Skip to main content

Kopitar má konečne šancu na medzinárodný úspech

Autor Michael Langr / NHL.com

Na ligovom javisku oslavoval so svojim klubom dva najvyššie možné triumfy za posledné štyri roky, keď Los Angeles pomohol získať Stanley Cup v roku 2012 a 2014 a v sobotu ho ako druhý tím tejto sezóny doviedol k istote postupu do play off. Na medzinárodnej scéne však mohol doteraz o veľkom úspechu len snívať - Slovinsko sa pohybuje na hrane elitnej skupiny majstrovstiev sveta IIHF a jeho najväčším počinom na veľkých turnajoch bolo štvrťfinále olympiády v Soči 2014.

Napriek tomu teraz Anze Kopitar verí, že na medzinárodnom poli prerazí ešte vyššie. Vďaka spojeniu európskych hviezd v Team Europe bude mať na septembrovom World Cup of Hockey zrazu oveľa väčšiu šancu na úspech v konkurencii hokejových veľmocí, než by mal so samostatnou reprezentáciou svojej krajiny.

Kopitara vybral generálny manažér Miroslav Šatan so svojim realizačným tímom medzi prvých 16 mien do tímu, ktorý bude zložený z európskych krajín okrem Česka, Fínska, Ruska a Švédska. Prvý center Kings je považovaný za jednu z najväčších hviezd Team Europe vedľa slovenského obrancu Zdena Cháru z Boston Bruins a krídla Mariána Hossu z Chicago Blackhawks.

"Myslím, že organizátori sa snažili urobiť vyrovnaný a najkvalitnejší možný turnaj, aký tu môže byť. Keď si uvedomím, že budem jeho súčasťou aj ja, veľmi sa na to teším. Bude to skvelý zážitok," povedal Kopitar stanici Sportsnet.

Slovinsko minulý rok na majstrovstvách sveta v Prahe vypadlo z najlepšej šestnástky, ale rok predtým pod vedením Kopitarovho otca Matjaža prekvapivo vybojovalo štvrťfinále olympijského turnaja v Soči.

"Pre nás bola veľká udalosť už len to, že sme sa kvalifikovali. To ďalšie bol už len bonus: zahrať si proti Rusku v skupine a proti Švédsku v štvrťfinále," spomínal Kopitar, ktorý strelil v piatich zápasoch na olympiáde dva góly a na jeden prihral.

Slovinsko prežíva v posledných rokoch opatrný hokejový boom. Množstvo jeho hráčov pôsobí v špičkových európskych súťažiach: v KHL, vo Švédsku alebo v českej extralige. Kopitar spolu s útočníkom Tomažom Razingarom organizuje v lete pod Julskými Alpami hokejovú školu. Je vzorom pre mladých chlapcov a veľkým propagátorom hokeja v svojej krajine. Stále však zostáva jej jediným hráčom, ktorý trvalo prerazil do NHL. A na 99 percent bude aj jediným Slovincom v Team Europe, do ktorého zostáva do leta donominovať už len sedem mien.

Jedným z nich by mohol byť Marián Gáborík, ktorý figuroval vo väčšine predpovedí zostavy vo dvojici práve s Kopitarom, s ktorým hrá v Los Angeles. Gáborík je však so zranením minimálne do konca základnej časti mimo hry a nie je isté, či bude dostatočne fit a pripravený pred začiatkom Svetového pohára. V pôvodnej nominácii preto skúsené krídlo nefiguruje (zo slovenských hráčov boli zatiaľ vybraní gólman Jaroslav Halák, obrancovia Chára a Andrej Sekera a útočníci Hossa s Tomášom Tatarom).

Okrem toho sú v Šatanovom výbere 16 mien hokejisti zo Švajčiarska, z Nemecka, z Rakúska, z Dánska a z Nórska. Oproti klasickým národným tímom bude preto o to dôležitejšie, ako rýchlo dokáže pestrá zmes hráčov nájsť spoločnú reč. Práve Kopitar, ktorý v NHL odohral 753 zápasov a nazbieral v nich 675 bodov (242+433) a patrí medzi vážnych kandidátov na kapitána Team Europe, by mohol hrať úlohu pri tmelení mančaftu.

Že je na to vhodný typ, dokázal aj v tejto sezóne v Los Angeles. Kings sa počas nej museli vyrovnať s príchodmi niekoľkých nových tvárí a aj vďaka Kopitarovej vodcovskej úlohe to zvládli majstrovsky.

Preto sa u nich chytil napríklad veterán Vinny Lecavalier, niekdajší hviezdny útočník (a mimo iného strelec rozhodujúceho kanadského gólu v predĺžení semifinále posledného World Cupu 2004 proti Česku), ktorý vo Philadelphia Flyers obvykle sedával na tribúne ako náhradník. Obrodenie zažíva v Kalifornii aj skúsený zadák Rob Scuderi, ktorý sa nezmestil do základnej zostavy Chicaga a pred februárovým trejdom hral na farme. A v novom drese sa chytili aj bek Luke Schenn alebo forvard Kris Versteeg. Nehovoriac o Milanovi Lucicovi, veľkej letnej posile z Bostonu.

"Myslím, že sme dokázali vytvoriť chlapcom pohodovú atmosféru tak, aby sa u nás od začiatku cítili pohodlne. Snažíme sa im to uľahčiť, ako to len ide," uviedol Kopitar.

Uľahčiť ostatným ich rolu bude jeho úlohou aj na World Cupe. Jeho hlavnou funkciou však bude to isté, čo robí v Los Angeles: tvoriť hru, podržať puk, rovnako dobre brániť ako útočiť a pretlačiť súpera. Kopitar je už osem rokov najproduktívnejším hráčom Kings, v tejto sezóne je so 65 bodmi (24+41) v 70 zápasoch jasným lídrom klubového bodovania (druhý Jeff Carter má o 14 zápisov menej.

Po februárovom zranení je Kopitar späť vo forme, bodoval v piatich dueloch za sebou a celkovo v nich nazbieral sedem bodov. O jeho vynikajúcej defenzívnej práci svedčí aj 31 kladných bodov v plus/mínus hodnotení, čím sa blíži k svojmu najlepšiemu výsledku (+34 z majstrovskej sezóny 2013-14) a výrazne sa zdvihol z minuloročného čísla -2.

Čítajte viac