Skip to main content

Flames sa opierajú o bekov a gólmana. Napriek tomu sú na Západe najproduktívnejší

Autor Michael Langr / NHL.com

Podľa predsezónnych prognóz mali v Alberte budovať tím pre budúcnosť a predné priečky prenechať iným. Skutočnosť je však úplne iná. Calgary Flames zažívajú po piatich rokoch, kedy sa neprebili do play off, jedinečný štart. Keď vo štvrtok doma porazia Chicago Blackhawks, môžu sa vyšvihnúť do čela Západnej konferencie!

Naozaj to nie je halucinácia. Flames majú v tíme najviac bodujúceho obrancu NHL (Mark Giordano) aj nesmierne perspektívneho nováčika (Johnny Gaudreau). Do bránky získali spoľahlivú jednotku (Jonas Hiller) a na Západe sú najlepšie strieľajúcim tímom (63 gólov).

Najproduktívnejšími hráčmi Flames sú pritom paradoxne dvaja obrancovia. Hneď za kapitána Giordana (5+16), ktorý je dokonca medzi Top 10 celej ligy, sa zaradil TJ Brodie (4+12). "Ja proste rád útočím, keď je šanca, idem do toho," vyhlásil Giordano.

Mark Giordano
Mark Giordano
Obranca - CGY
G: 6 | A: 15 | B: 21
Strely: 49 | +/-: 9
"Mark je presne tým typom hráča, od ktorého sa veľa vecí môžete naučiť," dodal Brodie pre NHL.com.

Calgary sa prekvapujúco výborne vyrovnáva aj so stratami dôležitých mien. Na listine zranených sa ocitlo kvarteto Mikael Backlund, Joe Colborne, Matt Stajan, Mason Raymond.

"Vieme, že keď zaberieme, diváci sa chytia a podržia nás. To je dôležité," tvrdil kouč Bob Hartley po utorkovej výhre nad Anaheim Ducks, pri ktorej Flames v tretej tretine zlikvidovali dvojgólový náskok hostí a v nájazdoch rozhodli.

"Naše sebavedomie, viera vo vlastné schopnosti neustále rastú. Dokážeme vyhrávať aj zápasy, v ktorých sa nám tak úplne nedarí," povedal kouč Hartley pre Calgary Herald. "V kabíne je množstvo vôle a je to cítiť aj na lavičke. Videli ste, koľko šancí sme mali proti Anaheimu v predĺžení? Veď sme ho skoro celé odohrali v ich pásme," pochvaľoval si tréner.

Manažér Flames Brad Treliving nelovil v lete hviezdy, ale hráčov, ktorí by zapadli do systému. Preto priviedol ostrieľaných nádenníkov Deryka Engellanda či Brandona Bolliga. Ako najlepší ťah nového šéfa hokejových operácií sa však javí zisk švajčiarskeho gólmana Hillera, o ktorého už v Anaheime nejavili záujem a dali prednosť dánsko-americkej dvojici Frederik Andersen, John Gibson.

Tridsaťdvaročný brankár, ktorý za Ducks odchytal 326 zápasov, je tou pravou posilou pre tím, ktorý v minulej sezóne inkasoval tretí najväčší počet gólov v Západnej konferencii (241).

"Cítim sa vo Flames skvelo. Stoja za mnou tréneri aj celé mužstvo. Nemusím si robiť starosti s nepodstatnými vecami, ale len s tým, ako chytám v zápase," povedal Hiller pre Calgary Sun.

Švajčiar z 13 zápasov, v ktorých nastúpil od začiatku, vychytal deväť výhier. Priemer inkasovaných gólov stlačil na 2,33, úspešnosť ustálil na 92 percentách. "V posledných zápasoch sme vylepšili defenzívu. Už nedávame súperom toľko šancí ako na začiatku sezóny," tvrdil Hiller, ktorý v niektorých zápasoch výhru pre svoj tím doslova ukradol. Napríklad 15. októbra v Chicagu, kde z 50 striel pustil jedinú.

"Nemôžete chcieť, aby všetko perfektne fungovalo od prvého okamžiku. Ale zlepšujeme sa každý deň a výhrami rastie naša chuť niečo dokázať," vyhlásil Hiller, ktorý mal trochu obavy z prechodu zo slnečnej Kalifornie do kanadskej zimy. "Manželka je spokojná a to mi pomáha. Keď je všetko v poriadku v súkromí, môžem sa sústrediť len na to podstatné. Keby sa mi v Calgary nepáčilo, ťažko by som mohol niečo dokázať."

Čítajte viac