Skip to main content

Jágr pomáha Flyers vyhrávať a Kladnu prežiť

NHL.com @NHL
Nebyť Jaromíra Jágra, jedna z najlepších liahní talentovaných hokejistov v Českej republike by už asi neexistovala.

Česká hokejová legenda sa v tomto roku stala majiteľom a prezidentom klubu zo svojho rodného mesta, ktorý ju pred rokmi vychoval pre svetový hokej. Klub HC Rytíři Kladno, sužovaný finančnými problémami, týmto krokom zachránil. 

Jágr sa snaží dostať svoj tím späť na výslnie českej Extraligy. Uvedomuje si, že tento proces bude vyžadovať ešte veľa práce a trpezlivosti. „Nepríde to samo, len tak cez noc,“ povedal pre NHL.com. „Znova musíme celý tím stabilizovať. Na ľade, aj po finančnej stránke. Samozrejme, že chceme hlavne vyhrávať na ľade, ale k tomu vedie ešte dlhá cesta.“

V súčasnej dobe  sa v Extralige nachádza Kladno na 10. mieste. To je proti dvom predchádzajúcim sezónam, keď skončilo posledné, značný pokrok. V prvom mesiaci základnej časti Rytierom veľmi pomohla prítomnosť ostrieľaného hráča so skúsenosťami z NHL Jana Hlaváča, ktorý zahájil sezónu vo svojej vlasti kvôli vysokým daniam pre cudzích hokejistov vo švédskej Elitserien. Na základe dohody Hlaváč následne odišiel do svojho švédskeho tímu, Linköpings HC.

Kladno teraz ťahajú skúsení odchovanci Jaroslav Kalla a Pavel Patera, slovenský center Marek Hovorka, útočník Michal Dragoun a obránca Milan Toman. Tridsaťjedenročný Kalla je najproduktívnejším hráčom tímu (11 gólov a 7 asistencií v 20 zápasoch).

Pavel Patera (4 góly a 8 asistencií), ktorý sa  na krátko objavil v NHL v drese Dallasu Stars a Minnesoty Wild, odovzdáva svoje cenné skúsenosti celému tímu pod vedením trénera Zdeňka Vojty. Tridsaťdeväťročný útočník, ktorý v drese Kladna hrá už svoju siedmu sezónu, je živou spomienkou na časy, keď Kladno nebolo známe len pre svoj oceliarsky priemysel (ten v posledných rokoch zaznamenal tiež svoje slabšie chvíle), ale ako mesto, ktoré produkovalo skvelých hráčov pre NHL a svetový hokej. Spoločne so svojimi dlhoročnými spoluhráčmi Martinom Procházkom a Otakarom Vejvodom tvoril Patera jednu z najúdernejších formácií európskeho hokeja 90. rokov.

Jágr sa nechce zameriavať na výkony jednotlivých hráčov, ale najmä na celý tím a na klub ako celok. „Je to úplne iný spôsob myslenia,“ upozorňuje Jágr. „Ako hráč sa sústreďujete len na nasledujúci zápas, staráte sa hlavne o svoj výkon a hru. Teraz vidím celkový obraz tímu, množstvo malých detailov, ktoré pre mňa predtým neboli dôležité.“

Slávny šéf klubu pripúšťa, že prispôsobiť sa NHL po troch rokoch absencie nebolo pre neho jednoduché  a ešte popri tom šéfovať svojmu vlastnému klubu v Českej republike. Nechce byť majiteľom, ktorý sa o beh tímu takmer nestará. Lenže vzhľadom na svoju pokračujúcu hráčsku kariéru vo Philadelphii nemôže vždy venovať Kladnu toľko času, koľko by chcel.

„Je to ťažké, ale v priebehu sezóny sú pre mňa NHL a Flyers prvoradé,“ uviedol. „Pri letnej pauze sa zo mňa na tri mesiace stáva majiteľ Kladna. Musím sa starať hlavne o finančné záležitosti tímu a zmluvy s hráčmi. Nie je pre mňa jednoduché organizovať tím odtiaľto zo zámoria, ale snažím sa byť neustále v kontakte so svojim obchodným partnerom (Václavom Bartošom) a tiež s trénerom tímu. Zároveň musím odovzdávať sto percent tímu Flyers.“

Túto dvojrolu zatiaľ tridsaťdeväťročný útočník zvláda. „Zatiaľ je to OK,“ hovorí s úsmevom. „Je to pre mňa niečo nové, učím sa nové veci.“

Jágr sa s myšlienkou pomôcť tímu, ktorý ho vychoval pre svetový hokej, pohrával už niekoľko rokov. Jeho otec, Jaromír Jágr starší, zastával funkciu prezidenta klubu až do minulej sezóny. „Cítil som, že je najvyšší čas zakročiť, pretože tím bol vo veľkých problémoch a pravdepodobne by sa kvôli dlhom musel vzdať extraligovej licencie,“ povedal Jágr. 

