Skip to main content

Piati najlepší európania pre druhú polovicu sezóny

Autor Jeff D'Alessio / NHL.com
Upozornenie: Tento článok bol pôvodne uverejnený 14. januára 2012.
 
V tom istom čase v minulom roku švédski bratia Sedinovci viedli Vancouver k prvému víťazstvu v konferencii po sedemnástich rokoch.
 
Ktorý z európskych útočníkov bude v tomto roku v podobnej pozícii a povedie svoj tím do playoff?
 
List Sporting News sa spýtal ôsmich hokejových expertov na ich názor. Tu sú piati kandidáti, s ktorými prišli.
 
 MILAN MICHÁLEK
 Česká republika
 Ľavé krídlo, Ottawa Senators

 
 Štatistiky: Hoci má mnoho zápasov ešte pred sebou, stihol už Michálek streliť o štyri góly viac (23) ako za celých 66 zápasov minulej sezóny (18). A to aj napriek piatim zápasom vynechaným kvôli otrasu mozgu.
 
Prečo práve on? Prekvapivo dobre hrajúci tím Senators bude potrebovať viac Michálkových kúziel, ak chce vo svojej divízii dostihnúť úradujúceho majstra Severovýchodnej konferencie Boston. Dokáže drieť po celý zápas (Ottawa má najlepšie tretie tretiny v celej NHL), ale aj vyhrávať s ľahkosťou, ako bolo vidieť v utorňajšom zápase proti Pittsburghu, v ktorom zvíťazili 5:1 a Michálek si v ňom pripísal dva zásahy.
 
Nie je náhoda, že sa Ottawe začalo dariť 27. decembra, keď sa Michálek vrátil po zranení. Senators z posledných 8 zápasov šesťkrát vyhrali, a taká séria nemohla prísť v lepšej chvíli, pretože 29. januára hostí Ottawa NHL All-Star Game.

Michálek sa na udalosti predstaví prvýkrát spoločne s produktívnymi spoluhráčmi Jasonom Spezzom a Danielom Alfredssonom. Dvadsaťsedemročný Čech týmto dvom pomohol k pozvánke rovnako ako fanúšikovia pri hlasovaní.
 
„Michálkova hra akoby Daniela Alfredssona a Jasona Spezzu osviežila a omladila,“ vraví expert Flyers a bývalé pravé krídlo Keith Jones.

A zábava zďaleka nekončí, Jones predpovedá: „Ak strelia v druhej polovici sezóny ďalších 20 gólov, vrátia sa Senators do playoff, do ktorého by mohli dosť významne prehovoriť.“
 
 JEVGENIJ MALKIN
 Rusko
 Center, Pittsburgh Penguins

 
 Štatistiky: Odkedy musel sezónu 2011 predčasne ukončiť kvôli operácii pravého kolena, je víťaz Conn Smythe Trophy 2009 nezastaviteľný. Je medzi prvými dvadsiatimi v počte gólov (17), asistencií (28) a bodov (45) a je tretí v poradí podľa víťazných gólov (5).
 
Prečo práve on? V sezóne 2008/2009, ktorú Sidney Crosby z veľkej časti vynechal, vzal na seba Malkin úlohu vodcu tímu, skončil druhý v NHL v počte kanadských bodov, šiesty v počte asistencií a prvý v počte potleskov postojačky v Mellon Arene.
 
Nová sezóna, rovnaký príbeh – teraz ale nikto nevie, kedy sa Crosby vráti. A či vôbec bude stále tak skvelým hráčom ako predtým.
 
„Dokáže sa presadzovať, keď je pod tlakom,“ vraví expert Jets Brian Engblom, trojnásobný víťaz Stanley Cupu v drese Montrealu. „Keď musí, dokáže ťahať útok úplne sám – a teraz práve musí. Vôbec by ma neprekvapilo, keby získal ďalších 45 bodov, hoci presadiť sa v druhej polovici sezóny je oveľa zložitejšie.“
 
Malkin je druhý v počte bodov na zápas (1,32). To je skoro rovnako ako 1,38 v roku 2009, keď získal Art Ross Trophy, ktorá sa udeľuje hráčovi s najvyšším počtom kanadských bodov po základnej časti.
 
Pittsburgh potrebuje každý bod, mimo sú Crosby (otras mozgu), Jordan Staal (koleno) a James Neal (zranenie chodidla).
 
Bývalý generálny manažér Flames Craig Button, ktorý je teraz expertom pre NHL Network, vraví: „Malkin sa nikdy nebál úlohy kľúčového hráča, na ktorého sa vyvíja veľký tlak a veľa sa od neho očakáva, nenapadá ma žiadny iný hráč, ktorý by mohol mať na svoj tím taký vplyv.“
 
Ak by sezóna končila dnes, Penguins by boli na zlej strane tabuľky pre playoff. Všetky oči – a taktické plány trénerov súperov – budú v druhej polovici sezóny zamerané na Malkina. Dokáže sám doviesť Pittsburgh ku šiestej účasti na playoff po sebe?
 
