Skip to main content

Polák sa teší na finále, spoluhráči ho velebia

Autor Michael Langr / NHL.com

Roman Polák a Dmitrij Jaškin sa v septembri stretnú na kempe reprezentácie pred World Cup of Hockey a ako spoluhráči sa budú spoločne biť za Česko proti Kanade, Tímu Európy alebo USA. Lenže keď ide o play off v NHL, nepozná obranca San Jose Sharks brata. A už vôbec nie 'len' krajana.

V piatom finále Západnej konferencie proti St. Louis Blues sa Polák dostal s Jaškinom do potýčky a úderom zozadu si vypýtal regulárnu bitku. Mladý útočník Blues v nej nemal šancu. I keď aj on je dosť silový a veľký hokejista.

Lenže Polák je drsňák na pohľadanie. Zrejme najtvrdší hráč Sharks, ktorí po piatom vyhrali aj šiesty duel so St. Louis a teraz sa chystajú na finále Stanley Cupu proti Pittsburgh Penguins. Keď sa v ňom niečo zomelie a vzduchom budú lietať päste, čakajte pri tom práve tohto nekompromisného ostravského drsňáka.

Tridsaťročný zadák nie je klasickým špecialistom na bitky. Ale hrá dosť tvrdo, pri mantineli zráža súperov, pred bránkou si zjednáva rešpekt a ako vidieť, dokáže sa aj oháňať v bitke. Ktorú jeho štýl hry môže často privolať.

"Je fajn mať takého chlapca v zostave. Je to hokejista, s ktorým sa skrátka nechcete na ľade stretnúť. Hrá sa proti nemu hrozne ťažko, pamätám si to, keď ešte nastupoval za St. Louis," opisoval pre NHL.com/sk Brent Burns, líder obrany San Jose, ktorý nazbieral v 18 zápasoch play off 20 bodov.

Polák naopak zatiaľ nemá v play off jediný gól ani asistenciu, ale jeho spoluhráčom to nevadí. Vedia, že na produktívne koncovky český bek v tíme nie je.

  • "Poly hrá tak, ako sa od neho čakalo. Fyzický, tvrdý hokej a jednoduchá hra v obrane. A to sme potrebovali od začiatku roka. Potrebovali sme kvalitne doplniť prvú šesticu obrancov a s ním sa nám to podarilo. Zohrali sme sa, chémia funguje," tešilo Polákovho parťáka z obrany Brendena Dillona.

V zostave San Jose tvoria títo dvaja tretí pár, hrať proti nim súperov dosť bolí. Polák má 103 kilogramov, Dillon zase meria 193 centimetrov a aj on váži bezmála metrák. Prítomnosť oboch borcov bola počas play off dôležitá hlavne v sériách s dôraznými celkami Los Angeles Kings v prvom kole a so St. Louis vo finále konferencie. A koniec koncov aj Nashville Predators v druhom kole mali niekoľko veľkých tvrdých hráčov.

"V tohtoročnom play off sme hrali s veľmi fyzicky vybavenými tímami plnými veľkých a silných chlapov ako Los Angeles a St. Louis. (Polák) a Dilly toto vyvážili. Sú to chlapci, ktorí sa dobre pohybujú, korčuľujú, vedia vystreliť a ešte hrajú tvrdo," chválil Burns.

"Je pre nás dôležitý. Veľký, tvrdý chlap. Jeho prítomnosť na ľade je cítiť a je dobré ho mať v tíme," pochvaľoval si krajana Poláka český útočník Tomáš Hertl. "Bol veľmi vidieť v sérii s L.A. a je dôležitou súčasťou tímu v každom zápase. Takí chlapci sú v tvrdých stretnutiach play off veľmi potrební. Navyše je to skvelý spoluhráč a som veľmi rád, že ho tu máme."

Pittsburgh, na ktorého ľade finále Stanley Cupu v pondelok večer (utorok 2:00) začne, hrá iným štýlom než Kings, Predators alebo Blues. Nie je taký dôrazný, ale o to má rýchlejších a tvorivejších útočníkov. Polákovou úlohou preto nebude len pretlačiť forvardov súpera, ale aj sa dobre pohybovať a uľahčiť situáciu obrancom z prvých dvoch párov, ktorých môže rýchlosť Penguins veľmi unaviť. Už teraz mali všetci štyria top bekovia Sharks cez 21 minút za zápas.

"Musíme sa pripraviť. Penguins budú hrať trochu iný hokej než tímy v Západnej konferencii. Určite nemajú také fyzické mužstvo ako St. Louis, bude to viac o korčuľovaní. Oni dokážu podržať puk a sú rýchli. Bude to zmena," povedal Polák, ktorého čas na ľade činí v play off priemerne 15:50.

Ako dlho je kto na ľade, však podľa neho nie je dôležité. Hlavné je, že v širokom kádri Sharks fungujú všetky lajny veľmi dobre.

"Máme tím, v ktorom má dôležitú úlohu vlastne každý," uviedol Polák pred štartom svojho prvého finále Stanley Cupu v kariére. "Všetky štyri lajny môžu dávať góly a rozhodovať zápasy."

Čítajte viac