Vo voľbách v októbri 2010 kandidoval Jágr senior za stranu Voľba pre Kladno, ktorá presadzovala zachovanie dotácií od mesta pre klub, ktoré postupne klesali. Išlo o veľmi kontroverznú tému v čase. Značné množstvo miestnych zastávalo stanovisko, že mesto potrebuje finančne fungujúci tím, ktorý pomôže miestnej ekonomike. Iní však oponovali, že peniaze sú potrebné  na dôležitejšie veci.

Vo februári sa Jaromír Jágr rozhodol prevziať úlohu svojho vtedy sedemdesiatročného otca. V máji tohto roka sa dohodol s mestom, že sa z tímu stane spoločnosť s ručením obmedzeným, v ktorej bude Jágr väčšinovým vlastníkom a mesto získa zostávajúci podiel. 

Súčasťou dohody je, že Jágr má právo blokovať akékoľvek rozhodnutia mesta, ktoré by viedlo k predaju extraligovej licencie alebo zániku klubu. Kontroluje tiež proces, v ktorom sa investujú prostriedky mesta do hokeja. Zastupiteľstvo mesta zastáva kontrolnú funkciu v tom zmysle, že peniaze vynaložené na chod klubu budú prospešné aj pre miestnu ekonomiku.

„Stálo to veľa práce a hodiny vyjednávania,“ povedal Jágr. „Teraz musíme hľadieť dopredu a vrátiť klub tam, kam patrí.“

Nový majiteľ zdôrazňuje, že mu nejde len o jednorazové zmeny. V dnešnej dobe kraľujú Extralige veteráni so skúsenosťami z NHL alebo z kvalitných európskych líg. Jágrovym cieľom je, aby Kladno opäť chrlilo mladé hokejové talenty, ktoré v minulosti produkovalo ako na bežiacom páse.

„Príliš neverím, že by to mohlo vyzerať podobne ako pred desiatimi rokmi. Časy sa skrátka zmenili,“ uviedol Jágr. „Výchova mladých hráčov by však mala byť vždy základnou prioritou. Musíme s nimi správne pracovať a dať im príležitosť hrať. V takom prípade šancu máme.“

V súčasnosti je v kladnianskom hokeji okolo 450 mladých hráčov, ktorých výchova začína už od štyroch rokov a pokračuje až do seniorského veku.

Kladno, ktoré leží 25 kilometrov severozápadne od hlavného mesta Prahy, má 70 000 obyvateľov. Miestny hokejový klub bol založený v roku 1924. Okrem Jaromíra Jágra vychoval i ďalšie súčasné hviezdy NHL Jakuba Voráčka, Tomáša Plekanca, Patrika Eliáša, Tomáša Kaberleho, Ondřeja Pavelca, Tomáša Vokouna, Michaela Frolíka, Marka Židlického a ďalších. Z bývalých hviezd spätých s Kladnom stačí vymenovať Michala Pivoňku, Františka Kaberleho (staršieho aj mladšieho), Milana Nového, oboch Otakarov Vejvodovcov, Františka Pospíšila, Pavla Pateru a Martina Procházku.

Kladno zatiaľ v osemnásťročnej histórií českej Extraligy ešte ani raz súťaž nevyhralo. V 90. rokoch síce zažívalo úspešné časy, ale nové tisícročie ho zatiaľ zastihlo v horšej kondícií. Klub zužovaný finančnými problémami ťažko udržal sponzorov na viac, než jeden až dva roky a s nízkym rozpočtom hralo Kladno v najvyššej súťaži druhoradú rolu.

Jágr Kladnu nesľubuje žiadne zázraky, ale z dlhodobého hľadiska vidí veľa pozitívnych náznakov. Už roky sľubuje, že svoju poslednú sezónu aktívnej kariéry odohrá v modrobielom drese Kladna. Kedy to bude, však nikdy nepovedal.

„Áno,“ odpovedal na otázku, či si za týmto sľubom stále stojí. „Ale teraz musím odviesť svoju prácu v NHL. Chcem zo seba vydať maximum.“

Author: Michael Langr | korešpondent NHL.com

Čítajte viac