Skip to main content

Flyers krok od vyradenia. Nájdu recept na Holtbyho?

Autor Michael Langr / NHL.com

Hokejisti Philadelphia Flyers sú znovu v situácii, ktorú tento rok dobre poznajú: v nasledujúcom zápase musia vyhrať, inak im skončí sezóna.

Rovnakej výzve čelili už na konci základnej časti, kedy ťažkú úlohu zvládli a ako posledný zo 16 tímov NHL sa prekĺzli do play off. Teraz však ich úloha vyzerá ešte o niečo ťažšia. Proti sebe totiž majú suverénov sezóny Washington Capitals, ktorí vyhrali základnú časť s veľkým náskokom a ziskom 120 bodov a potom ovládli aj prvé tri duely série s úhrnným skóre 12:2.

"Musíme ísť zápas po zápase, tak ako sme to robili posledných pár mesiacov. Naháňali sme play off a sústredili sme sa na jednotlivé duely. K tomu sa musíme vrátiť," nabádal kapitán Flyers Claude Giroux.

Štvrtý zápas sa hrá v stredu večer vo Wells Fargo Center (štvrtok 1:00 SELČ) a pre domáci tím sú v ňom len dve možnosti: víťazstvo, alebo dovolenka.

"Nevzdávame sa. Vrátime sa do práce a zaberieme. Tak, ako sme to robili celý rok. Pripravíme sa na to, že tam vletíme a ďalší zápas vyhráme," burcoval tréner Dave Hakstol.

Po pondelkovom zápase však bude pre tím vedený centrom Girouxom a krídlom Jakubom Voráčkom veľmi ťažké zdvihnúť hlavy. Flyers mali do tretieho zápasu nakročené výborne, plní energie po spomienkovom ceremoniáli na zosnulého majiteľa klubu Eda Snidera vleteli do zápasu ako hladní vlci a Michael Raffl ich po 57 sekundách dostal do vedenia.

Ale po 60 minútach bolo skóre 1:6.

"Pustili sme emócie na horskú dráhu," uviedol obranca Mark Streit. "Po takom dojímavom ceremoniáli sme tam vleteli a dali hneď gól. Lenže potom sme o tú výhodu nejako prišli a nechali sme ich zase sa dostať na koňa. To sa nesmie stávať, najmä proti takému tímu ako (Washington)."

Capitals majú pred štvrtým duelom všetky triumfy v rukách. Ich kapitán Alex Ovechkin spoľahlivo skóruje: v pondelok dal dva góly, na ďalší prihral a po troch zápasoch má bilanciu 3+1. Prvý center Nicklas Backstrom nazbieral šesť bodov (1+5) rovnako ako ofenzívny obranca John Carlson (3+3). Tím využil takmer polovicu presiloviek (8 zo 17). A bez chybičky funguje aj defenzíva vedená skvelým brankárom Bradenom Holtbym.

Prvý gólman Washingtonu si do vyraďovacích bitiek nielen preniesol formu zo základnej časti, ale ešte ju vylepšil. Chytil 91 z 93 striel Flyers, čo znamená senzačnú úspešnosť 97,8 percenta - viac má v play off len Petr Mrázek z Detroit Red Wings, ktorý však odchytal jediný zápas a v ňom čisté konto.

"Pre mňa je Braden najlepším gólmanom ligy," uviedol washingtonský obranca Karl Alzner.

Philadelphia mala v mnohých pasážach série viac z hry, ale nedokázala z toho vyťažiť góly a často ani šance. Capitals svojmu gólmanovi prácu značne uľahčili - zablokovali množstvo striel a keď už puky prešli na bránku, postarali sa o dorážky. Zlomiť Holtbyho aj precíznu defenzívu organizovanú trénerom Barry Trotzom tak bude spolu s vylepšením disciplíny hlavnou úlohou Flyers na štvrtý zápas.

"Majú dobrý tím. Pri hre päť na päť sme mali šance, nastrelili pár tyčiek. Určite to je frustrujúce," povedal po treťom dueli Giroux. "Ale v prvých dvoch zápasoch sme nehrali zle, chýbal nám vždy jeden gól, aby sme boli tam, kde sme chceli. Štvrtý zápas bude pre nás obrovský, chceme vyhrať a vrátiť sa do Washingtonu," dodal.

"Môžeme byť sklamaní, ale treba otočiť list. Ráno sa prebudíme a začneme sa sústrediť na stredajší zápas," doplnil švajčiarsky veterán Streit. "Vieme, ako hrať. Vieme, čo na nich platí, študovali sme to množstvo času. Je to len o tom, že to musíme urobiť múdrejším spôsobom."

Čítajte viac