Skip to main content

Penguins musia v odlesku Stanley Cupu skrotiť emócie

Autor Michael Langr / NHL.com

Hokejisti Pittsburgh Penguins počas finálovej série so San Jose Sharks využili mnoho výhod. Začali doma, boli rýchlejší, produktívnejší, lepšie bránili, mali hviezdy v lepšej forme i širší káder.

Pred piatym zápasom, ktorý sa hrá vo štvrtok večer v Consol Energy Center, príde vhod ešte jedna výhoda, ktorú oproti súperovi majú. Mnoho hráčov už zažilo situáciu, kedy bol ich tím jediný krok od zisku Stanley Cupu. Rovnako ako teraz, kedy Penguins vedú 3:1 na zápasy a doma môžu dokráčať až na najvyššiu métu.

V roku 2009 hral Pittsburgh siedmy zápas finále proti Detroit Red Wings a posledný krok dokázal zvládnuť. Vyhral 2:1 a získal tretí Stanley Cup v klubovej histórii.

Tento rok je v kádri Penguins päť hráčov, ktorí to zažili: útočníci Sidney Crosby, Evgeni Malkin a Chris Kunitz, obranca Kris Letang a gólman Marc-Andre Fleury. A v klube aj ďalší, už nehrajúci víťazi z roku 2009 Pascal Dupuis alebo Bill Guerin, terajší asistent generálneho manažéra. Práve títo muži dobre vedia, ako nepodľahnúť pokušeniu, že je všetko hotové. Ako sa netúlať po hviezdach a zostať 'korčuľami na ľade'.

"Musíme sa sústrediť a nemyslieť príliš dopredu. Ak to človek urobí a začne lietať niekde v oblakoch, tak môže zakopnúť. Musíme sa sústrediť na to, aby sme od prvého striedania podávali rovnaké výkony ako doteraz, pretože tie nás doviedli až sem," prehlásil Kunitz.

Skrotiť emócie bude hlavnou domácou úlohou Penguins pred piatym finále. Nebude to ľahké. Stanley Cup je blízko, hráči akoby cítili blízkosť veľkého okamihu. Ako keby už videli lesk slávnej trofeje. Preto si musia dať pozor, aby ich ten lesk 'neoslepil'.

"Nebudem klamať. Nie je ľahké o tom premýšľať len ako o ďalšom normálnom zápase, ale my to budeme musieť zvládnuť. Vieme, že tam ešte nie sme, že nás čaká ťažká bitka. A musíme sa na ňu pripraviť," nabádal útočník Eric Fehr.

"Bude ťažké k tomu pristupovať len ako k ďalšiemu zápasu," pripustil center Matt Cullen, ktorý získal Stanley Cup v roku 2006 s klubom Carolina Hurricanes. "Bude v tom veľa emócií a je to o tom, aby sme ich dokázali zvládnuť. Ale nedá sa ráno vstať a povedať si: Je to len ďalší zápas. Niečo ako štyridsiaty zápas sezóny niekedy v novembri alebo v decembri."

Penguins majú popri spomínaných mazákoch aj množstvo mladých hráčov, ktorí sú blízko najväčšieho úspechu kariéry. Hrať budú doma, v meste, kde sa v posledných dňoch o ničom inom nehovorí. Toto všetko by mnohým z nich mohlo rozklepať kolená.

"Bude to veľké, pozrite sa len na to, koľko je tu médií. Cítime, že sa niečo veľké blíži a sme na to pripravení. Celý rok sme vyhrávali a veríme, že ten posledný krok urobíme," uviedol útočník Carl Hagelin.

"Samozrejme, všade okolo teraz vidíme nejaké rozptýlenie. Ale tak to bolo už v priebehu play off. Snažíme sa ten hlas utíšiť, zostať oddaní nášmu cieľu a ísť za ním," doplnil Kunitz.

Penguins strávili v stredu na ľade takmer hodinu. Ako keby si tréner Mike Sullivan uvedomoval, že to môže byť posledný tréning v tohtoročnej sezóne. Preto to však nebolo. Skôr išlo o to, aby mužstvo ani on nič nepodcenili. Napriek tomu že Pittsburgh bol minimálne v troch zo štyroch zápasov proti San Jose lepším tímom. Napriek tomu že všetko na ľade aj v kabíne klapalo.

"Vždy je čo zlepšovať," povedal tréner Penguins. "Nemyslím si, že by sme sa niekedy dostali do bodu, kedy si povieme: Všetko je úplne perfektné. Vďaka chuti stále sa zlepšovať sme sa dostali až do situácie, v ktorej sme teraz. A budeme na to tlačiť ďalej, kým nedosiahneme náš najvyšší cieľ."

Čítajte viac