Skip to main content

Druhý titul, prvá 'Conn Smythe'. Crosby sa stal legendou

Autor Dan Rosen / NHL.com

Ak by sa snáď Sidney Crosby musel s kýmkoľvek dohadovať o svojej hokejovej veľkosti, vlastní teraz pomerne jasný argument, ktorý môžeme nazvať double-double.

"A ja by som povedal, že ho to zaraďuje medzi najlepších hokejistov všetkých čias," uviedol kouč Pittsburgh Penguins Mike Sullivan.

Crosby sa potom, čo Penguins v 6. finále zdolali v noci na pondelok v SAP Center San Jose Sharks 3:1, stal dvojnásobným šampiónom Stanley Cupu; druhý titul získal po siedmich rokoch od premiéry. Je tak len 9. hráčom histórie NHL, ktorý vlastní dva Stanley Cupy a zároveň dve olympijské zlatá.

Jeho predchodcovia v tomto veľmi exkluzívnom klube sú Igor Larionov, Viacheslav Fetisov, Peter Forsberg, Martin Brodeur, Scott Niedermayer, Duncan Keith, Jonathan Toews a Drew Doughty.

Crosby navyše získal prvýkrát v kariére Conn Smythe Trophy, ktorú si určite zaslúži, pretože v play off stihol celkovo 19 bodov (6+13). Bola to jediná cena, ktorá mu chýbala.

"Je lepší než všetci ostatní," hovorí Sullivan. "A má schopnosti, ktorými to dokazuje."

A aj rešpekt hokejovej komunity.

"Pokiaľ ste schopný skombinovať Stanley Cup a olympijský triumf, hovorí to veľa o vašich vodcovských schopnostiach," usudzuje Brodeur, trojnásobný šampión s New Jersey Devils. "Akonáhle začínate také úspechy navršovať, ospravedlňuje to vašu veľkosť. Druhý titul skrátka ukáže, že ten prvý nebol náhodný."

Povedzme si to na rovinu: Crosby na potvrdenie svojej skvelej kariéry nepotreboval druhý Stanley Cup ani Conn Smythe Trophy. Veď sa pozrite, čo všetko získal ešte pred 6. finále: jedna výhra v Stanley Cupe, dve olympijské zlatá, minuloročný triumf na majstrovstvách sveta IIHF v Prahe, zlato na MS juniorov 2005, Hart Trophy z rokov 2007 a 2014.

Crosby mal takmer isté budúce miesto v Sieni slávy už dávno predtým, ako mu šéf NHL Gary Bettman v noci na pondelok odovzdal do rúk strieborný grál.

Na druhej strane – pokiaľ ho chceme porovnávať s najväčšími postavami dejín hokeja, je rozhodovanie podľa množstva získaných trofejí pomerne dobrým meradlom. Na opakovaní záleží.

Gordie Howe by navždy zostal 'Mr. Hockey', aj keby vyhral Stanley Cup jediný krát – ale on to zvládol hneď štyrikrát. Aj preto žil a zomrel ako hokejová legenda. To isté by platilo aj pre Waynea Gretzkého, ale štyri triumfy len podčiarkli jeho prezývku 'The Great One'. Mario Lemieux je 'Le Magnifique' aj vďaka svojim dvom víťazstvám.

"Som si istý, že toto jeho kariéru stavia do ešte lepšej perspektívy. Že to všetci ešte viac ocenia," tvrdí Niedermayer o Crosbym. "Asi každý z nás už musí uznať, že je to víťazný typ. Dlho na to čakal, ale dokázal sa dostať k druhému triumfu. A to je to, o čo v hokeji ide."

Crosby na veľký deň čakal sedem dlhých rokov. V niektorých fázach to dokonca vyzeralo, že je takmer na dne – ako pred piatimi rokmi.

Od januára 2011 do marca 2012 prišiel kvôli problémom s otrasmi mozgu o celkovo 101 zápasov. Vtedy sa nikto nezajímal o to, či ešte niekedy vyhrá Stanley Cup; kľúčové bolo, či sa ešte vráti na rovnakú úroveň, či ešte vôbec bude schopný hrať hokej.

Zvládol to. Vrátil sa. Zase je dominantný. Čo rozhodne až do tohto roka neplatilo o Penguins.

