Skip to main content

Jágr na Floride ožil a dostihol strelca Esposita. Na góly nepozerám, povedal

Autor Michael Langr / NHL.com

Jaromír Jágr sa počas víkendu predstavil fanúšikom Florida Panthers vo veľmi dobrom svetle. V sobotňajšom dueli proti Buffalo Sabres nebodoval, ale aktivitou v presilovke pomohol k dvom gólom domácich. V nedeľu proti Tampa Bay Lightning ho bolo vidieť ešte viac: dal gól, pridal asistenciu a bol vyhlásený za prvú hviezdu zápasu.

Zároveň sa s 717 gólmi v NHL dotiahol na Phila Esposita, piateho najlepšieho strelca ligovej histórie.

"Tento rok som často sledoval sériu medzi Ruskom a Kanadou v roku 1972. On tam bol dominantným hráčom. Potom, čo som si prehrával tie záznamy, získal som k nemu veľký rešpekt, pretože on tú sériu dokázal otočiť. Svojho času bol najlepší na svete. Je pre mňa veľká česť, že som ho vyrovnal."

Pre slávneho českého veterána je však ešte dôležitejšie, že Florida oba zápasy vyhrala (nad Buffalom 5:3, nad Tampou 4:3) a oživila nádej na postup do play off. Na Boston Bruins - držiteľa druhej divokej karty vo Východnej konferencii - opäť stráca už len dva body.

"Na góly teraz naozaj nepozerám. Mám iný cieľ. Prišiel som sem preto, aby som pomohol tímu dostať sa do play off alebo aspoň tak blízko postupu, ako to len bude možné," povedal Jágr po nedeľňajšom dueli.

"My už vlastne sme v play off. Ostáva nám devätnásť zápasov, teším sa na to. Snáď budeme hrať rovnako ako v posledných dvoch zápasoch a uvidíme, ako to dopadne."

Štyridsaťtriročný mazák, ktorý priletel na Floridu v piatok po výmene z New Jersey Devils, išiel do prvého dvojzápasu bez jediného tréningu s tímom. V sobotu nebodoval, jednu jeho solídnu šancu vykopol betónom krajan Michal Neuvirth v bránke Sabres. Ale tým, ako sa pred neho tlačil v presilovkách, prispel k dvom gólom Brandona Pirriho.

"Chcel som dať gól, ale to nevadí. Vyhrali sme. Je to nová motivácia, keď prídete do nového tímu, chcete svoj prvý zápas vyhrať. A to sa podarilo," povedal po svojej úvodnej výhre za Panthers.

"Je to mohutný chlap, skvelý hokejista a je fajn ho tu mať," vyhlásil skúsený útočník Scottie Upshall. "Je to dobré pre náš tím aj pre našich mladých chlapcov. Očakávame, že nám pomôže."

"Veľký hráč. Svojim spoluhráčom dáva väčší pokoj, pretože súperi pokrývajú hlavne jeho. Nechcú, aby mal pred sebou otvorený priestor," uviedol na adresu kladnianskeho barda hlavný tréner Gerard Gallant. "Snaží sa, aby sa spoluhráči okolo neho cítili lepšie. A toto bol krásny príklad, keď náš tím hral lepšie, pretože tam bol on."

Jágr hrá v útoku s dvoma mladíkmi, ktorí ani dokopy nemajú toľko rokov, ako on: Aleksandrom Barkovom (19 rokov) a o dva roky starším Jonathanom Huberdeauom. Obaja títo útočníci sa narodili v čase, keď on už hviezdil v NHL.

"Sú to dobrí hráči. Veľmi mi uľahčujú prácu. Trávime veľa času v útočnom pásme, tvoria hru i šance," chválil ich Jágr, ktorý v sobotu aj v nedeľu strávil na ľade na sekundu rovnaký čas 17:09. To je najviac od 30. januára, keď za New Jersey Devils proti Pittsburgh Penguins odohral 18:08 minúty.

"Myslel som si, že sa budem cítiť oveľa horšie, pretože v poslednom čase som veľa nehral. Ale vďaka tomu, že sme hrali tak často v útoku a mali sme puk pod kontrolou, to pre mňa bolo jednoduchšie. Len k tomu musíme pridať góly," povedal v sobotu.

A presne to sa stalo o 24 hodín neskôr.

Jágr sa v tíme plnom talentov cíti dobre. "Mám veľa skúseností a tu je množstvo mladých chlapcov. Preto som natešený," tvrdil. "Je to pre mňa ako nový život. Vo svojom veku cítim, že viem, ako všetko robiť, ale už to robiť nedokážem. Je jednoduchšie im to povedať, pretože oni majú stále ruky a nohy, ktoré to dokážu urobiť."

Čítajte viac