Skip to main content

Metropolitné preview: Devils a Islanders posilnili, Trotz by mal zdvihnúť Capitals

Autor Michael Langr / NHL.com

Rovnaké kluby, rovnaký systém, napriek tomu veľa nového. Aj keď na prvý pohľad sa toho toľko nezmenilo, Metropolitná divízia bude v sezóne 2014-15 vyzerať inak. Hneď tri tímy z ôsmich totiž povedú v blížiacom sa novom ročníku noví tréneri, ktorí ich hre vštepia novú tvár. Carolina Hurricanes vedie od leta Bill Peters, Mike Johnston prevzal po šesťročnom pôsobení Dana Bylsmu jeho post v Pittsburgh Penguins. A Barry Trotz 'prestúpil' po 15 sezónach z Nasvhille Predators do Washington Capitals.

Na tom, ako dokážu noví tréneri využiť potenciál svojich mužstiev, bude do veľkej miery závisieť vývoj v Metropolitnej divízii. Najviac to platí o Washingtone, ale hore môže ísť aj Carolina a Pittsburgh by mal naďalej patriť k favoritom na Stanley Cup.

Aj v ostatných tímoch však prišlo k mnohým zmenám a ich fanúšikovia veria, že práve tie povedú k prielomu do play off a možno ešte ďalej. Favoritmi na najrýchlejšiu cestu 'Metrom' sú okrem Penguins aj New York Rangers, tohtoročný finalista Stanley Cupu. Washington, New Jersey Devils aj New York Islanders však zaujímavo posilnili a aj oni môžu pokojne preniknúť do špičky.

Pozrite sa na preview Metropolitnej divízie, skupiny, ktorá má svojich favoritov, ale nemá vysloveného outsidera, a v ktorej reálnu nádej na play off živí všetkých osem celkov.

Brankári: 5
Obrana: 4
Útok: 5

Carolina vstupuje do sezóny 2014-15 s novým generálnym manažérom (Ron Francis), hlavným koučom (Bill Peters) aj asistentom (Steve Smith). Nové vedenie má za úlohu pozdvihnúť mužstvo, ktoré sa päť rokov nedostalo do play off a v posledných dvoch sezónach skončilo na nelichotivom 13. mieste Východnej konferencie.

Pokiaľ chcú v novej sezóne uspieť, musia Hurricanes predovšetkým odbúrať nevyrovnané výkony. Predchádzajúce ročníky pripomínali horskú dráhu, na ktorej neboli výnimkou päťzápasové série výhier striedané piatimi porážkami za sebou.

Carolina potrebuje od úderného útoku lídra Erica Staala s Jiřím Tlustým a Alexandrom Seminom rovnakú formu ako v skrátenom ročníku 2012-13. Vtedy tento útok patril k najlepším v lige, čo sa však o rok neskôr už rozhodne povedať nedalo. Problém pre úvod sezóny predstavuje zranenie druhého centra Jordana Staala, ktorý bude kvôli zlomenine lýtka chýbať minimálne tri mesiace. Peters tak musí nájsť iného spoluhráča pre Jeffa Skinnera a mladíka Eliasa Lindholma, ktorý sa pravdepodobne usadí v druhom útoku. Stred tretej formácie pasuje skúsenej posile Jayovi McClementovi, tretí a štvrtý útok namixovaný z veteránov a mladých nádejí však bude v Metropolitnej divízii sotva patriť k tým silnejším.

Lídrom defenzívy je mladý Justin Faulk, vedľa ktorého zažil v ročníku 2013-14 najlepšiu sezónu kariéry slovenský obranca Andrej Sekera. Zvyšok obrany však za touto dvojicou zaostáva - ide väčšinou o skúsených hráčov ako Ron Hainsey alebo John-Michael Liles. O miesto brankárskej jednotky sa hlási náhradník Anton Khudobin, ktorý minulý rok solídne zaskočil pri častých zraneniach dlhoročného prvého gólmana Cama Warda.

Brankári: 8
Obrana: 4
Útok: 4

Columbus sa tvári ako tím na vzostupe a potvrdil to tohtoročným postupom do play off. Či bude trend pokračovať aj v novej sezóne, však vôbec nie je isté.

