Skip to main content

Jágr preskakuje legendy a očaril aj Gretzkyho

Autor Michael Langr / NHL.com

Phil Esposito. Joe Sakic. Mario Lemieux. Steve Yzerman. Marcel Dionne i Ron Francis. A naposledy Gordie Howe.

Zoznam legiend, ktoré za sebou nechal Jaromír Jágr na ceste nahor historickým bodovaním, je fascinujúci. Pár dní po tom, čo prekonal posledného menovaného, sa ďalej blíži k druhému Markovi Messierovi, ktorého dostihnutie – aj keď pravdepodobne až v budúcej sezóne - rozhodne nie je nereálne. Jágr mal v sobotu 1853 bodov, Messier ich v kariére nazbieral 1887.

Len jeden hráč vyčnieva v historických tabuľkách tak vysoko, že o jeho prekonaní sa nedá premýšľať ani v najdivokejších snoch - Wayne Gretzky. Český veterán v zostave Florida Panthers naňho stále stráca viac ako tisíc bodov (1004) a pokiaľ by chcel pokračovať v súčasnom tempe, musel by hrať ešte viac než 15 rokov.

"Keď sa ku mne bude blížiť, ukradnem mu korčule," zažartoval nedávno Gretzky.

Ak však existuje niekto, kto od neho na prelome storočia prevzal imaginárne žezlo najlepšieho útočníka sveta, nebol to Messier, ale práve Jágr, proti ktorého Pittsburgh Penguins hral Gretzky svoj posledný zápas kariéry. 18. apríla 1999 odohral so slávnym číslom 99 za New York Rangers duel, v ktorom asistoval na gól a upravil tak svoju bodovú bilanciu na konečných 2857. Jágr vtedy skóroval a pomohol k výhre Penguins 2:1.

O 17 rokov neskôr fenomenálny 'Great One' sleduje štyridsaťštyriročného následníka, ako na Floride plnej o generáciu mladších hokejistov nielen hviezdi na špičkovej úrovni, ale vedie celé mužstvo ako v bodovaní, tak aj ako líder, ktorý ťahá tím do play off.

"Je to naozaj pozoruhodné. Jedna vec je v tomto veku stále hrať, ale druhá je hrať na takej úrovni, ako to dokáže on," povedal Gretzky v piatok v štúdiu NHL Live na adresu slávneho českého krídla. "Je dôležitou súčasťou klubu, ako na ľade, tak mimo neho. V rámci celej NHL bol vynikajúcim hráčom a to isté stále platí aj teraz, keď pôsobí v Panthers."

Gretzky ukončil kariéru v 38 rokoch, Jágr má od 15. februára už o šesť viac a nezdá sa, že by sa blížil k uzavretiu svojho zápasového účtu v NHL. Za dva týždne by mal prekonať niekdajšieho obrancu Tima Hortona, ktorý je s 44 rokmi a 39 dňami štvrtým najstarším hokejistom histórie NHL. Pred ním už tak zostanú len Doug Harvey (44 rokov a 100 dní), Chris Chelios (48 rokov a 71 dní) a Howe (52 rokov a 11 dní).

"V našom športe bolo len pár tých, ktorí v takom veku stále hrali na špičkovej úrovni: Chelios, Gordie Howe, Mark Messier a samozrejme Jágr," upozornil Gretzky. "Určite hrá stále skvele a som zaňho rád. Je to dobré preňho aj pre hokej."

Jágr po utorkovom bodovom prekonaní Howea rozhodne nespomalil. K štvrtkovej výhre 6:2 nad Ottawa Senators pomohol dvomi gólmi.

"Jágr je skvelý hráč, zbiera body takmer v každom zápase," povedal tréner Gerard Gallant. "Fanúšikovia si možno mysleli, že ho myšlienky na prekonanie Howea odvádzali od hry, ale v kabíne sa to neriešilo, pretože bolo len otázkou času, kedy sa to stane. Je to neskutočné," dodal kouč Panthers.

"Čo dokázal, je skrátka úžasné," uviedol jeho nový zverenec Jiří Hudler, ktorý bol na Floridu vymenený pred uzávierkou prestupov z Calgary Flames. "Je tretí najlepší v histórii, nemám slov. Mnoho rokov hrá a stále je skvelý."

S 51 bodmi v 64 dueloch tejto sezóny je Jágr najproduktívnejším hráčom Panthers o dva zápisy pred Jussi Jokinenom. S 23 zásahmi je najlepším strelcom, o dva góly pred Reilly Smithom. O jeho mimoriadnej pohode svedčí suverénne najvyššia úspešnosť streľby (20 percent) a o jeho chuti tvrdo pracovať pre tím zase tretie miesto v plus/mínus hodnotení (+17).

V tejto sezóne už Messiera v bodoch ani Howea v góloch (na 2. mieste ich má 801, o 56 viac) Jágr pravdepodobne nedostihne. Ďalším míľnikom, na ktorý sa môže tešiť, je však bonus vo výške sto tisíc dolárov, pokiaľ sa do konca základnej časti dostane na 60 bodov. Pred sobotným zápasom s Philadelphia Flyers mali Panthers pred sebou ešte 15 zápasov a Jágrovi chýbalo deväť bodov.

Ešte dôležitejšia je však preňho iná prémia v kontrakte - pokiaľ Florida vyhrá prvé dve kolá play off, mal by Jágr dostať 200 tisíc dolárov navyše. Hrať finále Východnej konferencie, a možno ešte vyššie, by bola pre barda z Kladna určite nádherná bodka za sezónou, v ktorej preskakoval jednu legendu za druhou a udivil aj tú najväčšiu - Wayna Gretzkyho.

Čítajte viac