Skip to main content

McPhee chce nakresliť tvár hokejového Vegas

Autor Michael Langr / NHL.com

Las Vegas je mesto s veľmi výraznou tvárou, iné než všetky ostatné. Patria k nemu nablýskané kasína v originálnom háve, zábavné kluby, milióny svetiel a neónov, hrejivé suché podnebie a špecifický tep. Genius loci.

Tento rok nastala doba, kedy si svoju identitu začne budovať aj nový hokejový klub, ktorý sa ku všetkým ďalším atribútom slávneho púštneho El Dorada o rok pripojí. Las Vegas nebude už len svetovým centrom zábavy. Stane sa aj centrom veľkého športu v jednej zo štyroch najväčších amerických súťaží.

K novej identite 31. frenšízy NHL samozrejme patrí názov klubu, logo a tímové farby. Majiteľ Bill Foley sľúbil, že meno nového celku čoskoro oznámi.

K novej identite patrí aj fanúšikovská základňa, tvár tímu a štýl, ktorým sa chce prezentovať na ľade. A s tým spätý hráčsky káder. Tieto veci bude mať na starosti generálny manažér, za ktorého Foley v stredu vymenoval Georgea McPheeho.

"Počas svojej kariéry som postavil niekoľko tímov, ktoré bavili fanúšikov a ktoré vyhrávali. A to isté by som chcel urobiť tu," uviedol McPhee na tlačovej konferencii.

Prostriedkom k tomu by mal byť ofenzívny, kreatívny hokej.

"Nemám rád obrannú taktiku. Sedieť vzadu a čakať na chyby súpera. Páčia sa mi tímy, ktoré útočia a chcú hrať s pukom vpredu. Tak ako tento rok Pittsburgh, ktorý tak hral a získal vďaka tomu Stanley Cup. My sa budeme snažiť o niečo podobné."

Nebude to ľahká úloha. Las Vegas vybuduje mužstvo cez rozširovací draft, ktorý sa bude konať po skončení budúcej sezóny NHL. Zástupcovia nového tímu si budú vyberať jedného hráča z každého z existujúcich 30 celkov a zvolia dokopy 30 mien – ale všetky kluby si môžu ochrániť osem až desať hokejistov v poli a jedného brankára. Nedá sa teda čakať, že do Nevady poputujú top hviezdy ako Sidney Crosby, Evgeni Malkin, Chris Kunitz, Phil Kessel, Carl Hagelin alebo Kris Letang, ktoré tento rok ťahali Penguins za Stanley Cupom.

Otázka je, ako s hráčmi obvykle pôsobiacimi v tretích a štvrtých lajnách väčšiny celkov NHL (doplnenými mladou hviezdičkou zo špičky klasického draftu talentov 2017) postaviť mužstvo, ktoré bude praktikovať nátlakový, rýchly ofenzívny hokej.

Las Vegas bude pôsobiť v Pacifickej divízii, kde hrajú traja favoriti ligy: Los Angeles Kings, Anaheim Ducks a tohtoroční finalisti Stanley Cupu San Jose Sharks. Vedľa nich sú tam nádejné rýchle celky s mladými kádrami ako Edmonton Oilers, Calgary Flames alebo Arizona Coyotes. Štart to určite nebude jednoduchý.

McPhee však toto všetko berie ako veľkú výzvu a bude sa snažiť vystavať konkurencieschopné mužstvo už na prvú sezónu.

Do práce prichádza oddýchnutý, naposledy viedol ako generálny manažér tím NHL (Washington Capitals) na jar 2014. Od tej doby žil v Michigane, kde sledoval svojho syna Grahama v celoštátnom programe rozvoja amerických talentov. Zároveň pracoval ako skaut a poradca pre New York Islanders a kanadský hokejový zväz.

"Taká pauza dá človeku možnosť zresetovať sa. Vo funkcii manažéra ste pohltení vo svojom klube a nepoznáte hráčov naprieč celou súťažou tak dobre, ako by ste chceli. A ja som svoje najlepšie trejdy vykonal, keď som tých hráčov dobre poznal, a naopak najhoršie, keď som ich nepoznal," povedal muž, ktorý do Washingtonu kedysi okrem iných priviedol aj Jaromíra Jágra, Roberta Langa alebo Michaela Nylandera a neskôr cez draft aj Alexa Ovechkina.

"V minulých rokoch som sledoval všetky možné tímy na všetkých úrovniach a získal som veľký prehľad. A tiež dobil baterky," dodal McPhee.

Jeho práca nebude ľahká. Zoznamy chránených hráčov dostane od klubov 17. júna 2017 a na výber svojho tímu bude mať len tri dni. Už preto musí byť na toto obdobie skvelo 'našprtaný'.

Na druhej strane si mužstvo postaví podľa svojich potrieb, čo je unikátna príležitosť - keď totiž príde generálny manažér do celku NHL, obvykle zdedí káder, ktorý si ani sám neželal, a musí ho postupne prebudovať podľa seba. V Las Vegas také záporné čísla nebudú, začína sa od nuly.

"Toto je fenomenálna príležitosť," povedal k tomu McPhee. "V mnohých ohľadoch je to situácia, ktorá je oveľa lepšia. Nepreberáte tím, ktorý potrebuje vzostup z dna. Nemusíte z neho vykoreniť nevýhodné zmluvy a hráčov, ktorí sa vám nehodia do koncepcie. Tu máte čistý stôl a vyberiete si úplne všetkých ľudí v mužstve aj okolo neho. A na to sa veľmi teším."

Čítajte viac