Skip to main content

Pacifické preview: Šampióni z L.A. zostali pohromade. Kto zlomí silnú Kaliforniu?

Autor Michael Langr / NHL.com

Vďaka úradujúcim šampiónom Los Angeles Kings aj ich ambicióznym kalifornským susedom San Jose Sharks a Anaheim Ducks je Pacifická divízia opäť považovaná za miesto, odkiaľ môže vzísť víťaz Stanley Cupu.

Kings zostali pohromade, Sharks preskupili sily, aby lepšie využili veľký potenciál, a Anaheim získal v Ryanovi Keslerovi kľúčovú posilu. Na päty im môže šliapať Vancouver, ktorý by mal pozdvihnúť nový kouč Willie Desjardins aj posily Ryan Miller a Radim Vrbata.

S novým názvom vstupujú do sezóny Arizona Coyotes, osemročnú neprítomnosť v play off hodlajú prerušiť Edmonton Oilers. Ich účasť v play off by bola prekvapením, podobne ako keby sa vo vyraďovacej časti objavili Calgary Flames.

Ako sú na tom týždeň pred štartom ročníka 2014-15 celky Pacifickej divízie?

Brankáři: 7
Obrana: 7
Útok: 8

Zásadná otázka znie: zostane Ryan Kesler zdravý? Pokiaľ áno, máme tu jedného z najväčších favoritov v dostihoch o Stanley Cup. Divízny šampión z posledných dvoch sezón získal na pozíciu druhého centra tromfové eso. Tridsaťročný Američan je na vrchole síl a potiahne Ducks spoločne s ostrieľaným kapitánom Ryanom Getzlafom a jeho pravou (alebo skôr ľavou) rukou Coreym Perrym.

Anaheim pred novou sezónou prišiel o fínsku patinu. Skvelé kariéry ukončili najväčšie hviezdy 'Suomi' z prelomu tisícročia Teemu Selanne a Saku Koivu. Ducks napriek tomu nestratili silu. K tradičnému tandemu ťahúňov Getzlaf - Perry sa na krídlo prvého útoku pravdepodobne pripojí Matt Beleskey. Výraznejšiu úlohu dostane vedľa Keslera Jakob Silfverberg, ale nebezpečne vyzerá aj tretí útok s Andrewom Coglianom a Kyleom Palmierim.

Bez hviezdnych mien, ale s o to väčšou razanciou si vedie obrana zložená z neoblomných chlapcov: Cam Fowler, Ben Lovejoy, Bryan Allen... O väčší priestor sa usilujú aj severania Hampus Lindholm a Sami Vatanen. Tu nie je slabina Ducks.

Anaheim sa však po siedmich sezónach rozlúčil so švajčiarskym brankárom Jonasom Hillerom a vsadil na mladý dánsko-americký tandem Frederik Andersen, John Gibson, možného kandidáta na Calder Trophy pre najlepšieho nováčika. Zvládnu však títo 'zajačikovia' aj play off, keď dokopy odchytali v NHL zatiaľ len 42 zápasov? V základnej časti si budú musieť rozdeliť pozície jednotky a dvojky pre vyraďovacie boje.

Brankáři: 8
Obrana: 7
Útok: 6

Nový názov, nový začiatok? Bez strelca Radima Vrbatu a zo zmluvy vyplateného Mikea Ribeira sa Coyotes budú viac spoliehať na defenzívu a hlavne na výkony gólmana Mikea Smitha. Minulá sezóna mu nevyšla tak, ako by si predstavoval. Vysoký brankár potrebuje nadviazať na výkony z ročníka 2011-12.

V obrane Coyotes vyčnievajú dve mená. Vodcovskej úlohy by sa mali energicky ujať Keith Yandle a Oliver Ekman-Larsson, ktorí musia zabrať na oboch stranách ľadu. V obrannom pásme im budú oporou Zbyněk Michálek a Michael Stone.

V zložení aj hierarchii útočných formácií došlo k zmenám. Najnebezpečnejšie má byť podľa predstáv kouča Davea Tippetta duo krídiel Mikkel Boedker, Shane Doan, medzi ktorými sa v centre objaví buď Antoine Vermette, alebo Martin Hanzal. Uprostred druhej formácie sa pravdepodobne usadí najväčšia letná arizonská posila - Sam Gagner z Edmontonu. Na krídlach s Laurim Korpikoskim a Martinom Eratom, ktorý by si mal rýchlo spomenúť, že bol pred dvomi rokmi najproduktívnejším hráčom Nashville Predators. Pokiaľ nie, skúsený český hráč sa zase o kúsok prepadne. Trinástka minuloročného draftu Max Domi, syn slávneho bitkára Tie Domiho, by mal dostať šancu minimálne v tretej formácii.

