Skip to main content

Islanders sa na trhu nestratili, ostanú silní

Autor Michael Langr / NHL.com

Pred otvorením trhu s voľnými hráčmi mali fanúšikovia New York Islanders obavy, či ich tím neoslabí až príliš. Bolo viac menej jasné, že z Brooklynu odíde všestranný center Frans Nielsen a krídlo prvej lajny Kyle Okposo - dvaja hráči, ktorí patrili k najväčším hviezdam v útoku. Okrem toho klub prišiel aj o Matta Martina, drsniaka zo štvrtej lajny, ktorý mal v sezóne najviac hitov z celej NHL.

Lenže vedenie klubu svojou aktivitou na trhu všetky chmáry rozptýlilo. Posilnilo tak zaujímavo, že sa cesta Islanders vpred, ktorá sa prejavila účasťou v druhom kole tohtoročného play off, rozhodne nemusí zastaviť. Tvár a prejav tímu sa možno trochu zmení, ale jeho sila zostane prinajmenšom rovnaká.

Andrew Ladd, ktorý dostal sedemročnú zmluvu na 38,5 milióna dolárov, je totiž možno ešte lepším zásahom než Okposo. Je skúsenejší, doma má dva prstene za víťazstvo v Stanley Cupe (s Carolina Hurricanes v roku 2006 a s Chicago Blackhawks 2010) a za sebou o dve sezóny, 240 zápasov a 97 bodov viac. Je veľký, statný aj šikovný. V 30 rokoch je na vrchole síl.

Šéfovia Islanders si veľa sľubujú od jeho spojenia s Johnom Tavaresom. A právom. Skvelý strelec a kapitán tímu má potenciál nastrieľať súperom 40 gólov a nazbierať viac ako 80 bodov a Ladd by mu mal pomôcť k jeho plnému využitiu. Obaja sa navyše poznajú z majstrovstiev sveta IIHF v Bratislave 2011 a v Helsinkách 2012, kde spoločne hrali za Kanadu.

"Než som sa vybral na Long Island, tak som s Johnom hovoril a vymenil si textové správy. Som nesmierne nadšený, že budem nastupovať s hokejistom jeho kalibru. Mal som možnosť hrať s (Jonathanom) Toewsom a (Patrickom) Kaneom (v Chicagu), hviezdami svojej generácie. A aj on je jednou z nich," povedal Ladd, ktorý tento rok počas sezóny prestúpil do Blackhawks zo svojho dlhoročného klubu Winnipeg Jets.

"Nemôžem sa dočkať. Dúfam, že sa rýchlo zohráme. Zahrať si s (Tavaresom) je skvelá príležitosť a ja sa veľmi teším."

Veľmi zaujímavou posilou je ale aj veterán Jason Chimera, hráč druhého sledu, ktorý je pre mužstvo mimoriadne platný. Napriek pokročilejšiemu veku (37 rokov) je rýchly a energický, pokryje ohromnú časť ľadu a dokáže sa súperom vryť pod kožu. V treťom útoku Washington Capitals dal v poslednej sezóne 20 gólov (najviac v kariére) a nazbieral 40 bodov. Je schopný hrať presilovky i oslabenia, pomôcť v prvých dvoch útokoch aj ustrážiť hviezdy súpera.

Generálny manažér Garth Snow navyše veľmi lacno získal skúsené krídlo Pierre-Alexandera Parenteaua, ktorý dostal ročnú zmluvu na 1,25 milióna dolárov. Parenteau je nevyspytateľný útočník, ale tento rok zakončil sezónu v Toronto Maple Leafs so slušnou bilanciou 41 bodov v 77 zápasoch. Najlepší rok kariéry navyše prežil práve na Long Islande, kde v sezóne 2011-12 nazbieral v 81 zápasoch za Islanders 67 bodov.

Nielsenovým odchodom prišiel newyorský celok o druhého centra, ale stále má Mikhaila Grabovskiho a o väčšiu porciu sa v závere sezóny prihlásil mladík Shane Prince. Tréner Jack Capuano má popri veteránovi Johnnym Boychukovi k dispozícii množstvo výborných mladých obrancov a tím istí veľmi kvalitná dvojica brankárov za férovú cenu: Jaroslav Halák a Thomas Greiss. Vďaka tomu má stále ešte viac ako šesťmiliónový priestor pod platovým stropom a podpísať musí už len mladého útočníka Ryana Stromea a tretieho gólmana Jean-Francoise Berubeho. Zháňať bude možno ešte náhradu za dôrazného Martina, ktorý ako voľný hráč odišiel do Toronta.

S tým všetkým vyzerá klub, ktorý sa minulý rok presťahoval z predmestia New Yorku do haly Barclays Center v Brooklyne, veľmi zdravo.

"Myslím, že tím s Johnom Tavaresom, takými brankármi a obranou, je veľmi blízko (k veľkému úspechu). Teším sa na novú výzvu a budem sa snažiť pomôcť tímu dostať sa na vyššiu úroveň, ktorou musí byť Stanley Cup," uviedol Ladd.

Islanders sa tento rok po 23 rokoch dostali do druhého kola play off, keď v tom prvom vyradili víťaza Atlantickej divízie Florida Panthers 4:2 na zápasy. V druhom kole nestačili v piatich zápasoch na Tampa Bay Lightning.

"Tento tím je na vzostupe a ja som rád, že sa k nemu pripojím," uviedol Chimera. "S podpisom (Ladda) má znovu veľmi silný káder. Ja sa cítim v tridsiatich siedmich ako mladík a teším sa, že si zahrám so všetkými tými mladými, ktorí sú v tomto mužstve. Keď človek hrá s mladými, sám ostáva mladý. Ja mám stále veľkú motiváciu. Chcem vyhrávať a preto som chcel ísť do tímu, ktorý má šancu vyhrať. A cítim, že práve takým tímom sú Islanders."

Čítajte viac