Skip to main content

Na duel Detroitu s Torontom pod šírym nebom sa fanúšikovia tešia skoro dva roky, zahrá si ho aj Tatar

Autor Michael Langr / NHL.com

Tak dlho ako hokejoví fanúšikovia v Michigane sa na hokejový zápas pod šírym nebom ešte nikdy nikto netešil. Vedenie ligy oznámilo konanie akcie Bridgestone NHL Winter Classic na Michigan Stadium už 9. februára 2012. Teraz je všetko pripravené na to, aby si to na ľade futbalového štadiónu v Ann Arbor rozdali 'domáci' Detroit Red Wings proti Toronto Maple Leafs - takmer dva roky po ohlásení.

Termín 1. januára 2013 bol totiž zrušený kvôli nevyjednanej kolektívnej zmluve s hráčskou asociáciou NHLPA. Sezóna 2012-13 začala kvôli výluke až 19 dní po pôvodne plánovanom dátume michiganského zápasu. Ako však vznikali plány na ďalší ročník, bolo jasné, že Winter Classic uvidí štadión prezývaný Big House. A v ňom očakávaná návšteva presahujúca sto tisíc divákov, pričom sprievodný hokejový festival v Detroite navštívi odhadom okolo 250 tisíc ľudí.

Robotníci, ktorí v Ann Arbor prebudovávali ihrisko na americký futbal na hokejové klzisko, pár dní bojovali s nepriazňou počasia - nečakané teplo a ostré slnko znemožňovalo maľovanie čiar na hotový ľad. Nakoniec sa všetko podarilo a ihrisko s klasickými rozmermi NHL je nachystané.

Hokejisti oboch celkov sa zase museli zmieriť s všadeprítomnými kameramanmi stanice HBO, ktorá už tradične v decembri nakrúcala štvordielnu reality show 'Cesta k Winter Classic'. V jej rámci jazdil štáb za hokejistami domov, sledoval ich v kabíne po zápase aj cez prestávky.

"Je to nezvyklé. Žijeme teraz v akejsi nenormálnej situácii," pripustil Randy Carlyle, kouč Toronta. "Na jednej strane je potrebné venovať sa tomu všetkému, čo je teraz okolo nás, na strane druhej máme svoju práci."

Od 4. decembra, odkedy ich HBO sleduje, vyhrali Maple Leafs len päť zápasov z 12. Detroit zvíťazil dokonca len v troch prípadoch z 11. Na konci novembra pritom oba celky patrili ku špičke Atlantickej divízie.

"Myslím si, že to nie je normálne. Toto sme nikdy nemuseli robiť," zopakoval Carlyle. "Tí ľudia sa snažia neotravovať a rešpektujú, keď požiadame o súkromie. Ale nie je to proste vec, na ktorú sme zvyknutí. Chvíľku trvá, než sa s tým človek zžije."

Hráči vedia, že v humbugu, ktorý okolo nich vypukol a vyvrcholí vo chvíli, keď vykorčuľujú na ľad pred stotisícovou návštevou, je dôležité zostať sústredený na samotnú podstatu - na hokejový zápas. Pri vyrovnanosti oboch celkov sa dá povedať, že uspeje ten, komu sa to podarí lepšie.

"Nesústredíme sa na Winter Classic ako taký. Snažíme sa sústrediť na duel proti Detroitu," uviedol brankár Maple Leafs Jonathan Bernier. Ten prišiel do Toronta až v lete pôvodne ako náhradník. Po zranení jednotky Jamesa Reimera však podával vynikajúce výkony. Teraz má Carlyle k dispozícii oboch a čaká ho ťažké rozhodovanie.

Poslední vzájomný duel, ktorý bol považovaný za akési 'preview' samotného stretnutia pod šírym nebom, vyhrali Red Wings v Toronte 5:4 po nájazdoch. Napriek tomu, že im chýbali zranené opory vrátane kapitána Henrika Zetterberga, brankárskej jednotky Jimmy Howarda, centra Stephena Weissa a krídla Johana Franzena.