Coyotes boli v roku 2012 vo finále konferencie, potom ostali dvakrát po sebe bez play off. Zmeniť to bude v našliapnutej konkurencii na Západe mimoriadne náročné.

Brankáři: 5
Obrana: 5
Útok: 4

Päťkrát po sebe nehrali Flames o Stanley Cup a pre tím kouča Boba Hartleyho by bol postup medzi osem najlepších v Západnej konferencii milým bonusom v procese stále prebiehajúcej rekonštrukcie mužstva. Tá prémia sa však nezdá byť príliš pravdepodobnou.

Nový generálny manažér Brad Treliving prišiel z Phoenixu, kde zastával pozíciu asistenta šéfa Dona Maloneyho. Calgary chce nedostatok hviezd nahradiť dôraznou hrou, vedenie by z neho rado malo najtvrdší tím ligy.

Najväčším letným úlovkom sa stal švajčiarsky brankár Jonas Hiller, ktorý dostane na začiatku prednosť pred Fínom Karim Ramom. Novou tvárou defenzívy je (možno až príliš) dobre zaplatený Deryk Engelland z Pittsburgh Penguins, ktorému by mohol robiť spoločnosť v obranné dvojici Ladislav Šmíd. Najviac minút ale tradične zhrabnú Mark Giordano a T.J. Brodie. O čas na ľade sa prihlási aj skúsený Dennis Wideman.

Privilegované postavenie patrí prvému útoku v zložení Jiří Hudler, Mikael Backlund, Devin Setoguchi. Po nováčikovskej sezóne si Flames veľa sľubuje od centra Seana Monahana, ktorý bude hľadať chémiu s Masonom Raymondom, ktorý dorazil ako posila z Toronto Maple Leafs. Z Chicago Blackhawks prišiel zoceliť útočné rady Brandon Bollig.

Brankáři: 4
Obrana: 5
Útok: 7

Osem rokov od porážky v siedmom zápase finále Stanley Cupu 2006 sa Oilers nepozreli do play off, v posledných sezónach sa navyše potácali na úplnom dne Západnej konferencie. Fanúšikovia začínajú byť nepokojní a pýtajú sa, kedy už konečne príde tá sľubovaná sezóna, v ktorej všetci v minulých rokoch vysoko draftovaní mladíci predajú svoje schopnosti v prospech mužstva.

Talent ofenzíve nechýba. Prvá formácia v zložení Taylor Hall, Ryan Nugent-Hopkins, Jordan Eberle je schopná pokojne nastrieľať viac než 100 gólov. K tomu má Edmonton v kádri aj Naila Yakupova a Davida Perrona, ďalších dvoch strelcov s potenciálom tridsať gólov za sezónu. Medzi nich sa postaví osemnásťročná trojka tohtoročného draftu Leon Draisaitl.

Problémom Oilers však bola chabá defenzíva. Generálny manažér Craig MacTavish preto išiel v lete tvrdo po obrancoch, ktorí by razantne znížili počet 270 inkasovaných gólov (najvyššie číslo v poslednej sezóne NHL). Z Columbus Blue Jackets dorazil Rus Nikita Nikitin, ktorý má tvoriť prvý pár s Justinom Schultzom, Mark Fayne z New Jersey sa bude na ľade zohrávať s Martinom Marinčinom a medzi siedmimi obrancami sa objaví aj Keith Aulie z Tampa Bay Lightning.

Štyridsaťsedemročný tréner Dallas Eakins už nebude obhajovaný ako vo svojej prvej sezóne. Potrebuje, aby ho podržala gólmanská dvojica Ben Scrivens a Victor Fasth. Ani jeden z nich pritom nemá veľa skúseností s pozíciou jednotky na zámorskom ľade.

Brankáři: 9
Obrana: 8
Útok: 9

V minulom play off pripomínali Kings mohutný kolos, ktorý sa postupne nabral obrátky a potom nemilosrdne rozdrvil na prach všetko, čo mu prišlo do cesty. Druhý Stanley Cup počas dvoch rokov je dôkazom, že v Hollywoode hokeju rozumejú. Našliapaný a zároveň vyvážený tím Los Angeles môže pokojne znovu získať trofej. Šanca obhájiť sa zdá pomerne veľká. Káder je nadupaný po všetkých stránkach.

Generálny manažér Dean Lombardi preto nemusel robiť veľké zmeny. Sedemročnou zmluvou si poistil Mariána Gáboríka, ktorý si po svojom príchode z Columbusu oživil kariéru a stal sa najlepším strelcom play off.

