Skip to main content

Medzi 20 najlepších Slovákov v NHL sa dostali aj Ihnačák s Cígerom

Autor Michael Langr / NHL.com

V tejto unikátnej sérii prináša NHL.com/sk rebríček 20 najlepších slovenských hokejistov v NHL všetkých čias. Nejde v nej o celkové úspechy vrátane reprezentácie, ale o to, čo jednotliví hráči dokázali počas kariéry v National Hockey League.

Tentoraz sú na rade hviezdy z 20. až 16. miesta rebríčka. Zoradené sú od 20. miesta nižšie. V stredu 12. augusta ponúkneme pohľad na 15. až 11. miesto, 19. augusta na 10. až 6. miesto a 26. augusta finálnu elitnú päticu na 5. až 1. mieste. Zdieľajte tento rebríček na Twitteri a Facebooku a diskutujte o ňom so svojimi priateľmi a ostatnými fanúšikmi.

20. Peter Ihnačák

(Toronto Maple Leafs)

Na začiatku 80. rokov patril Peter Ihnačák vo vtedajšom Československu k najlepším centrom, ale reprezentačné štarty mu príliš nepribúdali. Komunistický režim si strážil, aby sa v národnom tíme objavovali hráči nielen so zodpovedajúcou výkonnosťou, ale aj politicky spoľahliví. A to Ihnačák nebol. Pochádzal zo silno nábožensky založenej rodiny a jeho príbuzní navyše žili v emigrácii.

Až v roku 1982 sa dvadsaťpäťročný útočník objavil na šampionáte vo Fínsku. "O emigrácii som pôvodne neuvažoval, ale nakoniec som išiel za slobodou. Chcel som o svojom živote rozhodovať sám," spomínal Ihnačák.

S pomocou brata Jána trochu dobrodružne opustil československú výpravu a loďou odcestoval do Švédska. Zástupcovia Toronto Maple Leafs hneď zajasali: o slovenského centra mali veľký záujem. Okamžite ho aj draftovali a o päť mesiacov po svojom úteku nastúpil Ihnačák na svoj prvý zápas v NHL.

Premiérová sezóna bola aj tou najlepšou, ktorú v Toronte zažil. V kanadskom bodovaní tímu skončil tretí (28+38) za Johnom Andersonom a Rickom Vaivom. Ihnačák sa v jednom tíme stretol aj s českým emigrantom Miroslavom Fryčerom a švédskou legendou Borje Salmingom.

V sezóne 1985-86 sa jeho spoluhráčom stal Marián Šťastný, ale aj brat Miroslav, ktorý nakoniec aj zmizol z Československa. "Na začiatku to mal ťažšie ako ja. Vôbec nebol zvyknutý na zámorský štýl hokeja," povedal pre denník SME Ihnačák.

V NHL odohral svoj posledný zápas v marci 1990, následne pôsobil vo Švajčiarsku a Nemecku. Skúsenosti zúročil aj ako skaut Maple Leafs. V otcových stopách sa teraz snažil ísť syn Brian, ale štartu v NHL sa nedočkal.

V NHL nastúpil Ihnačák za Toronto na 417 zápasov, nastrieľal v nich 102 gólov a pridal 165 asistencií. V 28 štartoch v play off mal bilanciu 4+10.

19. Ladislav Nagy

(St. Louis Blues, Phoenix Coyotes, Dallas Stars, Los Angeles Kings)

Svoje rozhodnutie opustiť NHL a ísť hrať hokej do ruského Čerepovca Ladislav Nagy stále ľutuje. "Každý ale niekedy urobí chybu a nejde to vrátiť," obzrel sa tridsaťšesťročný útočník v rozhovore pre sport.aktuality.sk za rokom 2008.

Draftovaný bol v roku 1997 až v siedmom kole a kým rozšíril slovenskú kolóniu v St. Louis Blues (Michal Handzuš, Pavol Demitra, Ľuboš Bartečko), užil si veľa cestovania s farmárskym tímom. Zarobil ale na trejde do Phoenix Coyotes, kam zamieril spoločne s Handzušom v marci 2001 výmenou za Keitha Tkachuka.

