Skip to main content

Flyers veria, že spoľahlivý Kubina je chýbajúcou súčasťou ich defenzívy

Autor Sean Gentille / NHL.com
Ako sa blížila uzávierka prestupov v NHL, tím Philadelphia Flyers zúfalo potreboval obrancu a generálny manažér tímu Tampa Bay Lightning Steve Yzerman bol ochotný predávať.
 
Výsledok sa dal ľahko odhadnúť: Yzerman poslal veterána Pavla Kubinu do Philadelphie za dva výbery v drafte a jedného hráča AHL. Tampa Bay splnila svoj cieľ (vytvorila si zásobu hráčov pre budúcnosť a zbavila sa hráča s končiacou zmluvou) a Flyers zasa ten svoj (posilnenie obrany a modrej čiary, kde im výrazne chýba kapitán Chris Pronger, ktorému sezóna skončila už v decembri pre následky po otrase mozgu).
 
Pre tridsaťštyriročného Kubinu, ktorý hrá NHL 14. sezónu a v Lightning to skúšal už druhýkrát (v roku 1996 ho tím draftoval), to také jednoduché nebolo.
 
„Ak mám byť úprimný, keď som podpisoval zmluvu, že sa vrátim (do Tampy v roku 2010), mal som lepšie ponuky od iných tímov – viac rokov aj viac peňazí, ale tú ponuku som prijal, pretože to bola voľba môjho srdca a ja som tu strávil skvelé časy,“ povedal Pavel Kubina novinárom, keď si 19. februára vysťahovával veci zo skrinky v šatni.
 
Teraz hrá veľmi dôležitú úlohu v obrane aj útoku tímu, ktorý má ambície na víťazstvo v Stanley Cupe. To je pre Kubinu, ktorý v roku 2004 vyhral Stanley Cup s Lightning a v roku 2011 výrazne prispel k ich prekvapivému postupu do finále Východnej konferencie, pomerne veľká zmena. Keď videl, ako tím horko-ťažko bojuje o možnosť účasti vo vyraďovacích bojoch, mal tušenie.
 
„Milujem hokej a toto je pre mňa ďalšia šanca hrať za skvelý klub, ktorý bude bojovať o Stanley Cup, a zahrať si v playoff,“ povedal Kubina po výmene.
 
Tieto pocity majú obe strany: vďaka tomu, že Flyers získali Kubinu, majú väčšiu šancu bojovať o Stanley Cup. Keď sa generálny manažér Philadelphie Paul Holmgren rozprával so svojimi hráčmi a študoval štatistiku strelených a obdržaných gólov, utvrdil sa v tom, že nutným predpokladom dosiahnutia takej pozície sú zmeny. Hoci žiadny tím nedal viac gólov ako Flyers, niekoľko tímov ich dostalo viac.
 
Najjednoduchším spôsobom nápravy sú lepšie výkony brankárov tímu Flyers. Tím stále dúfa, že buď Ilya Bryzgalov, ktorý hrá svoju prvú sezónu v rámci deväťročnej zmluvy na 51 miliónov dolárov, alebo Sergei Bobrovsky, ktorý chytá druhú sezónu, do playoff nájdu formu.
 
Medzitým bolo najrýchlejším riešením priviesť do tímu pred uzávierkou Kubinu a švédskeho obrancu Nicklasa Grossmana, ktorý do Flyers prišiel z Dallasu za výber v druhom kole draftu 2012 a treťom kole v roku 2013.
 
Týmito pomerne nákladnými prestupmi Holmgren zaplnil dieru v obrane a nastavil trh v prospech predávajúcich, čím spôsobil pred uzávierkou mierny chaos. Taký je život, keď ste na horných priečkach Východnej konferencie a máte za sebou niekoľko dlhých, ale v konečnom výsledku neúspešných vyraďovacích bojov.
 
Holmgrenovi sa tiež podarilo uzavrieť všetky obchody pomerne zavčasu. Príchod Grossmana a Kubinu sa odohral v pokoji pre všetkých zúčastnených, ako povedal generálny manažér pri konferenčnom hovore s novinármi tesne po uzávierke.
 
„Všetky kroky sme vykonali už pred niekoľkými týždňami a myslím, že sa nám podarilo do obrany získať skúsenosti a potrebné fyzické parametre, ktoré nám pri absencii Chrisa Prongera chýbali,“ povedal Holmgren. „Cítili sme sa silní. Keď sme získali Pavla a Nicklasa, už sme nemuseli ísť do ničoho, o čom sme si nemysleli, že to naozaj potrebujeme.“
 
Pred podpísaním Kubinu a Grossmana bola potreba zosilnenia defenzívy tímu Flyers, ktorí v tomto roku viac ako často vyhrávali 5:4, naozaj zjavná.
 
„Títo dvaja hráči nám prinášajú veľa fyzickej sily,“ povedal krídlový hráč Scott Hartnell pre Philadelphia Inquirer. „Myslím, že sme boli dosť nedôslední pred vlastnou bránkou a protihráči tam bez problémov blokovali našim brankárom výhľad.
 
Pred bránkou trávim mnoho času a snažím sa dorážať, často som potom po zápase samá modrina a odrenina. Skoro sa vám pred bránku nechce ísť. Keď dáme pred našu bránku týchto dvoch obrov, bude pre súperov oveľa ťažšie presadzovať sa okolo nášho bránkoviska.“
 
Od príchodu do Flyers bol Kubina vo dvojici väčšinou s Mattom Carleom. Odohral slušnú dávku presilových hier a na ľade strávil veľa času.
 
„Je to veľký chlap, ktorého je v obrane naozaj cítiť,“ povedal po výmene tréner Peter Laviolette. „Občas hrá trochu tvrdšie a má veľmi ostrú strelu od modrej čiary.“
 
K tomu pripočítajte ostatné Kubinove kvality – padá do striel, dokáže hrať proti silným súperom – a máte mix, ktorý Flyers potrebovali. Teraz majú na modrej čiare spoľahlivého, všestranného a skúseného hráča, ktorý pred trochu neistými brankármi nahradí dvoch nováčikov na uvoľnenom mieste Chrisa Prongera.
 
„Snažím sa vydať zo seba to, čo odo mňa tento tím potrebuje, či už sú to presilovky, oslabenia alebo hra proti najlepším formáciám,“ povedal Kubina novinárom. „Nech už bude tím potrebovať čokoľvek, budem tu a budem sa snažiť dať mu zo seba to najlepšie v každom zápase.“
Čítajte viac