Skip to main content

Jágr s Islanders ešte nebodoval, na 200. bod ďalej čaká

Autor Michael Langr / NHL.com

Desať hráčov Florida Panthers sa bodovo presadilo v úvodných dvoch zápasoch prvého kola play off Východnej konferencie proti New York Islanders. Najproduktívnejší hráč tímu v základnej časti ale medzi nimi nie je. Jaromír Jágr síce počas dvoch stretnutí v BB&T Center osemkrát vypálil na gólmana Thomasa Greissa, ale do štatistík mu pribudli len dva mínusové body.

Nálada Panthers sa však po piatkovej výhre 3:1 značne zlepšila. Na ľad lietali gumené krysy, stav série je vyrovnaný na 1:1 a kouč Gerard Gallanta si pochvaľoval, ako sa z porážky 4:5 v prvom zápase otriasol brankár Roberto Luongo. Niektorí už pritom chceli v druhom zápase vidieť medzi tyčami Floridy Ala Montoyu.

"(Luongo) je podľa mňa jedným z najlepších gólmanov v lige. Vedel som, že to zvládne. Vôbec si pritom nemyslím, že vo štvrtok chytal zle. Islanders sa ale podarili skvelé strely," rozoberal Gallant.

Panthers nastrieľali za dva zápasy sedem gólov, ale hráči z elitnej formácie Jágr, Aleksander Barkov, Jonathan Huberdeau dokopy prispeli len dvomi asistenciami v zápase č. 2. A to ani neboli spoločne na ľade.

V posledných sekundách prvej tretiny síce mohol Barkov skórovať, lenže Greissovi pomohol útočník Brock Nelson, ktorý zblokoval strelu fínskeho centra.

Jágrovi tak stále odoláva jubilejná méta. V 204 zápasoch play off nazbieral 199 bodov (78+121). Len štyria hráči v dejinách NHL pozbierali v zápasoch o Stanley Cup 200 a viac bodov. Všetci výrazne spojení so zlatou érou Edmonton Oilers.

Šéfuje im Wayne Gretzky s 382 bodmi (122+260), nasledovaný Markom Messierom 295 (109+186), tretí je Fín Jari Kurri 233 (106+127), štvrtý Glenn Anderson 214 (93+121). Teraz by ich mal na kvintet doplniť Jágr.

Ale ľahké to mať rozhodne nebude. Už v základnej časti Jágr hovoril o tom, že veľké méty majú okolo seba karmu a nie je jednoduché ich prekonať. V bitkách o Stanley Cup to však platí dvojnásobne. Rešpekt, aký mala štyridsaťštyriročná hviezda u súperov v základnej časti, sa rozplynul s úvodným buly play off.

V prvom zápase prišpendlil Jágra k mantinelu dvadsaťjedenročný nováčik Ryan Pulock a otrasený český útočník zostal nejaký čas ležať na ľade a zrážku s mantinelom si odniesol ďalším vyrazeným zubom. Najstarší hráč NHL sa dostal aj do hromadnej potýčky, o častých pokusoch hráčov Islanders akokoľvek rozhodiť kľúčového muža Floridy ani nehovoriac.

Keď Jágr v poslednej minúte úvodného duelu prepásol veľkú možnosť dostať zápas do predĺženia a nechal vyniknúť gólmana Greissa, len si povzdychol: "Mali sme strašne šancí. A keď ich nevyužijete, nesmiete sa čudovať, že prehráte."

Na streleckú prevahu sa v play off nehrá. "Toto je skrátka hokej hore dole. Ale nie je to nič, čo by som predtým nezažil," povedal Jágr po prvom zápase série.

Od návratu do NHL v sezóne 2011-12 už jeho výkony vo vyraďovacej časti nie sú také oslňujúce ako pred odchodom do Ruska, keď mal ako kapitán New York Rangers v play off 2008 bilanciu 5+10 v desiatich zápasoch.

Od roku 2012 ale v 35 zápasoch play off dal len jeden gól. O gólovom pôste sa hovorilo hlavne pri Jágrovom pôsobení v Boston Bruins, s ktorými sa síce dostal do finále Stanley Cupu 2013 a prispel desiatimi asistenciami, ale v kľúčových chvíľach bol občas o krok späť a nedostával sa do toľkých šancí, ako býval zvyknutý.

Jágr vedel, že ho tento rok čaká ešte náročnejšia previerka a starostlivo sa na ňu pripravoval. Aby v 44 rokoch stačil na o dve dekády mladších súperov, pridával si v tréningoch aj po nociach v posilňovni.

Islanders ale vedeli, že proti Panthers musia eliminovať práve elitnú formáciu Jágr, Barkov, Huberdeau. A to sa im pri zápasoch v Sunrise podarilo.

Panthers sa ale tento rok nespoliehajú len na jeden útok, čo dokázal Reilly Smith, ktorý v dvoch zápasoch trafil už trikrát a pridal dve asistencie.

"Vyzerá to, že práve teraz si ma puk nájde," rozprával podľa Sun-Sentinel dvadsaťpäťročný Smith, ktorý už v základnej časti nastrieľal 25 gólov. Jeho formácia s Nickom Bjugstadom a Jussi Jokinenom zariadila päť z doterajších siedmich floridských gólov v play off. "Spoluhráči majú veľkú zásluhu na mojich trefách," tvrdil Smith.

Možno si pri newyorských odvetách v Barclay's Center (17. a 20. apríla) budú Islanders dávať väčší pozor na druhú formáciu Panthers a otvorí sa o niečo väčší priestor pre prvý útok. Jeho príspevok bude Florida nutne potrebovať a Jágrovi tak konečne v kolónke play off bodov naskočí dvestovka.

Čítajte viac