Skip to main content

Newyorského Tavaresa prenasleduje washingtonské duo Ovechkin, Backstrom

Autor Michael Langr / NHL.com

Tavaresa naháňajú najlepší strelec a nahrávač. Ovechkin a Backstrom sú hviezde Islanders v pätách

Necelý mesiac pred koncom základnej časti finišuje nielen boj o play off, ale aj bitka o najproduktívnejšieho hráča sezóny. V hre o Art Ross Trophy má teraz najlepšiu pozíciu kapitán New York Islanders John Tavares prenasledovaný zohratou dvojicou z Washington Capitals Alex Ovechkin - Nicklas Backstrom.

Aj keď v posledných rokoch kraľujú NHL tímy zo Západnej konferencie, najproduktívnejších hráčov produkuje Východ. Minulý rok ovládol bodovanie Sidney Crosby z Pittsburgh Penguins, v roku 2012 jeho spoluhráč Evgeni Malkin a v skrátenej sezóne 2012-13 uspel Martin St. Louis z Tampa Bay Lightning.

Už teraz sa ale zdá viac než jasné, že prvýkrát od ročníka 2003-04 nezíska líder produktivity v kompletnej sezóne NHL ani 100 bodov. Vtedy nazbieral práve St. Louis 94 bodov. "Budeme radi, keď nás pár bude mať priemer cez bod na zápas," povedal NHL.com Jakub Voráček z Philadelphia Flyers, ktorý sa z vedúcej pozície kanadského bodovania prepadol na momentálnu šiestu pozíciu. Jesenná forma je fuč a do popredia sa predrali očakávanejšie mená.

Tavares ťahá Islanders na vrchol Východnej konferencie aj do boja o Presidents' Trophy. Chýba mu už len deväť bodov, aby prekonal osobný rekord zo sezóny 2011-12, kedy v 82 zápasoch nazbieral 81 bodov.

"Je to jeden z najlepších hráčov na svete. Nesmierne talentovaný, strašne silný s pukom v útočnom pásme," povzdychol si Peter Holland z Toronto Maple Leafs, keď Tavares v zápase v Air Canada Center presvišťal domácou obranou a ukončil predĺženie.

John Tavares
John Tavares
Center - NYI
G: 33 | A: 39 | B: 72
Strely: 229 | +/-: 7
Dvadsaťštyriročný líder Islanders by prípadným individuálnym triumfom potvrdil pozíciu, z ktorej do NHL vstupoval, keď bol v roku 2009 zvolený za jednotku draftu. O štyri roky neskôr bol kandidátom na Hart Trophy, ktorú však získal Ovechkin.

Tavaresovou nespornou výhodou v boji o Art Ross Trophy je konzistencia. V celej sezóne zbiera góly a asistencie s neúprosnou pravidelnosťou. Jeho najdlhším úsekom, kedy mal v bodovej kolónke nulu, sú len dva zápasy...

Pre rodáka z Ontaria je kľúčový prístup k tréningom, v ktorých pracuje s podobnou intenzitou ako v zápasoch. "Pokiaľ bojujete o každý puk, potom ich aj viac dostanete do bránky. A keď dáte viac gólov, cítite sa sebavedomejšie. To je logické," uviedol pre Toronto Star Tavares, ktorý v NHL pôsobí šiestu sezónu.

Newyorská hviezda sa individuálne zlepšuje každým rokom, najviac viditeľný je však posun v korčuľovaní. Dlhé hodiny strávené v posilňovni Tavaresovi tiež dávajú lepší pocit stability.

Dôležitú úlohu hrá aj fakt, že Islanders sa v tomto roku lúčia so svojim tradičným stánkom Nassau Coliseum na Long Islande, kde pôsobili od roku 1972. Tavares chce dať ako líder tímu fanúšikom pocit, že sú svedkami mimoriadnych okamžikov. Od novej sezóny už bude mužstvo nastupovať v modernom Barclay Center v Brooklyne, kde sa o pozornosť podelí s basketbalistami Nets.

Tavares má teraz 72 bodov za 33 gólov a 39 asistencií. Jeho náskok pred Ovechkinom sa po stredajšom dueli Capitals proti New York Rangers scvrkol na dva body, keďže ruský čarostrelec dal už 45. gól v sezóne. O ďalší bodík späť je Švéd Backstrom, ktorý pre zmenu s 51 čiarkami dominuje asistentom.

Ich zohratosť by mohla byť pre Tavaresa problémom, aký v roku 2006 riešil, ale nevyriešil Jaromír Jágr. Dlho bol na špici bodovania, lenže v záverečnej fáze mu unikla ako Art Ross Trophy, tak Maurice Richard Trophy, nakoľko neustál útok spoluhráčov zo San Jose Sharks Joea Thorntona a Jonathana Cheechooa.

Alex Ovechkin
Alex Ovechkin
Ľavé krídlo - WSH
G: 45 | A: 25 | B: 70
Strely: 332 | +/-: 10
"Na konci základnej časti sme sa s formou práve nestretli. Bolo tam množstvo zranených a je pravda, že sme Jágrovi veľmi nepomohli. Bohužiaľ Thornton a Cheechoo v San Jose boli schopní sa vzájomne podporiť," ľutoval vtedajší Jágrov center z Rangers Michael Nylander.

Ovechkinov tradičný náprah pri kruhu bude v presilovkách Capitals do konca základnej časti možné vidieť ešte veľakrát. Okrem štyridsiateho piateho gólu to bola v stredu aj jeho 21. trefa z presilovky, nikto ich v NHL nemá viac. Tavares by mal spozornieť aj pri nasledujúcom údaji: v posledných šiestich zápasoch trafil dvadsaťdeväťročný Rus sedemkrát.

Ovechkin si našiel streleckú značku, aj keď proti nemu Rangers vyrukovali s obávanou defenzívnou zbraňou: obrannou dvojicou Dan Girardi, Ryan McDonagh. "Predviedli tradične skvelú prácu," ocenil newyorské duo aj kouč Washingtonu Barry Trotz. V posledných dvoch sezónach dal proti nim Ovechkin pri hre 5 na 5 len jediný gól.

"Tentoraz sme mali smolu," ľutovala hviezda Capitals, ktorej pokusy niekoľkokrát zblokovali obrancovia a v bránkovisku sa predviedol aj gólman Cam Talbot.

Pokojne sa môže stať, že do boja o prvú priečku bodovania prehovoria aj ďalší hráči z prvej desiatky. Crosby s Malkinom strácajú na čelo len päť bodov. Posledné slovo pravdepodobne nepovedal ani Voráček, alebo Vladimir Tarasenko zo St. Louis. Stačí jeden výnimočný zápas a situácia na čele bodovania sa ešte viac zamotá.

Zatiaľ sa ale na výslní vyhrieva Tavares.

Čítajte viac