Zetterberg sa však počas Vianoc uzdravil a vrátil sa do zostavy, Howard finišuje s rekonvalescenciou zraneného kolena a aj on by mal byť 1. januára v poriadku. "Verím, že budem chytať," povedal denníku Free Press.

Fit je aj obranca Danny DeKeyser, ktorý sa vrátil do zostavy pred vianočnými sviatkami a vytlačil zo základnej šestky obrancov českého beka Jakuba Kindla. "Nepovedal by som, že som sklamaný. Len proste musím viac pracovať," uviedol zadák zo Šumperka, ktorý je teraz na hrane zostavy a teda aj na hrane účasti vo Winter Classic. "Potrebujem makať a pobiť sa o miesto. Som si istý, že ak to urobím, budem späť na súpiske."

Ak bude Howard 1. januára v poriadku, atmosféru zápasu pod šírym nebom asi nezažije Petr Mrázek, ďalší Čech v klube Red Wings. Ten v súčasnosti plní úlohu náhradníka za Jonasom Gustavssonom, po návrate Howarda však asi poputuje späť na farmu do Grand Rapids.

Slovenský útočník Tomáš Tatar sa naopak takmer s istotou veľkolepej akcie zúčastní. Tento rok na jeseň sa po trojročnom nesmelom nakukovaní natrvalo presadil v NHL a patrí medzi šesť najproduktívnejších útočníkov Červených Krídiel. Dvadsaťtriročný mladík by sa pri predpokladanom strážení najväčších hviezd mohol pokojne stať žolíkom domácich.

Zahrať by si mohol aj jeho krajan Tomáš Jurčo, ktorý sa dostal do prvého tímu až v decembri po zranení niekoľkých útočníkov základnej zostavy. Pri svojom debute v NHL si počínal výborne, v prvých štyroch štartoch dal dva góly a na ďalší prihral. Jeho účasť na Winter Classic však bude závisieť od počtu uzdravených navrátilcov do zostavy Red Wings.

Tip NHL.com/sk na víťaza:
Detroit vs. Toronto 4:2

Toronto nemá na rozdiel od Detroitu v tíme ani jedného hokejistu z českej alebo slovenskej školy. Jeho najväčšími hviezdami sú forvard Phil Kessel (aktuálne najproduktívnejší hráč Leafs) a kapitán Dion Phaneuf, dôrazný tmel zadných radov. Darí sa aj strelcovi Jamesovi Van Riemsdykovi a Masonovi Raymondovi, ktorý prišiel v lete z Vancouver Canucks. Očakávania naopak nesplnila ďalšia posila, David Clarkson z New Jersey Devils. Ten v 28 zápasoch za nové mužstvo nazbieral len osem bodov.

Medzi veteránmi Detroitu žiari okrem Zetterberga tradične aj šikovný Rus Pavel Datsyuk, ktorého kúsky by mohli byť ozdobou slávneho zápasu. Po letnom príchode z Ottawa Senators sa v novom meste veľmi pohodlne zabýval ďalší veterán Daniel Alfredsson, ktorý je tretí v tímovom bodovaní.

Kto vyhrá tento veľký zápas, nie je isté. Jasné však je, že padne rekord NHL v návštevnosti na jeden zápas. Tým doterajším je číslo 71 217 na zápase pod šírym nebom v Buffale v roku 2008, keď domáci Sabres podľahli v nájazdoch tímu Pittsburgh Penguins.

Od tej doby sa novoročné zápasy Winter Classic konali v Bostone, v Pittsburghu a naposledy v roku 2012 vo Philadelphii, kde domáci Flyers s Jaromírom Jágrom a Jakubom Voráčkom v zostave nestačili na New York Rangers.

Doterajší rekord Michigan Stadium padol na zápase amerického futbalu medzi celkami Wolverines a Notre Dame v septembri 2011. Vtedy sa na tribúny zmestilo 114 800 divákov. A hľadisko zostane na hokej takmer nezmenené.

Zápas dvoch tradičných celkov Original Six NHL pod šírym nebom začína v stredu o jednej hodine po poludní (19.00 stredoeurópskeho času).

Čítajte viac