V roku 2012 prehrali v 1. kole brutálnu a strápňujúcu sériu s Philadelphia Flyers. V roku 2013 sa dostali do finále Východnej konferencie, ale pri štyroch porážkach od Boston Bruins dokázali streliť len dva góly. V roku 2014 prešustrovali v 2. kole proti New York Rangers náskok 3:1 na zápasy... A minulý rok ich ten istý súper porazil v piatich dueloch.

"Aj toto je pre mňa ohľadne jeho cesty pôsobivé," hovorí Niedermayer, sám štvornásobný šampión. "Som si istý, že si musel prejsť množstvom frustrujúcich chvíľ, že musel pochybovať o sebe, o spoluhráčoch, o klube. Že ho muselo trápiť, ako sa veci vyvíjajú. Celý čas čelil očakávaniam, kedy sa zase dostane do finále. Hráči jeho formátu sú však neuveriteľne odhodlaní. Za to, ako cestu dokončil, na seba musí byť hrdý. A všetci ostatní by to mali oceniť mimoriadnou mierou."

Crosby sa trápil aj v tejto sezóne – na svoje pomery zažil mimoriadne biedny štart, keď nebodoval v prvých šiestich dueloch a do Vianoc stihol len 22 bodov za 32 zápasov. A čo je horšie: Penguins boli na dne, bilancia 16-14-3 ich zaraďovala mimo pozícií pre play off a tím si musel zvykať na štýl nového kouča Mikea Sullivana, ktorý prevzal funkciu potom, čo bol Mike Johnston 12. decembra vyhodený.

Keď zvážime, ako sezóna skončila, je Crosbyho miesto medzi najlepšími hráčmi sveta vážne oprávnené. Možno sa však pýtať, či je tým vôbec najlepším?

Veľa ľudí sa takto pýtalo. A Crosby musel odpovedať: kvôli sebe, kvôli Penguins. Ako tvár klubu i celej NHL má aj túto zodpovednosť.

A nikdy sa jej nezriekal. Nikdy. Odpovedal 63 bodmi v posledných 48 dueloch. Je finalistom boja o Hart Trophy.

"Toto je jeho charakter," povedal krídeľník Penguins Chris Kunitz. "Tento chlapec je v médiách nonstop od prvého dňa, čo hrá NHL – ale aj tak sa nijak nezmenil. Musel si prejsť ťažkými obdobiami. Od nikoho sa nečaká toľko vecí ako od neho."

Crosby nikdy neprotestoval; na to všetko ho predurčuje jeho talent a on o tom vie. Vie, že nikto iný v NHL nečelí takému tlaku, aby bol večer čo večer neustále najlepší.

Alex Ovechkin by sa tomu možno mohol trochu blížiť, ale ani on nevstupoval do NHL s takými fanfárami ako Crosby. Kapitán Washington Capitals nie je tým, kto mal prevziať pochodeň od Gretzkého a Howea. A čo viac: Ovechkin nikdy nevyhral Stanley Cup ani olympijské zlato.

"Taký tlak zažívajú len tí na vrchole. Wayne Gretzky, Mario Lemieux, Sidney Crosby," povedal Brodeur. "Jediné, na čom záleží, sú víťazstvá. Triumfy v Stanley Cupe dávajú pečiatku na vašu veľkosť. Keď máte šancu, musíte byť schopní ju využiť. On to dokázal."

Dvakrát – na olympiáde i v play off NHL. A možno ešte nie je koniec.

Crosby sa bude snažiť o ďalší Stanley Cup, veď má ešte len 28 rokov, je v hokejovo najlepšom veku. Možno dostane ďalšiu šancu aj na olympijské zlato a rozhodne bude mať už tento rok v septembri šancu na to, aby s Kanadou triumfoval na 2016 World Cup of Hockey.

Ak to zvládne, výhra na Svetovom pohári by jeho odkaz len vylepšila. Odkaz, ktorý už nikdy nebude spochybňovaný.

Debaty skončili, Sidney Crosby je skrátka víťaz.

A ako dodáva ľavé krídlo Penguins Patric Hornqvist: "Najlepší hokejista na svete."

Čítajte viac