Skip to main content

Od draftu k finále. Pittsburgh bol pre Hertla štart i cieľ

Autor Michael Langr / NHL.com

Keď prišiel do NHL, zdalo sa, že si ligu podmaní svojím talentom, elánom a šikovnými rukami. Tomáš Hertl na jeseň 2013 vletel medzi najlepších hokejistov sveta ako kométa: po troch zápasoch v drese San Jose Sharks mal na konte jednu asistenciu a šesť gólov vrátane slávneho zakončenia s hokejkou medzi nohami.

Lenže úder do kolena od Dustina Browna v dueli s Los Angeles Kings 19. decembra 2013 všetko zmenil. Zranený Hertl vynechal polovicu sezóny, po aprílovom návrate z nej stihol už len deväť zápasov a v ďalšom roku plnom veľkých očakávaní zrazu hral inak. V súbojoch si tak neveril, rýchlo sa zbavoval pukov. A v 82 zápasoch ročníka 2014-15 dal 13 gólov a nazbieral 31 bodov.

Nebolo to vyslovene málo, ale sám Hertl cítil, že to nie je ono. A že potrebuje niečo zmeniť.

Tá zmena prišla v jeho príprave aj štýle hry. Hertl v posledných dvoch rokoch výrazne zosilnel, zapracoval na detailoch a namiesto bleskových sťahovačiek sa zrazu presadzoval dôrazom a dobrým pokrytím puku telom.

"Teraz je to skvelý hráč. Technický, ale navyše dokáže ísť do tých situácií, kde to bolí. Je veľký, zosilnel. Urobil skvelú prácu. Dostal sa do prvej lajny a hrá tam výborne," uviedol jeho krajan, obranca Roman Polák.

Na začiatku sezóny hral Hertl centra tretej alebo druhej lajny. Učil sa, ako vylepšiť buly, pracoval na obrannej hre. Nebolo to zlé, ale od hokejistu s menovkou Hertl na chrbte sa čakalo predsa len viac.

"Pre mladého chlapca je to ťažké. Prišiel z Česka, mal skvelý začiatok v NHL a tým si na seba trochu uplietol bič. Potom od neho každý čakal veľké veci a s takými očakávaniami nie je ľahké hrať. Nebola to jeho chyba, musel sa naučiť hrať pod tlakom," mienil Polák.

U Hertla skutočne platilo, že sa zlepšoval postupne. Krok za krokom. Alebo ako hovoria sami hokejisti, zápas od zápasu. Až ho tréner Peter DeBoer zaradil na krídlo prvého útoku s hviezdami Joe Thorntonom a Joe Pavelskim.

"Sezónu som začal ako center, potom ma kouč postavil na krídlo. Užívam si to. Hrám s Joeom a Joeom, všetko sa odvtedy zmenilo. Začal som dávať góly, myslím, že sme sa celkom dobre zohrali. A teraz sme sa dostali v play off takto ďaleko," povedal Hertl počas mediálneho dňa pred finále Stanley Cupu.

"Hrozne sa teším, pretože všetko si to sadlo. Cítim sa výborne vždy, keď som na puku. S každým zápasom som silnejší a snažím sa z toho vyťažiť čo najviac, či už je to treba clonením pred bránkou alebo čokoľvek iné."

Práve hra pri mantineli na pravom krídle a tvrdá práca pred bránkou je teraz hlavnou úlohou dvadsaťdvaročného útočníka, z ktorého dôrazu ťažia obe produktívne hviezdy Thornton s Pavelskim. Ten zakončil sezónu so 46 bodmi (21+25). V play off má po 18 zápasoch bilanciu 5+5 a verí, že vo finále proti Pittsburgh Penguins ju dokáže rozmnožiť.

"Je to úžasné. Stále tomu nemôžem uveriť. Je to ešte len moja tretia sezóna. Napríklad Jumbo (Thornton) hrá takto dlho, je to fantastický hokejista, a až po takej dobe je vo finále," pripomenul Hertl svojho o 14 rokov staršieho centra po tréningu v Consol Energy Center v Pittsburghu.

"Hrozne si užívam, že tu môžem byť. A navyše tu, v tejto budove, pretože práve tu som bol draftovaný a bol to pre mňa veľký moment, pretože tu som robil svoje prvé interview a všetky tie veci. A teraz som tu na finále Stanley Cupu."

Finále bude preňho zároveň znamenať strety na ľade s veľkými esami svetového hokeja, akými sú Sidney Crosby a Evgeni Malkin. A aj poriadnu naháňačku, pretože Penguins sú možno najrýchlejším tímom ligy.

"Bude to iné než doterajšie play off. Hrali sme proti L.A., St. Louis, to sú veľké, silové tímy. A teraz nás čaká Pittsburgh, o niečo rýchlejší celok. Ale my nechceme premýšľať o Pittsburghu, my chceme hrať svoju hru. Musíme byť silní, dobre forčekovať a udržať sa v útočnom pásme. Myslím, že máme tím plný silných veľkých hráčov a dokážeme sa udržať v ich tretine tak, aby Pittsburgh nemohol tú svoju rýchlosť použiť," veril Hertl.

"Na ich hviezdy neplánujeme nič špeciálne. Chceme s Jumbom a Pavom hrať našu hru. Budeme sa snažiť tráviť čo najviac času v útočnom pásme, pretože tam myslím, že sme najsilnejší," dodal. "Dokážeme si vypracovať množstvo šancí. Nemyslíme na to, kto proti nám bude hrať, pretože vieme, že sme zohratí a že dokážeme hrať dobrý hokej. Teraz to len musíme potvrdiť vo finále."

Čítajte viac