Skip to main content

Laine je hviezdou MS. Môže sa stať č. 1 draftu?

Autor Michael Langr / NHL.com

Už od posledného draftu NHL sa hovorí o tom, že budúca jednotka vo výbere talentov je takmer jasná. Má sa ňou stať americký útočník Auston Matthews, všeobecne považovaný za najväčšiu hviezdu svojho ročníka. Kto však pozorne sleduje prebiehajúce majstrovstvá sveta IIHF v Rusku - a skautov z NHL je na nich habadej - možno vo svojom presvedčení o čísle jeden na drafte 2016 prinajmenšom zaváhal.

Fínsky útočník Patrick Laine, ktorý je podľa úradu Central Scouting druhým najvyššie nasadeným hokejistom z európskych súťaží, v 18 rokoch na šampionáte zatienil nielen Matthewsa, ale takmer všetkých ostatných hokejistov vrátane skúsených hviezd ako Pavel Datsyuk, Corey Perry, Matt Duchene, Taylor Hall. Aj minuloročnú jednotku draftu Connora McDavida.

Po skončení základných skupín je spolu s Hallom druhým najlepším strelcom turnaja, v siedmich zápasoch dal šesť gólov. V produktivite je s 10 bodmi tretí, pred ním sú len ruskí útočníci Vadim Shipachyov a Artemi Panarin. Laine sa tak stal tretím najproduktívnejším hráčom pod 19 rokov v histórii majstrovstiev sveta. Pred ním sú len kanadský center Sidney Crosby, ktorý v roku 2006 nazbieral 16 bodov, a Robert Reichel, ktorý v roku 1990 bodoval v československom drese jedenásťkrát.

"Som ohromený. Presne takých hráčov potrebujete na chvíle, kedy je vývoj stretnutia na hrane. A je pre nás skvelé, že ho máme," povedal novinárom na Laineho adresu Jussi Jokinen, spoluhráč z útoku v národnom tíme. "Zistil, že veci, ktoré vie, fungujú aj na takejto úrovni. A vďaka tomu podáva veľmi sebavedomé výkony," dodal forvard Florida Panthers.

Aj vďaka jeho výkonom prešlo Fínsko skupinou B bez straty bodu. V utorok porazilo aj Kanadu jednoznačne 4:0 a vo štvrťfinále bude proti Dánsku veľkým favoritom. Vo svojom tíme je Laine lídrom v góloch, bodoch, strelách na bránku (24) a s tromi zápismi aj v presilovkových zásahoch. So svojou veľkou postavou sa nenechá ľahko odstaviť od puku, zároveň má však veľmi rýchle ruky, veľký prehľad a výbornú strelu švihom.

"Zatiaľ prežívam dobrý turnaj. Vyvíja sa pre mňa ešte lepšie, než som čakal," povedal Laine.

Pred šampionátom sa presadil vo fínskej lige dospelých v drese Tappary Tampere. Na rozdiel od Matthewsa, ktorý hral rovnako prvú sezónu medzi dospelými, ale so švajčiarskym Zürichom nečakane vypadol už v prvom kole, sa Laine presadil aj v play off: v 18 zápasoch dal 10 gólov, pripísal si 15 bodov a bol vyhlásený za najužitočnejšieho hráča vyraďovacích bojov. Predtým mal v 46 zápasoch základnej časti na konte 17 gólov a 33 bodov. A aj titul z majstrovstiev sveta do 20 rokov, kde bol so siedmimi gólmi (spolu s Matthewsom) najlepším strelcom a nazbieral 13 bodov.

Na šampionáte dospelých má Matthews zatiaľ o štyri body menej než jeho rovesník: v siedmich štartoch dal tri góly a na tri ďalšie prihral. Američania hrajú štvrťfinále proti Česku (štvrtok 15:15 SELČ).

"Myslím, že je to vynikajúci hokejista. Dokáže skvele prihrať a využívať šance," povedal Laine o pol roka staršom Matthewsovi. "Určite ho čaká skvelá kariéra."

Sám fínsky žolík už o sebe na šampionáte stihol dať vedieť súčasným hviezdam NHL. A nie vždy to bolo spôsobom, ktorý im bol príjemný. Hrá s veľkým zápalom a na Fína je pomerne výbušný, čo je vidieť aj pri slovných roztržkách po odpískaní. Až niekedy počas zápasov s USA i s Kanadou porušil nepísané pravidlá, že ako benjamín by mal k mazákom pristupovať s väčším rešpektom.

"Je otázka času, než si ho niekto nájde," tvrdili údajne Američania po zápase s Fínmi, ktorý prehrali 2:3.

A stalo sa. V zápase s Kanadou si ho našiel kapitán Perry, ktorý 'strestal' súperovu hviezdičku faulom, ktorý si nikto z rozhodcov nevšimol: keď sa mimo hry vracal na striedačku, zavadil o jeho nohu a spôsobil mu bolestivé chvíľky na striedačke. Za tento kúsok však hokejový svet Perrymu nadáva, pretože nešlo o čistý stret, ale skôr zákerný zákrok.

Perry sa ale tváril, akoby išlo o nechcenú kolíziu. Zato Laine chvíľu vyzeral, že preňho zápas skončil. Napoly vykročil do kabín, ale nakoniec si sadol na striedačku a neskôr sa vrátil na ľad a bolesť 'rozjazdil'.

"Pravdepodobne sa ma snažili vytočiť, pretože som mladý a navyše podľa môjho názoru aj celkom dobrý hráč," povedal podľa National Post.

Aj tento incident patrí k lekciám, ktorými si musí fínska hviezdička prejsť pri vstupe do veľkého hokejového sveta. Nech už pre talentovaného teenagera terajší turnaj v Rusku skončí akokoľvek, už teraz je isté, že na ňom urobil ohromný dojem.

Otázkou je, či to bude vidieť aj na drafte NHL, ktorý sa koná 24. a 25. júna vo First Niagara Center v Buffale. Je veľmi pravdepodobné, že neskončí nižšie než na druhej pozícii. Ako prví vyberajú Toronto Maple Leafs, ako druhí Winnipeg Jets. Tretí je na rade klub Columbus Blue Jackets.

"Kto bude jednotka? Záleží skôr na tom, koho tím potrebuje. Či hotového centra typu Matthewsa, alebo snajpera na krídlo a zároveň tvorcu hry, akým je Laine," mienil Goran Stubb, riaditeľ európskeho oddelenia Central Scouting.

Sám Laine draftom zatiaľ až tak nežije. Vie, že či už skončí ako jednotka, alebo o jedno dve miesta nižšie, kariéru v NHL má pred sebou ako na striebornom podnose.

"Nejako veľmi to neriešim," povedal pre ESPN. "Samozrejme, chcem byť číslo jeden. Ale aj keď budem druhý alebo tretí, rovnako ako všetci chlapci zo špičky draftu budem mať vo svojom novom tíme rovnakú príležitosť."

Čítajte viac