Skip to main content

Kopecký verí, že NHL ešte nie je uzavretou kapitolou

Autor Michael Langr / NHL.com

Bývali časy, kedy v tridsiatich troch rokoch hokejisti v NHL končili kariéru. Teraz sa zase niektorí z nich musia poobzerať po práci v Európe. Aj prípad Tomáša Kopeckého ukazuje, aké problematické to teraz majú v zámorí hráči po tridsiatke.

"Pôjdeme iným smerom. Vsadíme na draftovaných hráčov, chceme káder omladiť. V našej organizácii máme niekoľko nádejných mladíkov, ktorí si zaslúžia príležitosť," vyhlásil generálny manažér Panthers Dale Tallon.

Práve bývalý strojca úspechu Chicaga Blackhawks z roku 2010 nalákal o rok neskôr Kopeckého na Floridu, spoločne napríklad so Scottiem Upshallom, o ktorého už teraz ale tiež nemá záujem. "Mojim cieľom je mať v tíme 20 hráčov, ktorých by sme sami draftovali. Nemyslím si, že sa to stane skoro, ale týmto smerom by sme sa radi uberali," dodal Tallon.

Kopecký sa novou stratégiou Panthers necíti dotknutý. "S generálnym manažérom sa poznám dlhšiu dobu z Chicaga a jeho práci ohromne verím. Veď stačí sa pozrieť na to, ako sú na tom Blackhawks. To všetko je postavené na základoch, ktoré tam postavil. Verím, že podobným smerom sa to bude odvíjať aj vo Floride," uviedol Kopecký na tohtoročnom svetovom šampionáte v Česku.

Sám sa však bude musieť poobzerať inde. "V NHL ste len taký dobrý, aké dobré je vaše posledné striedanie," tvrdí center Montreal Canadiens Tomáš Plekanec. A práve minulá sezóna sa Kopeckému príliš nevydarila. Len dva góly a šesť asistencií počas 64 zápasov, to je málo.

"Tomáš je ale perfektný pri oslabení, vždy veľmi spoľahlivý. Vždy bol schopný sa pre výhru obetovať," povedal floridský obranca Brian Campbell.

Kopecký býval na ľade v záverečných fázach zápasov, keď bolo treba držať tesný náskok. Jeho formácia s Upshallom a Derekom Mackenziem sa prisala na najväčšie hviezdy súperov a masírovala ich po celom klzisku. Túto čiernu prácu ale bude od novej sezóny v drese Panthers zastávať niekto iný.

"Nikdy som nemal pocit bezpečia. O svoju pozíciu som vždy bojoval. Nikto z nás nemá predplatené miesto. Viem, že manažér Tallon už ukázal, že dokáže zamiešať kartami," povedal Kopecký.

V skrátenej sezóne 2012-13 bol pritom najlepším floridským strelcom. K drsnej práci pred bránkoviskom si pribral aj úlohu zakončovateľa, hoci väčšina jeho gólov by v ankete o zásah mesiaca neobstála. Teče, dorážky, to bola Kopeckého parketa.

"Možno nemám toľko talentu, ale bojujem stále," uviedol slovenský útočník. Novej zmluvy od Panthers sa ale nedočkal a je na tom podobne ako množstvo veteránov, ktorí dúfajú, že s približujúcim sa začiatkom sezóny sa ešte dočkajú ponúk z NHL. "Vidím to tak 50 na 50," tvrdil Kopecký pre denník SME.

Však už okolo neho v lete krúžili záujemcovia z KHL aj z českej extraligy. "Bol som nervózny, keď sa (v NHL) otváral trh s voľnými hráčmi. ale teraz už som v pohode. Prvoradá je pre mňa rodina, aby deti mali dobré zázemie. Hokej už u mňa nie je na prvom mieste."

Vysoký hokejista, ktorý sa nebojí hrať v miestach, kde to bolí, to je ale stále cenený tovar. "Mal som jednania s niektorými klubmi, ktoré prejavili záujem," naznačil dvojnásobný víťaz Stanley Cupu.

V základnej časti NHL odohral počas desiatich sezón 578 zápasov s bilanciou 68+106, ďalších 37 štartov (5+3) pridal v play off. Najkrajšie spomienky má pochopiteľne na Chicago. Vo finálovom zápase číslo 1 v roku 2010 dával víťazný gól na 6:5 do siete Philadelphia Flyers. "Celé mesto naše ťaženie neuveriteľne prežívalo. Kamkoľvek ste prišli, ľudia na sebe mali tričká alebo šiltovky s našim logom," spomínal Kopecký podľa ESPN.

Pokiaľ by sa ozvali Blackhawks, určite by neváhal ani chvíľku. "Chicago je jedným z najlepších miest pre hokej. Je to top organizácia, ktorá sa k hráčom správa veľmi dobre a má jedných z najlepších trénerov v NHL," zahrnul chválou aj Joela Quennevillea.

Úradujúci šampión NHL ale už veľa miesta pod platovým stropom nemá a k tomu ešte musí predĺžiť zmluvu so švédskym centrom Marcusom Krugerom, ktorý je chráneným voľným hráčom. A tak Kopeckému nezostáva nič iné, než si počkať.

"Keď to (v NHL) nevyjde, som pripravený na Európu,"  povedal pred pár dňami pre SME. "S mojim agentom som v spojení skoro každý deň, ale zatiaľ sa nič nehýbe."

Čítajte viac