S výnimkou výmeny RJ Umbergera za Scotta Hartnella sa toho cez leto v Ohiu veľa nového neprihodilo. Najväčším problémom Blue Jackets zostává nepodpísaný prvý center Ryan Johansen. Columbus tak možno tretíkrát za sebou vstúpia do novej sezóny bez najproduktívnejšieho hráča tej predchádzajúcej (minulý rok ním bol Václav Prospal, rok predtým Rick Nash). Ďalším problémom je zlý zdravotný stav Nathana Hortona, ktorý sa po príchode do Columbusu stal magnetom na zranenia.

Johansenovo miesto môže zatiaľ uchmatnúť ktokoľvek zo štvorice Mark Letestu, Brandon Dubinsky, Artem Anisimov, Boone Jenner. Útočné formácie však veľkými menami rozhodne neoplývajú, šancu by mohol dostať aj mladý Slovák Marko Daňo.

Pretože ani obrana s top párom Jack Johnson - Fedor Tyutin a za nimi s hráčmi ako James Wisniewski a Ryan Murray nepatrí k najsilnejším, budú výsledky Columbusu naďalej stáť a padať na výkonoch brankára Sergeia Bobrovskyho. Ten v poslednej sezóne nemal takú formu ako rok predtým, kedy získal Vezina Trophy, ale napriek tomu podával solídne výkony. Pokiaľ sa však zraní, nemá klub v zásobe veľa skúsených náhradníkov.

Brankári: 7
Obrana: 4
Útok: 7

Devils vstupujú do éry bez najväčšej klubovej legendy Martina Brodeura. Ich výsledky budú preto dosť závislé od novej nespochybniteľnej jednotky, ktorou sa stal Cory Schneider. A aj od výkonu letných akvizícii, predovšetkým Mikea Cammalleriho a Martina Havláta.

Tím ďalej potiahnu najmä veteráni Jaromír Jágr s Patrikom Eliášom, ale dve spomínané posily by z dvoch českých hviezd mali odobrať určitý diel zodpovednosti. Cammalleri pravdepodobne vytvorí prvý útok s Jágrom a centrom Travisom Zajacom, Eliáš s Havlátom sa asi stretnú v druhej formácii s Dainiusom Zubrusom. Zle nevyzerá ani tretí útok s Adamom Henriquom, Ryanom Clowom a Michaelom Ryderom. V kempe sa navyše snažia presadiť skúsení útočníci Scott Gomez, Ruslan Fedotenko a Jordin Tootoo, ktorí sú v tíme na skúšku.

Rovnaký status má obranca Tomáš Kaberle. Pokiaľ sa presadí do kádra, mohol by pomôcť predovšetkým v presilovkách a teoreticky vytvoriť kompletnú českú presilovkovú päticu s Markom Židlickým, Jágrom, Eliášom a Havlátom. Židlický sa bude starať o zakladanie útokov aj rozdávanie pasov od modrej čiary, zaisťovať by ho mal Andy Greene. Inak však obrana Devils oslabila niekoľkými odchodmi a šancu v nej dostanú mladíci Eric Gelinas, Adam Larsson aj Jon Merrill.

Brankári: 7
Obrana: 6
Útok: 8

Islanders čaká rozlúčková sezóna s halou Nassau Coliseum, o rok sa klub presťahuje priamo do New York City. Generálny manažér Garth Snow sa preto snažil vytvoriť tím, ktorý by si pripútal fanúšikov na predmestí a tí potom neváhali jazdiť aj do hodinu vzdialeného Brooklynu. Kľúčovou letnou posilou je Jaroslav Halák, ktorý by mal vyliečiť najväčšiu slabinu tímu - výkony brankárov. Pokiaľ sa slovenskému pardálovi bude dariť, je dosť možné, že sa mladé mužstvo vráti do play off, v ktorom si zahralo v sezóne 2012-13, ale tento rok v ňom chýbalo.

Pomôcť by k tomu mal aj Greg Cronin, nový asistent kouča Jacka Capuana. Hlavnou zbraňou ostrovného klubu bude útok a konkrétne jeho prvá formácia s kapitánom Johnom Tavaresom a šikovným Kyleom Okposom, ktorých by na krídle mohol doplniť mladík Brock Nelson, alebo Ryan Strome. Vďaka príchodu bývalých spoluhráčov z Toronto Maple Leafs Mikhaila Grabovskiho a Nikolaia Kulemina sa podstatne zdvihne druhý útok, v treťom by mali vytvoriť medzinárodnú dvojicu Dán Frans Nielsen s Rakúšanom Michaelom Grabnerom. Islanders budú rýchli, šikovní a útočne naladení.