„Bude to preňho ťažká výzva,“ vraví expert Blackhawks Troy Murray, „ale Malkin má dosť šikovnosti, odhodlania a skúseností, aby to dokázal.“
 
 NICKLAS BACKSTRÖM
 Švédsko
 Center, Washington Capitals

 
Štatistiky: Hoci musel vynechať tri zápasy kvôli zraneniu, zostáva kapitán Capitals najproduktívnejším hráčom tímu a tiež jedným z najlepších v celej súťaži. Jeho 29 asistencií ho radí na siedme miesto, 42 bodov stačí na 16. pozíciu.
 
Prečo práve on? Zdravý Backström je predpokladom spokojného Dalea Huntera, čo v súčasnosti neplatí.
 
Backströma v stredu pridali na zoznam zranených hráčov, keď dostal úder lakťom do hlavy. Tréner Hunter sa nechce s jeho návratom unáhliť a chce mať istotu, že sa cíti stopercentne zdravý.
 
Keď sa tak stane, vytvorí skazonosnú kombináciu, aká sa v NHL často nevidí, predpovedá expert Edmonton Oilers Rob Brown.

„Má dobrú sezónu aj bez pomoci od Ovečkina,“ vraví Brown, jeden zo spoluhráčov Maria Lemieuxa v Pittsburghu. „A ja verím, že v druhej polovici sezóny bude Ovečkin oveľa lepší, čím Backströmovi len pomôže.“
 
 ALEX OVEČKIN
 Rusko
 Ľavé krídlo, Washington Capitals

 
Štatistiky: Štrnásti hráči dali viac ako jeho 18 gólov, ale Ovečkin má o 4 góly viac ako v rovnakom čase vlani.
 
Prečo práve on? Nie je to Ovečkin zo sezóny 2008/2009, keď vládol NHL v počte gólov a získal mnoho ocenení. Len mu dajte čas, vravia experti.
 
„Má potenciál byť najlepším hráčom na svete, ale v prvej polovici sezóny sa trápil,“ vraví legenda Flyers Brian Propp. „Myslím si, že získa ešte 43 bodov a vráti Capitals späť do hry.“
 
Dobré správy: Ovečkin tento týždeň povedal novinárom, že sa opäť začína cítiť ako predtým. „Cítim, že sa mi vracia forma, vracia sa mi aj strela.“

To by mohlo znamenať veľké problémy pre súperov, ktorí sa pamätajú na vlaňajšiu sezónu, v ktorej Ovečkin úspešne viedol Capitals v základnej časti.
 
Expert NHL Network a bývalý tréner Capitals Gary Green si myslí, že Ovečkin bude najproduktívnejším Európanom druhej polovice sezóny.
 
„Verím, že sa o túto pozíciu bude preťahovať s Henrikom Sedinom,“ povedal Green.
 
 HENRIK SEDIN
 Švédsko
 Center, Vancouver Canucks

 
Štatistiky: Je na ceste za štvrtým titulom pre najlepšieho nahrávača po sebe (jeho 41 asistencií je najviac z celej NHL) a druhým titulom pre najproduktívnejšieho hráča (vedie tabuľku s 52 bodmi). Len traja ďalší hráči Canucks mali v histórii sedem sezón po sebe s 50 alebo viac bodmi (Stan Smyl, Markus Naslund, Thomas Gradin).
 
Prečo práve on? V tejto sezóne dosahoval tridsaťjedenročný Sedin jeden míľnik za druhým – stal sa deviatym Švédom, ktorý v kariére získal 700 bodov v NHL, a v historických tabuľkách Canucks sa posunul na tretie miesto.
 
A nezdá sa, že by chcel poľaviť.
 
„Pre mňa by bolo prekvapením, keby Henrik nebol najproduktívnejším hráčom druhej polovice sezóny,“ vraví Green, „druhá časť s 50 bodmi je takmer daná, keď sa pozriete na to, ako vyrovnane on a jeho brat v posledných rokoch hrajú.“
 
Najvýraznejší Sedinov štatistický údaj: 59, to je počet bodov, ktoré vedúci tím Severozápadnej divízie z Vancouveru získal. To je najviac v konferencii a v súčasnosti aj v celej NHL. Canucks začínajú vyzerať stále viac ako vlaňajší tím, ktorý sa prebojoval so Sedinom na čele do finále Stanley Cupu.
 
„Práve sa začínajú dostávať do tempa,“ vraví Rob Brown.
Čítajte viac