Skip to main content

Jágr má 44. Hrá, ako keby zastavil čas

Autor Michael Langr / NHL.com

Keď mal 11 rokov, v Česku prebiehalo sivé obdobie komunizmu a ľudia mohli cestovať do slobodného sveta akurát tak prstom po mape. Studená vojna bola v tom čase naozaj veľmi studená a aj malý Jaromír Jágr sa v škole učil, ako nasadzovať plynovú masku a igelitové vrecká v rámci civilnej obrany.

Keď mal 22, bol doma v Česku znovu. Pri výluke NHL už ako jej rastúca superhviezda bavil divákov na štadióne v Kladne aj v ďalších extraligových halách. A o rok neskôr získal svoju prvú Art Ross Trophy pre najproduktívnejšieho hokejistu NHL.

Keď mal 33, prežíval po nevydarenom angažmáne vo Washington Capitals reštart kariéry v New York Rangers, kde zakončil sezónu so 123 bodmi v 82 zápasoch. V tom čase rozprával: "Otec mi hovoril, že najviac sily má chlap v 37 rokoch. Takže ja budem na vrchole o štyri roky."

Už vtedy bol v tom vyhlásení ľahký nadhľad. Ani sám Jágr pravdepodobne netušil, či bude v tom čase ešte hrať na takej úrovni ako počas svojho newyorského obrodenia. V 37 nakoniec skutočne nebol v NHL, ale v ruskom Omsku, kde strávil tri sezóny medzi rokmi 2008 a 2011.

Skutočnosť sa však nakoniec ukázala byť ešte fantastickejšia než najodvážnejšie fantázie fanúšikov čísla 68. V pondelok Jágr oslávi 44. narodeniny a v NHL stále hviezdi na špičkovej úrovni. V prvom útoku Florida Panthers odohral v tejto sezóne 53 zápasov, dal 17 gólov a nazbieral 49 bodov. Svoju produktivitu si od návratu do NHL udržuje na stále rovnakom leveli.

"Nechce sa mi ani veriť, že už má toľko rokov," uviedol Jakub Voráček, možno najlepšie české krídlo z generácie po Jágrovi. "Ja viem určite jednu vec: Až budem mať toľko, čo on, stopercentne už hokej hrať nebudem," dodal forvard Philadelphia Flyers.

"Je to obdivuhodné, ako dlho hviezdi a na akej úrovni. Ja chcem byť na ľade, kým budem zdravý, kým ma to bude baviť a kým budem podávať výkony na nejakej úrovni. Ale viem, že v 44 rokoch už hrať asi nebudem," povedal na adresu veľkého Čecha slovenský útočník Marián Gáborík (ďalšie pravé krídlo), ktorý oslávil o deň skôr 34. narodeniny.

V 44 rokoch má Jágr na konte 739 gólov v NHL a len dva mu chýbajú na tretieho muža histórie Bretta Hulla. S 1842 bodmi mu zase stačí osem zápisov na tretieho najproduktívnejšieho muža dejín NHL Gordieho Howea. Ten ukončil kariéru v 52 rokoch, takže v tomto smere má čo doháňať. Ak si však v dnešnej dobe niekto zaslúži Howeovu prezývku 'Pán Hokej', tak je to práve on.

Pokým jeho rovesníci zo zlatej českej generácie majú dávno rodiny, synov a dcéry v puberte a niektorí takmer v dospelom veku, Jágr sa neoženil. Hokeju podriaďuje všetko a ako sám hovorí, na rodinu by preto nemal čas.

44. narodeniny napriek tomu cez víkend oslávil v širokom kruhu priateľov. Pri bazéne na Floride, s modrou tortou v tvare hokejovej prilby s číslom 68. Gratulovať mu prišiel aj útočník Martin Havlát, ktorý žije v neďalekom Boca Raton. Je o 10 rokov mladší, ale NHL už nehrá.

