Skip to main content

Drvička gólmanov v Toronte. Teraz zomlela Berniera

Autor Michael Langr / NHL.com

Gólmanské povolanie v klube Toronto Maple Leafs by malo byť zaťažené rizikovým pripoistením. Predstavte si kľúčovú pozíciu v tíme, ktorý je pod enormným tlakom médií, fanúšikov a tým pádom aj vlastného vedenia. Každá menšia chyba sa uloží do hlavy, kde pichá ako ihlička tak dlho, než príde väčšia chyba. Každá väčšia chyba sa potom rozoberá v televízii aj na uliciach snáď celý ďalší deň. A pokles formy sa pomerne rýchlo trestá.

Takáto záťaž dá zabrať aj hociktorému skúsenému chlapíkovi. Tým skôr, keď brankári v súčasnom Toronte rozhodne nepatria k stálym hviezdam NHL.

James Reimer aj Jonathan Bernier mali v kariére množstvo svetlých momentov. Mali však aj dlhé obdobia na dne, kam spadli oveľa rýchlejšie a odkiaľ sa škriabali oveľa dlhšie než porovnateľne kvalitní brankári v iných kluboch NHL.

Jedno z tých zlých období práve teraz prežíva Bernier, ktorého vedenie Maple Leafs v stredu poslalo na farmu do tímu AHL Toronto Marlies. Podľa oficiálneho vyjadrenia na desaťdenný angažmán, počas ktorého má zapracovať na kondícii.

"Tu by som aj tak len tak nechytal, takže je lepšie, keď pôjdem (o ligu nižšie) a budem sa snažiť dostať späť do formy," napísal Bernier na svojom twitterovom účte. "Budem sa snažiť nájsť svoju hru a užiť si to. Myslím si, že to je dôležité. Vyjdem na ľad, žiadny tlak a budem si to užívať."

Dvadsaťsedemročný Kanaďan je ďalším príkladom brankára, ktorého príchod do Toronta sprevádzali veľké nádeje, ale neúprosnou politikou sa rozpadli v prach. Jeho výkonnosť na začiatku sezóny nebola valná, lenže klub mu nedal väčšiu šancu to napraviť. Za posledný mesiac ho tréner Mike Babcock postavil do bránky len dvakrát, medzitým takmer dva týždne nechytal. Niet divu, že svoju zatiaľ poslednú šancu Bernier spackal - v sobotnom dueli proti Washington Capitals inkasoval štyri góly z 23 striel.

"S toľkými (inkasovanými gólmi) bolo nemožné vyhrať," utrúsil po zápase Babcock podľa stanice TSN. Ani pri ďalších jesenných zápasoch Toronta vraj nenechali náznaky z klubu mnoho novinárov na pochybách, kto že to za porážky môže.

"Chce sa dostať do formy. A my chceme to isté. Aby sa dostal do formy," uviedol sucho kouč Babcock.

Pri takejto strate dôvery je ťažké si predstaviť, že sa Bernier vráti z farmy silnejší. Pokiaľ sa vôbec vráti, ponúka sa skôr opak.

Pokým on sám zažíva pád, druhý gólman Reimer je v tejto sezóne na vzostupe. Pokračuje tak vlnenie, ktoré sa medzi rovnako starými brankármi prelieva už od Bernierovho príchodu z Los Angeles Kings v roku 2013. Vtedy bol veľkou nádejou Maple Leafs talentovaný Reimer, lenže príchod schopnej dvojky ho dostal pod tlak a postupne aj z bránky. Opäť je otázkou, či by to podobne dopadlo aj v inom klube než v Toronte.

V ročníku 2013-14 sa Bernier objavil v 55 dueloch, Reimer v 36. O sezónu neskôr bol pomer podobný - 58:35. Okrem toho, že z Reimera sa prakticky stala dvojka, svedčia tieto čísla aj o častom striedaní gólmanov počas zápasov. Tento rok je späť na výslní Reimer: má za sebou 15 zápasov s bilanciou 7-3-4, priemerom 2,07 a úspešnosťou 93,4 percenta. Bernier spadol na priemer 3,28 a úspešnosť 88,8, pričom prehral v ôsmich z deviatich štartov.

Od čias Curtisa Josepha a Eda Belfoura nemalo Toronto stabilnú jednotku, ktorá by sa na niekoľko rokov stala veľkou oporou mužstva - ako napríklad Henrik Lundqvist v New York Rangers alebo Carey Price v Montreal Canadiens, ak berieme do úvahy podobne exponované kluby. Pohľad do nedávnej histórie Maple Leafs prináša skôr prehliadku utopených nádejí: od Mikaela Tellqvista cez Jonasa Gustavssona a Bena Scrivensa až po súčasnú dvojicu.

V pondelkovom zápase proti Edmonton Oilers sa začal písať príbeh ďalšej iskričky, do ktorej mnohí fanúšikovia modrobielych vložia svoje toľkokrát skúšané očakávania. A hneď prvá kapitola tejto story bola veľmi silná: dvadsaťdvaročný Garret Sparks, vybraný v drafte 2011 až ako číslo 190, vychytal hneď pri svojom debute v NHL čisté konto. Stal sa tak vôbec prvým z 95 brankárov v dlhej histórii klubu, ktorému sa to podarilo.

Druhá kapitola už taká slávna nebola. V stredu dostal Sparks šesť gólov od Winnipeg Jets a vybral si tak nováčikovskú daň.

Presadí sa postupne na horúcom ľade Air Canada Centre, alebo aj jeho zomelie neúprosné súkolie, ktoré drví gólmanov za masívnymi striebornými dverami kabíny s logom Toronto Maple Leafs?

Čítajte viac