Skip to main content

Mal to byť záskok, je z neho rozprávka. Neznámy Hammond zbiera výhru za výhrou

Autor Michael Langr / NHL.com

Na ľade Canadian Tire Centre pristáva hamburger, brankár Andrew Hammond zdraví aplaudujúce publikum a spolu s ním oslavuje víťazstvo, ktoré hokejistov Ottawa Senators postrčilo na ôsme miesto Východnej konferencie.

Dvadsaťsedemročný gólman píše príbeh, ktorý sa v americkej tradícii opisuje ako Cinderella Story. Outsider ‚odnikiaľ‘ sa objaví na scéne v pravú chvíľu a všetkým vytrie zrak. Presne ako to teraz v ottawskom bránkovisku predvádza Hammond.

Pôvodne bol povolaný do prvého tímu z farmy v Binghamtone, keď si Craig Anderson poranil ruku. Dvojka Robin Lehner nastúpil v deviatich zápasoch po sebe, kým si po zrážke so spoluhráčom Clarkom MacArthurom spôsobil otras mozgu. A tak nastala chvíľa chlapíka, ktorý nikdy nebol draftovaný a v AHL mal tento rok priemer cez 3 a pol gólu na zápas a úspešnosť necelých 90 percent.

Senators boli deväť bodov za Boston Bruins a s ich vyhliadkami na postup to v tej chvíli vyzeralo zúfalo. Lenže Hammond pri svojom debute proti Montreal Canadiens nestačil len na dve z 44 striel a hneď oslavoval víťazstvo. O tri dni neskôr pustil proti Florida Panthers jedinú strelu a vzápätí vychytal dve nuly proti Anaheim Ducks a Los Angeles Kings.

"Andrew ukázal, aký je bojovník," cení si ottawský kouč Dave Cameron. Anderson sa už stihol vyliečiť, ale stal sa náhradníkom, keďže Senators víťazí len s Hammondom, ktorý v pätnástich štartoch zažil len jedinú porážku, ale až po nájazdoch na ľade Minnesota Wild. Inak jedna výhra za druhou. Noc čo noc. Celkom ich má už 14 z pätnástich zápasov.

Hammondovi sa od študentských rokov hovorí "Hamburglar,", postavičku z kresleného McDonald’s filmu má kanadský brankár na svojej maske. Ako náhle na seba obrátil pozornosť, ozvala sa aj sieť reštaurácií s rýchlym občerstvením a venovala Hammondovi doživotný poukaz. V McDonald’s skrátka môže konzumovať, koľko bude chcieť. "Mám istotu, že nikdy nebudem hladovať," pousmial sa Hammond.

Počas svojej unikátnej série má teraz priemer 1,67 gólu na zápas a percentuálnu úspešnosť 94,6. "Hammond dodal Ottawe životnú energiu," povedal pre NHL.com tréner San Jose Sharks Todd McLellan. "V tejto chvíli je z neho fantastický hráč," dodal.

„Nemôžeme si Andrewa vynachváliť. Priniesol do tímu niečo, čo sme potrebovali," tvrdil aj obranca Marc Methot. Vo štvrtok proti New York Rangers bude stáť Hammond zase medzi ottawskými tyčkami a už len tento fakt dáva jeho spoluhráčom od 18. februára krídla.

Čítajte viac