V samotný deň narodením sa Jágr znovu naplno ponorí do práce. Večer ho totiž v NHL čaká ďalší, v poradí už 1604. zápas. A súper pre tento deň nemôže byť symbolickejší - Pittsburgh Penguins.

Práve v Pittsbrghu prežil Jágr najslávnejšie roky kariéry: v rokoch 1990 a 1991 získal s tímom dva Stanley Cupy, šesťkrát tu vyhral bodovanie a v roku 1999 Hart Trophy pre najužitočnejšieho hráča sezóny.

Po odchode v roku 2001 hral za Capitals a Rangers, po návrate z Ruska v roku 2011 postupne za Philadelphia Flyers, Dallas Stars, Boston Bruins, New Jersey Devils a Floridu. V najjužnejšej destinácii NHL teraz pokračuje jeho úžasný hokejový príbeh, v ktorom dosiahol na všetky najcennejšie trofeje sveta: Stanley Cup, olympijské zlato, dva tituly majstra sveta IIHF, Hart Trophy aj šesť Art Ross Trophy.

Teraz by rád na svoje najväčšie úspechy nadviazal v nádejnej sezóne, v ktorej Panthers hrajú nad očakávania - vedú Atlantickú divíziu a cítia, že by sa mohli dostať ďalej než 'len' do prvého kola play off.

Pre Floridu je požehnaním, čo je jasné aj spolumajiteľovi klubu. Douglas Cifu si dobre pamätá najlepšie Jágrove roky v Pittsburghu a obdivuje, že je schopný na takmer podobnej úrovni hrať aj po takej dobe.

"Jeho prínos pre Floridu sa nedá ani opísať. Chová sa presne obrátene než klasická superstar. Stará sa o spoluhráčov, stále s nimi hovorí. A keď sme mali fanúšikovský festival, rozdal snáď 600 autogramov a odchádzal posledný," rozprával Cifu stanici Sirius XM. "Môj syn ho chcel stretnúť a prišiel do kabíny v parochni s jeho niekdajším účesom. Myslel som si, že to bude trápne, ale spýtal som sa ho, či sa môžu odfotiť. A Jaromír nielen, že to urobil, ale ešte si tú parochňu nechal v kabíne."

Cifu s ďalším majiteľom Vincentom Violom začali prebudovávať nepríliš úspešný klub v roku 2013 a dnes to prináša výsledky. Jágrov príchod bol posledným kúskom úspešnej skladačky.

"Trvalo rok, dva, než sme presvedčili ľudí, že nechceme klub presťahovať a že z neho chceme niečo vybudovať. Získali sme dôveru a odvtedy, čo sme priviedli Jágra, začal tím hrať dobre," opisoval.

Velikán z Kladna už určite nie je taký rýchly ako v 22 rokoch. Určite nie je na vrchole síl ako v 33. Ale stále patrí k najlepším hráčom svojho tímu, k esám, ktoré môžu rozhodnúť celú partiu.

Keď v NHL začínal, vyzeral hokej o dosť inak. Rovnako ako sa vtedy musel prispôsobiť po príchode z Európy, musí sa prispôsobovať aj dnes. A vďaka ohromnej pracovitosti a citu pre hru sa mu to stále darí.

"Síce už nie je najrýchlejší, ale hrá hrozne šikovne. Má rýchle ruky, skvelú strelu a obrovský prehľad," povedal Voráček. "On dokáže spomaliť hru, čo je v jeho veku hrozne dôležité. V NHL podľa mňa len tak neskončí, pokojne môže vydržať ešte tri roky."

Rovnako, ako so spomalením hry to vyzerá v Jágrovom podaní aj s časom. Ten akoby ostatným bežal rýchlejšie než jemu. Slávny veterán pripomína kozmonautov z príbehov sci-fi, ktorých na ceste vesmírom zmrazí. A keď sa prebudia, ostatní zostarli a oni sú na tom stále rovnako.

Na ako dlho sa mu ešte podarí nechať NHL starnúť rýchlejšie než samého seba, zostáva jednou z najväčších otázok súčasného hokeja.

Čítajte viac