Fanúšikovia z Arizony si okamžite obľúbili rýchleho útočníka, ktorý si rozumel s pukom. Veď aj Nagy v troch sezónach za sebou prekonal dvadsaťgólovú métu, trikrát pokoril aj päťdesiatbodovú hranicu.

Zlom nastal vo chvíli, keď sa na lavičku Coyotes postavil po výluke v roku 2005 najlepší hokejista všetkých čias Wayne Gretzky. Ten Nagya občas chválil, ale častejšie kritizoval. "Nevie, aký dobrý by vlastne mohol byť," tvrdil o slovenskom útočníkovi Great One.

Vzájomné vzťahy ochladli a výsledkom bol trejd do Dallas Stars, za ktorých Nagy odohral len 25 zápasov a podpísal s Los Angeles Kings. Kvôli zraneniu však zvládol v sezóne 2007-08 len 38 zápasov a nového zámorského kontraktu sa už nedočkal.

"Počas sezóny som sa bol pozrieť na zápas Arizony s Chicagom a podľa toho, ako niektorí chlapci hrali, si myslím, že by som na NHL ešte mal. V Arizone by mi nebolo zle, mám tam ešte dom," povedal nedávno Nagy a bolo cítiť, že predčasný odchod z najlepšej ligy sveta ho stále trápi .

Zámorské štatistiky tak evidujú 435 Nagyových zápasov v základnej časti, v ktorých nastrieľal 115 gólov a zaznamenal 196 asistencií. V 18 zápasoch play off pridal 2 góly a rovnaký počet prihrávok.

18. Zdeno Cíger

(New Jersey Devils, Edmonton Oilers, New York Rangers, Tampa Bay Lightning)

Vtedajší manažér Edmonton Oilers Glen Sather zúril, toto skrátka nedokázal pochopiť. Slovenskému útočníkovi ponúkal dlhodobý kontrakt, veď si ho Zdeno Cíger za sezónu 1995-96 zaslúžil. S tridsaťjeden gólmi bol najlepším strelcom tímu a so 70 bodmi jeho druhým najproduktívnejším hráčom. Lenže rodák z Martina mal iné plány. Návrat domov.

Bolo to už druhýkrát, čo Cíger Sathera poriadne naštval. V priebehu sezóny 1994-95 sa rozhodol hrať radšej za Trenčín. Edmontonský manažér si vtedy vymohol zákaz štartov slovenského hokejistu na európskom ľade a nechal sa obmäkčiť, až keď dostal prísľub, že Cíger by za Oilers prípadne nastúpil v play off...

"Americkému štýlu života som skrátka neprišiel na chuť. Veľké mestá mi nevyhovujú. Oveľa lepšie sa cítim doma," vysvetľoval Cíger podľa pravda.sk.

Draftovaný bol už v roku 1988, ale odísť do NHL už jeden z najväčších slovenských talentov mohol bez toho, aby prchal cez ostnaté drôty. V New Jersey Devils si zahral aj vedľa Petra Šťastného, ale zlomil si ruku a Diabli ho poslali do Kanady. Tam vylepšil svoje výkony aj štatistiky, na rozdiel od krajana a spoluhráča Miroslava Šatana v sebe ale nemal toľko ambícií.

Po piatich rokoch na Slovensku sa napriek tomu vydal do NHL ešte raz, v sezóne 2001-02 začal v New York Rangers, neskôr bol vymenený do Tampa Bay Lightning. Tam ho pribrzdili zranenia, ale aj nezhody s trénerom Johnom Tortorellom. "Príliš sme si nepadli do oka," povedal Cíger a bez pocitov krivdy sa zase vrátil domov, kam ho to aj tak ťahalo.

Mohol mať na konte ďaleko viac, ale konečnou Cígerovou bilanciou v NHL je 352 zápasov, 94 gólov a 134 asistencií v základnej časti plus 13 zápasov play off (2+6).

