Skip to main content

Matt Tkachuk sa potatil, chce žiariť v Calgary

Autor Michael Langr / NHL.com

Jeho otec Keith Tkachuk odohral v NHL 18 sezón. On sám sa chystá na svoju prvú a rád by začal už tento rok. Matthew Tkachuk je po Maxovi Domim, bratoch Williamovi s Alexom Nylanderových, Kieferovi Bellowsovi, Kasperi Kapanenovi, Samovi Reinhartovi alebo slovenskom útočníkovi Markovi Daňovi ďalším z nedávno draftovaných hráčov, ktorí sa potatili a svoj život zasvätili hokeju.

Tkachuka juniora si tento rok vybrali Calgary Flames ako šestku draftu. Mesiac potom, čo mladý americký útočník vystrelil v predĺžení finále s tímom Royun-Noranda Huskies svojmu celku London Knights víťazstvo v Memorial Cupe a tým aj titul šampiónov kanadskej juniorskej ligy CHL - v meste Red Deer, 150 kilometrov severne od Calgary.

"Po tom, čo tu v Alberte zažil, si myslím, že to preňho nebude zlé miesto pre hokej," povedal stanici Sportsnet Keith Tkachuk.

Jeho rodina je plná hokejistov. Jeho synovcom je bývalý hráč NHL Tom Fitzgerald a jeho ďalší syn Brady Tkachuk patrí k nádejam zámorského hokeja: sezónu 2015-16 strávil s americkou reprezentáciu do 17 rokov. Narodil sa 16. septembra 1999, o jeden deň neskôr než tí, ktorí budú pustení na draft NHL budúci rok.

Zatiaľ ťažko súdiť, kto z Tkachukových synov je väčší talent. Ale jasné je, že v prípade tejto rodiny platí porekadlo o jablku, ktoré nepadá ďaleko od stromu.

Matthew stavia na úplne rovnakých základoch ako jeho otec. Je silovým útočníkom so šikovnými rukami a schopnosťou dávať góly. Hlavne z priestoru pred bránkou.

"Má unikátnu kombináciu techniky a fyzickej sily, ktorú dokáže v zápase používať," opísal ho riaditeľ úradu Central Scouting NHL Dan Marr. "Má veľký cit pre hru aj čuch na góly a hráči okolo neho sa zlepšujú. Dobre si drží puk a je ťažké ho oň obrať. Navyše sa nebojí ísť do území, odkiaľ sa často dávajú góly."

Presne taký bol aj jeho otec. Keith Tkachuk vďaka tomu končil kariéru v NHL ako jeden z najlepších amerických útočníkov svojej doby. V 1201 zápasoch NHL dal 538 gólov a nazbieral 1065 bodov. Stal sa tak tretím najlepším strelcom USA všetkých čias a piatym najproduktívnejším Američanom v histórii NHL. Navyše získal s reprezentáciou titul pre víťaza World Cupu 1996.

Matthew sa narodil v Scottsdale v Arizone, v dobe, kedy jeho otec hviezdil za tamojších Phoenix Coyotes. Vyrastal v St. Louis, kde Keith neskôr hral za Blues. V roku 2015 pomohol Matt tímu USA k zlatu na majstrovstvách sveta do 18 rokov, na ktorých vtedy rovnako ako tohtoročná jednotka draftu Auston Matthews nastrieľal 11 gólov.

Na tohtoročnom šampionáte do 20 rokov potom s Američanmi vybojoval bronz.

Najviac však zažiaril v juniorskej Ontario Hockey League, kde v útoku s Mitchellom Marnerom a Christianom Dvorakom nazbieral za London 107 bodov len v 57 zápasoch. V play off OHL potom mal v 18 štartoch úchvatnú bilanciu 20+20 a pomohol Knights k postupu do Memorial Cupu (združujúceho najlepšie tímy troch kanadských juniorských líg), v ktorého finále rozhodol o výhre v predĺžení a bol vyhlásený za prvú hviezdu. Útok s Marnerom a Dvorakom mal v play off OHL dohromady nevídaný priemer 6,61 bodu na zápas.

"Lenže NHL je úplne iný level," uvedomil si. "Ja teraz myslím na to, aby som na tréningovom kempe dokázal, že na ňu mám. Chcem využiť svoje prednosti a budem sa snažiť, aby sa hráči vedľa mňa cítili dobre. Špeciálne Calgary je plné skvelých hokejistov a aj ja sa medzi nimi môžem zlepšovať. A s tým istým by som rád prispel aj ja im."

7. júla podpísalo vedenie Flames s Tkachukom trojročnú nováčikovskú zmluvu. A ďalším cieľom natešeného mladíka je presadiť sa v septembrovom kempe do prvého mužstva už v tomto roku.

"Budem sa snažiť urobiť dojem a dostať sa do tímu Calgary Flames," povedal Tkachuk pred štartom terajšieho nováčikovského kempu. "Každý sa chce predviesť, ukázať sa manažmentu a trénerom a získať čo najlepšiu pozíciu na to, aby sa potom dostal do prvého mužstva."

Tkachuk má po otcovi aj urastenú postavu. V 18 rokoch meria 193 centimetrov a váži 93 kilogramov. Aj tak však potrebuje zosilniť a pripraviť sa na strety o dosť tvrdšie než v juniorke. Práve to bude pravdepodobne hlavným kritériom pre to, ako rýchlo ho Flames zaradia do zostavy.

"Každý mladík chce prísť a hneď sa presadiť. Ale my takto neuvažujeme," brzdil nadšenie generálny manažér Calgary Brad Treliving. "Toto leto čaká (Tkachuka) veľa práce. Bude pracovať na sile aj na rýchlosti. Čaká ho veľa silového korčuľovania a podobných vecí. Ale nedá sa to urýchliť. Matka príroda sa o to postará postupom času. A uvidíme, v akom štádiu sa bude nachádzať v septembri."

Či už sa presadí skôr, alebo neskôr, NHL je pripravená na ďalšieho z rodu Tkachukovcov. S týmto priezviskom bude vo svetle reflektorov určite častejšie než väčšina jeho rovesníkov. Či chce, alebo nechce.

Čítajte viac