 68 v mančafte pod Lemieuxovým vedením dva Stanley Cupy. A s tým, ako 'Super Mario' sužovaný zdravotnými problémami postupne vynechával časti alebo celé sezóny, sa stal pre Penguins hlavným ťahúňom.

V Pittsburghu päťkrát vyhral Art Ross Trophy pre víťaza bodovania NHL a Hart Trophy, v 806 zápasoch zaňho nastrieľal 439 gólov a pripísal si 1079 bodov. V historickom bodovaní Penguins je Jágr na druhom mieste práve za Lemieuxom (1723), tretí Sidney Crosby má zatiaľ 853 bodov a štvrtý Evgeni Malkin 702.

V roku 2001 odišiel veľký Čech do Washington Capitals, potom hral za New York Rangers a po návrate z KHL za Philadelphiu, Dallas Stars, Boston Bruins, New Jersey Devils a Florida Panthers, kde na jar podpísal novú ročnú zmluvu na sezónu 2015-16. V NHL nazbieral v 1550 zápasoch celkovo 1802 bodov, čo ho radí na štvrté miesto všetkých čias za Gretzkyho, Marka Messiera a Gordieho Howea. Nikde inde však nemal Jágr bodový priemer vo výške 1,33 na zápas ako v Pittsburghu.

Teraz je štyridsaťtriročný veterán na sklonku kariéry a nič nenasvedčuje tomu, že by uprostred Európy vyrastal talent jeho formátu. Víkendový draft sa však môže stať vstupenkou pre mnohé ďalšie české a slovenské nádeje, ktoré môžu aspoň čiastočne nadviazať na Jágrov odkaz aj mnoho rokov po jeho odchode zo scény.

Čítajte viac