17. Andrej Sekera

(Buffalo Sabres, Carolina Hurricanes, Los Angeles Kings, Edmonton Oilers)

Skoro sedem sezón dozeral na hokejový vývoj Andreja Sekeru v Buffalo Sabres kouč Lindy Ruff a každý rok videl, ako slovenský obranca vylepšuje svoje výkony. Keď bol svojrázny šéf striedačky odvolaný, pomaly sa naplnili aj Sekerove dni v Buffale.

Stal sa z neho horúci tovar. Po trejde do Carolina Hurricanes dozrel v elitného beka, ktorého prednosťou je okrem úpornej defenzívy aj kvalitná rozohrávka. "Mám rád, keď to na ľade frčí pekne rýchlo. Jednoduchosť v obrane a potom prvým pasom vyraziť dopredu," povedal NHL.com Sekera.

V Hurricanes zažil rodák z Bojníc v sezóne 2013-14 svoje bodovo najlepšie obdobie (11+33), ale mužstvo z Raleighu zostalo za očakávaním. Keď bolo tento rok mimo pozície pre play off, Sekera už tušil, že sa schyľuje k výmene. "To je stopercentné," povedal pár dní pred trejdom k úradujúcim šampiónom do Los Angeles Kings. Hokejisti z Hollywoodu ale nezvládli záver základnej časti a slovenský obranca si play off opäť nezahral.

Sekeru si však vyhliadli Edmonton Oilers, aby vniesol poriadok do defenzívy tímu, v ktorom je možno až príliš útočného talentu. Šesťročná zmluva na 33 miliónov dolárov je logickým vyústením Sekerovej zámorskej cesty. "Všetko čo chcem, je tvrdo makať a hrať svoju hru. Keď z toho bude profitovať klub, poteší ma to."

Sekerove štatistiky sa zatiaľ zastavili na 486 zápasoch, v ktorých nastrieľal 31 gólov a doplnil ich 128 asistenciami. V Stanley Cupe odohral 8 zápasov za Buffalo a dal v nich jeden gól.

16. Richard Zedník

(Washington Capitals, Montreal Canadiens, New York Islanders, Florida Panthers)

Má za sebou trinásťročnú kariéru v NHL, napriek tomu si Richarda Zedníka väčšina fanúšikov vybaví hlavne v súvislosti s hrozným incidentom z 10. februára 2008, kedy mu korčuľa floridského spoluhráča Jokinena rozrezala krk a slovenský útočník pred zrakmi divákov bojoval o život.

Draftovaný bol v roku 1994, ale až z 249. pozície a vo svojich prvých dvoch sezónach v NHL odohral za Washington Capitals len 12 zápasov. Až v ďalších 4 rokoch bol stabilným členom tímu, v ktorom ofenzívne kraľoval Peter Bondra.

Najlepšie roky prežil Zedník ako súčasť Montreal Canadiens, kam bol vymenený v marci 2001. Trikrát za sebou prekročil hranicu dvadsiatich gólov, v najúspešnejšej sezóne 2002-03 bol s 31 gólmi dokonca najlepším strelcom tímu.

To už mal za sebou bolestivé zranenie z play off 2002, kedy mu obranca Boston Bruins Kyle McLaren spôsobil zlomeniny v tvári a otras mozgu. O šesť rokov neskôr bol Zedník aktérom udalosti, ktorá vydesila športový svet. Lekári v Buffale museli útočníkovi Florida Panthers chirurgicky spraviť rozrezanú tepnu.

"Vedel som, že sa musím dostať na lavičku. Mal som šťastie, že okolo mňa boli ľudia, ktorí mi zachránili život," ďakoval Zedník.

Za morom tak odohral 745 zápasov, počet gólov zaokrúhlil na 200 a doplnil ich 179 asistenciami. V play off má za sebou 48 zápasov, nazbieral v nich 16 gólov a 10 asistencií.

Čítajte viac