Jediným väčším odchodom bol presun obrancu Willieho Mitchella na Floridu. Kings napriek tomu zostali tri zohraté dvojice: Drew Doughty - Jake Muzzin, Robyn Regehr - Slava Voynov a Alec Martinez - Matt Greene. Dobrou správou pre L. A. je, že gólman Jonathan Quick sa už zotavil z operácie zápästia. Klub mu asi ponechá dlhší čas na regeneráciu a tak je pravdepodobné, že na štarte sezóny dostane viac príležitostí dvojka Martin Jones.

Mať uprostred štvrtého útoku Mikea Richardsa, to je výsadou kouča Darryla Suttera. V sile centrov sa Kings nemôže rovnať snáď žiadny z tímov NHL. V prvom útoku Anze Kopitar, za ním Jeff Carter a v tretej formácií Jarrett Stoll. Gáboríkovi skvele sadla spolupráca s Kopitarom a Dustinom Brownom v prvej formácií, čo by mal v novej sezóne potvrdiť aspoň tridsiatimi gólmi v základnej časti. Do druhého útoku ku Carterovi patria skvelí mladíci Tyler Toffoli a Tanner Pearson. Aká veľká je konkurencia v mužstve dokazuje aj fakt, že až do tretej formácie patrí víťaz Conn Smythe Trophy 2014 Justin Williams.

Brankáři: 6
Obrana: 7
Útok: 9

Neslávny zápis do histórie bude strašiť Sharks ešte nejaký čas. Viesť v sérii play off 3:0 (nad Los Angeles) a vypadnúť, to sa v dejinách NHL prihodilo len štyrom tímom. Najväčšou zmenou je letný odchod Dana Boylea a aj fakt, že dlhoročný kapitán Joe Thornton prišiel o kapitánske céčko a Patrick Marleau o funkciu alternatívneho kapitána.

Kouč Todd McLellan verí, že zmena pomôže Thorntonovi, aby necítil v play off taký veľký tlak na svoje výkony. 'Jumbo Joe' patrí dlhodobo k najlepším nahrávačom NHL a z jeho pasov by mali v prvom útoku ťažiť Joe Pavelski a Tomáš Hertl, ktorý by vo svojej druhej sezóne v NHL rád zaútočil na hranicu tridsiatich gólov. Druhú formáciu má ťahať spolupráca ostrieľaného Patricka Marleaua so strelcom Loganom Couturom.

Medzeru po Boyleovom odchode by mal zaceliť návrat Brenta Burnsa do obrany, kde ho bude istiť Marc-Edouard Vlasic. Sharks však vyžadujú hlavne zlepšené výkony od gólmana Anttiho Niemiho, na ktorého miesto sa výrazne tlačí náhradník Alex Stalock. Silné San Jose skončilo v posledných troch sezónach dvakrát v prvom kole a nutne potrebuje úspech. Inak čakajú klub oveľa mohutnejšie zmeny než tento rok v lete.

Brankáři: 8
Obrana: 6
Útok: 7

V roku 2011 finále Stanley Cupu, ale potom dvakrát za sebou blamáž v prvom kole play off a minulý rok dokonca koniec už po základnej časti. Canucks budú chcieť dokázať, že rozhodne nie sú tímom so zostupnou tendenciou. Bývalý idol Vancouveru Trevor Linden v úlohe prezidenta hokejových operácií má vrátiť mužstvo na správnu cestu.

Nový generálny manažér Jim Benning urobil dve zásadné rozhodnutia. Novému šéfovi lavičky Williemu Desjardinsovi priviedol medzi tyče skúseného Ryana Millera a na pravé krídlo k dvojčatám Sedinovcom sa postaví Radim Vrbata, od ktorého sa čaká osobný rekord v počte streleckých zápisov. V sezóne 2011-12 nastrieľal český rýchlik 35 gólov.

Vancouver však musí predovšetkým nahradiť Ryana Keslera, ktorý bol vytrejdovaný za Nicka Bonina z Anaheimu. Ten bude v centre druhého útoky potrebovať podporu Chrisa Higginsa a Alexa Burrowsa. V treťom útoku verí v prelomovú sezónu Zack Kassian.

Vedenie čaká zlepšenie od kľúčového obrancu Alexandera Edlera, ktorý môže hrať s Danom Hamhuisom alebo Chrisom Tanevom, medzi štyroch elitných obrancov sa dostane aj Kevin Bieksa. V treťom páre sa potom pravdepodobne predstaví ďalšia posila z Anaheimu Luca Sbisa s Ryanom Stantonom alebo so svojim švajčiarskym krajanom Yannickom Weberom. Aby sa Vancouver v našliapanej konferenčnej konkurencii presadil, potrebuje Desjardins nielen skvelé výkony od Millera a Sedinovcov s Vrbatom, ale bude musieť dostať maximum aj z hráčov druhého sledu.

Čítajte viac