Skip to main content

Penguins prehrali ôsmykrát za sebou, musia odraziť Ottawu

Autor Dan Rosen / NHL.com

Pred dvoma mesiacmi útočili na čelo Východnej konferencie a zdalo sa, že budú znovu patriť k favoritom NHL. Lenže od polovice marca prehrali hokejisti Pittsburgh Penguins osem zápasov v rade, vypadli z prvej trojky v Metropolitnej divízii a teraz sa už musia obávať aj o divokú kartu, ktorá im zatiaľ zaisťuje postup do play off.

Po nedeľnej porážke 1:4 na ľade Philadelphia Flyers môžeme 'Tučniakov' v NHL zaradiť medzi ohrozený druh. Rovnako ako držiteľ druhej divokej karty Detroit Red Wings majú 95 bodov a odspodu mohutne útočí Ottawa Senators - prvý tím pod čiarou len s dvojbodovým odstupom. Všetkým trom celkom zostáva odohrať posledné tri duely.

"Keď máte za sebou pár zápasov, ktoré ste pokazili a stratili, je to frustrujúce. Ale pokiaľ si budeme tvoriť toľko šancí ako tentoraz, je len otázkou času, kedy prídu výhry," veril pittsburský kapitán Sidney Crosby.

Vo Philadelphii si Penguins výdatne zastrieľali, na bránku súpera vyslali celkom 47 pokusov. Lenže Steve Mason ich 46 chytil, Jakub Voráček gólom a asistenciou riadil obrat v zápase z 0:1 na 4:1 a dotiahol sa na dva body na najproduktívnejšieho hráča ligy Crosbyho.

Dramatickým riadením osudu hrajú Penguins v utorok práve proti Ottawe. Vzájomný súboj bude rovnako dôležitý ako samotné play off. Pokiaľ prehrajú, budú mať Senators rovnaký počet bodov a v zostávajúcich dvoch zápasoch im bude stačiť dostať sa o jeden bod pred Pittsburgh, ktorý má vyšší ROW (počet výhier z hry bez nájazdov).

"Máme to vo svojich rukách. Z toho musíme vychádzať. Pokiaľ budeme mať toľko striel (ako proti Flyers), mali by sme byť v pohode. Musíme ísť ďalej, čaká nás veľký zápas," povedal center Brandon Sutter.

Penguins už majú v zostave navrátilca Evgeniho Malkina, ale musia sa zaobísť bez kľúčových obrancov Krisa Letanga (otras mozgu) a Christiana Ehrhoffa (zranenie v hornej časti tela).

"Samozrejme nemôžeme byť s vývojom spokojní, pretože ide o výsledky," uviedol po zápase vo Philadelphii kouč Mike Johnston. "Ale aj tak na tom musíme stavať. Vziať si to, čo sme urobili cez víkend dobre a k tomu ešte niečo pridať. Musíme siahnuť na dno a tam ešte niečo nájsť."

Čítajte viac