V obrane dostane viac a viac priestoru Calvin de Haan, pravdepodobne v dvojici s Travisom Hamonicom, ktorý sa stáva najdôležitejším obrancom Newyorčanov. Ofenzívnu podporu a riadenie presiloviek sa dá čakať od slovenského veterána Ľubomíra Višňovského, ktorý by sa navyše mohol stať mentorom pre dvadsaťročného nováčika Griffina Reinharta.

Brankári: 9
Obrana: 8
Útok: 7

Rok 2014 bol pre New York Rangers prelomový. Po 20 rokoch sa tím prebojoval do finále Stanley Cupu, predtým si zahral dva zápasy pod šírym nebom na Yankees Stadium, sedem jeho hráčov sa dostalo na olympiádu v Soči. Na takúto sezónu bude ťažké nadviazať, pokiaľ však Henrik Lundqvist vykáže podobnú formu ako tento rok na jar, malo by mužstvo z Manhattanu patriť medzi troch až štyroch najväčších favoritov Východnej konferencie.

Úspešný káder sa síce nepodarilo udržať úplne pohromade, ale vedenie dokázalo rany po odchodoch obstojne zaceliť novými posilami. Namiesto Antona Stralmana získalo Dana Boylea, ktorý by sa mal stať jedným z lídrov obranných radov. Za Benoita Pouliota prišiel Lee Stempniak.

Najväčšie oslabenie tak predstavuje zranenie prvého centra Dereka Stepana, ktorý so zlomenou lýtkovou kosťou nastúpi najskôr koncom októbra. V prvých dvoch útokoch by sa mali stretnúť Rick Nash, Martin St. Louis, Chris Kreider, Derick Brassard a Mats Zuccarello, usilovať sa o ne môže aj Carl Hagelin, Matt Lombardi alebo mladík J.T. Miller, ktorý v kempe ukazuje veľké zlepšenie. A to je dokopy solídna palebná sila.

Prvú obrannú dvojicu vytvorí Ryan McDonagh s Danom Girardim, druhú pravdepodobne Boyle s Marcom Staalom, tretiu Kevin Klein a John Moore. Nakuknúť do zostavy by mal aj novo prichádzajúci Michael Kostka a možno aj exzlínský obranca Petr Zámorský.

Brankári: 5
Obrana: 4
Útok: 7

Flyers majú tím plný mladých útočníkov, ktorý sa chce prezentovať rýchlosťou, energiou a silou. Aj preto pracovali hráči ešte pred štartom oficiálnej prípravy predovšetkým na kondícií - dobrým príkladom je útočník Jakub Voráček, ktorý sa v septembri hlásil na kempe o päť kíl ľahší.

České krídlo by malo vytvoriť údernú formáciu s lídrom Claudeom Girouxom a mladíkom Braydenom Schennom, ktorý zráža vekový priemer prvého útoku pod 25 rokov. Podobne je na tom aj druhý útok, v ktorom sa pravdepodobne stretnú Matt Read (28 rokov), Sean Couturier (21) a Wayne Simmonds (26). V treťom by sa mal usadiť novo prichádzajúci Umberger, dokázať, že môže stále rozhodovať zápasy, chce veterán Vinny Lecavalier.

Pokým však útočné formácie vyzerajú veľmi sľubne, obrana je veľkým problémom Philadelphie. Po odchode dlhodobo zraneného Chrisa Prongera teraz prišla o ďalšieho kľúčového muža Kimmo Timonena, ktorý nesmie hrať kvôli trombóze a je dosť možné, že jeho kariéra tým skončila. Posily Nick Schultz a Michael Del Zotto fínskeho lídra sotva nahradia, o defenzívu sa bude musieť postarať predovšetkým štvorica Mark Streit, Braydon Coburn, Nicklas Grossmann a Andrew MacDonald. Istiť chrbát im bude rovnaká brankárska dvojica ako v minulom ročníku: Steve Mason, ktorý má za sebou veľmi dobrú sezónu, a Ray Emery.

