Skip to main content

Dostať maximum z Ovechkina bude hlavnou úlohou trénera Trotza

Autor Dan Rosen / NHL.com

Alexander Ovechkin zažil od príchodu do Washington Capitals už päť hlavných trénerov.

Glen Hanlon mu dal slobodu a nezväzoval ho veľkým taktickým plánom. Lenže tím nevyhrával a tréner, ktorý neskôr viedol slovenskú reprezentáciu, dostal padáka.

Bruce Boudreau ruského kanoniera najprv nechal tak, ale keď sa snažil vštiepiť mužstvu defenzívny štýl, viedlo to k rozkolu a odchodu obľúbeného trénera z Washingtonu.

Dale Hunter prišiel s tvrdým prístupom a vzájomné vzťahy klesli pod bod mrazu. Ovechkinov čas na ľade sa skracoval, jeho využitie sa obmedzovalo na stále menej situácií. A napriek tomu že Capitals sa v roku 2012 dostali až do siedmeho semifinále Východnej konferencie, Hunter v klube skončil.

Adam Oates posunul svojho elitného útočníka na pravé krídlo, aby rozhodil súpera pri jeho bránení a viac využil jeho dravosť a strelecké schopnosti. Ovechkin po troch sezónach opäť dosiahol na hranicu 50 gólov, ale mužstvo sa nedostalo do play off a Oates sa musel baliť.

Od septembrového prípravného kempu vedie Capitals Barry Trotz. Skúsený praktik má za sebou 15 sezón v Nashville Predators, v tíme však nikdy nemal takú hviezdu ako teraz. Nájsť spôsob, ako dostať z ruskej 'kaťuše' maximálny výkon, bude jeho hlavnou úlohou.

Je mu jasné, že to nepôjde silou. Z neskrotného vodcu stáda sotva urobíte poslušného žrebca, ktorý bude starostlivo behať okolo ostatných. Navyše by to bolo plytvanie talentom. Napriek tomu bude Trotz musieť získať Ovechkina pre svoj systém, ktorý v Nashville vždy stál predovšetkým na defenzíve.

"Veci, ktoré Alex robí ako hráč, ho nemôžem naučiť. A nie je nikto, kto by mohol. Ale môžem ho naučiť, ako sa zlepšiť v tom, aby mal častejšie puk a potom mohol o to častejšie uplatniť svoje špecifické schopnosti," uviedol Trotz.

V poslednom ročníku Ovechkin síce získal Maurice Richard Trophy pre najlepšieho strelca NHL, ale zároveň skončil s -35 bodmi v plus/mínus hodnotení na 884. mieste ako tretí najhorší hráč celej ligy.

Ako však ukázali pokročilé štatistiky, nie je to len jeho vina. Keď bol na ľade, jeho spoluhráči dávali málo gólov, pri hre päť na päť bola ich úspešnosť streľby len 3,7 percenta, pokým Ovechkinova deväť percent. Pri hre päť na päť dal 23 gólov, kým jeho spoluhráči z útoku Nicklas Backstrom a Marcus Johansson spolu len 13. A pod nelichotivú bilanciu v plus/mínus hodnotení sa podpísali aj brankári: keď boli Ovechkin s Backstromom a Johanssonom na ľade, úspešnosť gólmanov klesla na 89,4, kým celkovo činila 91,8 percenta.

Aj preto Trotz nerobí zo štatistiky plus/mínus prehnané závery. Ovechkina len presunul späť na ľavé krídlo a namiesto toho, aby sa ho snažil zmeniť, naloží naňho ešte väčší kus zodpovednosti.

"Musí pochopiť, že keď zapracuje na určitých detailoch, dostane sa častejšie k puku. A ja chcem, aby mal puk čo najčastejšie," upozornil nový kouč Capitals. "Všeobecne chcem, aby sme držali puk čo najviac. A pokiaľ ho nebudeme mať, musíme hrať tak poctivo a takým štýlom, ktorý nám ho čo najrýchlejšie vráti. Potom môžeme využiť náš veľký potenciál."

Ako to dosiahnuť? Trotz hodlá presvedčiť Ovechkina, aby forčekoval rýchlejšie, bol tvrdší v strednom pásme a zbavil sa návyku časť svojej korčuliarskej trasy odkĺzať. Pokiaľ sa to podarí, mal by kapitán Capitals pozdvihnúť nielen svoju vlastnú medzihru, ale aj výkon celého mužstva.

O motiváciu by nebola núdza. Ambiciózny celok sa roky snaží preraziť v play off a najvyššie, kam sa za deväť rokov s ruským snajperom v zostave dostal, bolo druhé kolo play off v rokoch 2009, 2011 a 2012. Tento rok navyše Washington v play off chýbal úplne.

"Vidíte, ako sa klub za posledných pár rokov zmenil. Chceme vyhrávať a snažíme sa k tomu nájsť správnu cestu. Uvidíme, ako to pôjde tentoraz," zamyslel sa Ovechkin. "Máme nový život. Stále sa chceme posúvať dopredu. A ja verím, že my to dokážeme."

Čítajte viac