Brankári: 8
Obrana: 7
Útok: 9

Od čias, kedy Sidney Crosby a Evgeni Malkin vyspeli v jedných z najlepších útočníkov sveta, patrí Penguins každoročne k najväčším favoritom na Stanley Cup. Ten získali v roku 2009, potom však bolo ich vrcholom už len finále Východnej konferencie. A pretože sa chcú dostať vyššie, vykonali v lete čistku vo vedení.

Odišiel šéf Ray Shero a kouč Dan Bylsma, namiesto nich najal klub nového generálneho manažéra Jima Rutherforda a trénera Mikea Johnstona. Ten sa v kempe zameral na fyzičku, hráčom ordinuje tréningy vo vysokom tempe a bude im vštepovať, aby sa nespoliehali len na dve superhviezdy. Forčeking, dôrazná ofenzíva a rýchly prechod do útoku, to by mali byť nové zbrane Pens.

Obmenila sa aj zostava. Preč sú dôležití obrancovia Brooks Orpik a Matt Niskanen, čiastočne nahradiť by ich mohol skúsený Nemec Christian Ehrhoff. Chýbať bude aj strelec James Neal, Malkinova pravá ruka. Nové mena nie sú také zvučné, ale je z čoho vyberať: Patric Hornqvist aj Nick Spaling by mohli bojovať o miesto v druhom útoku, mix v ďalších formáciách doplní Blake Comeau a Steve Downie.

V obrane dostane viac priestoru minuloročný nováčik Olli Maatta, ten si však lieči rameno a na začiatku sezóny bude v zostave chýbať. Defenzíva by preto mohla mať isté problémy, Johnston však má okrem Ehrhoffa k dispozícii Krisa Letanga s Robom Scuderim, Paula Martina... A to rozhodne nie je zlé. Z bránky bude všetko istiť Marc-Andre Fleury, prípadne jeho solídny náhradník Thomas Greiss.

Brankári: 3
Obrana: 9
Útok: 7

Capitals zostali v minulej sezóne pod svojim potenciálom, prvýkrát od roku 2007 nepostúpili do play off a neúspech si odniesol generálny manažér George McPhee (ktorý odišiel po takmer 20 rokoch) aj kouč Adam Oates. Nový tréner Barry Trotz potom uvítal posilnenie defenzívy, v ktorej sa ku kľúčovým mužom zaradia bývalí hráči Pittsburghu Niskanen a Orpik. Spolu s pôvodnými oporami Johnom Carlsonom, Karlom Alznerom a Mikeom Greenom majú Capitals zrazu jednu z najlepších obrán v celej Východnej konferencii. A to Trotz, ktorý v Nashville dosť staval na precíznej defenzíve, určite s radosťou kvituje.

Kľúčovou otázkou pre Washington ale je, ako pohodlne sa v systéme nového kouča bude cítiť Alex Ovechkin a či sa stotožní s jeho tímovým pojatím hry. Pokiaľ sa to podarí, mohol by sa celok z hlavného mesta stať skokanom roku. Aj v ofenzíve má totiž napriek odchodu Mikhaila Grabovskiho slušné možnosti, ktoré nenaznačuje len spojenie hviezd Ovechkina s centrom Nicklasom Backstromom, ale aj dva ďalšie solídne útoky s Brooksom Laichom, Ericom Fehrom, Jasonom Chimerou, Marcusom Johanssonom a ruským nováčikom Evgeni Kuznestovom, ktorý sa hlási o miesto druhého centra.

Slabinou Washingtonu sú však gólmani. Počas minulej sezóny si minimálne v 11 zápasoch zachytali hneď štyria a Braden Holtby rozhodne nebol jednotkou, ktorá by patrila k oporám. Po odchode Michala Neuvirtha čaká v zálohe Justin Peters a mladík Philipp Grubauer, pokiaľ však Holtby nepredvedie výrazné zlepšenie, mohol by ohroziť postupové šance svojho ambiciózneho tímu. Aby sa to nestalo, prišiel mu na pomoc Mitch Korn, progresívny tréner brankárov, ktorý kedysi v Buffale vypiplal aj Dominika Haška.

Čítajte viac