Skip to main content

Daňo sa rýchlo presadil. Vybrali sme dobre, povedal šéf Columbusu

Autor Michael Langr / NHL.com

Je slovenským majstrom a českým vicemajstrom, zahral si v Rusku, na olympiáde aj na majstrovstvách sveta. Len zámorská epizóda v hokejovom životopise Jozefa Daňa chýba.

Teraz však otcovi plní sny s nálepkou NHL jeho šikovný potomok Marko Daňo.

V devätnástich rokoch je rodák z rakúskeho Eisenstadtu najvýraznejšou slovenskou nádejou, ktorá by mohla v budúcnosti napodobniť kariéru Mariána Gáboríka, alebo Mariána Hossu. Daňo síce nebol draftovaný tak vysoko ako najslávnejší slovenskí útočníci, ale do prvého kola sa v roku 2013 dostal ako číslo 27.

Na začiatku januára toho istého roku bol vtedy ešte osemnásťročný Daňo šiestym najproduktívnejším hráčom majstrovstiev sveta dvadsaťročných. Aj keď nedisponuje závratnými fyzickými parametrami (180 cm/83 kg), malo naňho zálusk niekoľko klubov NHL. Najvyššie figuroval Daňo v plánoch Columbus Blue Jackets.

Na záver uplynulej sezóny sa na pár zápasov objavil v zostave ich farmy v Springfielde. Po skončení play off ostal šesť týždňov v Columbuse, aby si pod vedením kondičného trénera Kevina Collinsa vylepšil fyzičku. "Schudol päť kíl, je samý sval," pochvaľoval si Daňov prístup fínsky generálny manažér Blue Jackets Jarmo Kekalainen.

S veľkými nádejami sa Daňo vydal na nováčikovský kemp a skvelo sa uviedol na turnaji nádejí v Traverse City. "Marko je tichý chlapec, ale je veľmi silný na puku, na ľade mu nechýba sebavedomie, verí si," uviedol kouč Springfieldu Jared Bednar.

Marko Dano
Marko Daňo
Center - CBJ
G: 1 | A: 1 | B: 2
Strely: 6 | +/-: 2
Mladíci z Columbusu vyhrali všetky štyri zápasy, Daňo nazbieral šesť kanadských bodov a následne sa mu vydaril aj kemp s hráčmi prvého tímu. Pomaly si začal uvedomovať, že NHL sa priblížila.

"Vyzerá to tak, že sen sa stal skutočnosťou... Najlepšie na tom je, že hráčovi tu nikdy neoznámia správu, že urobil tím. Oznámia, len keď hokejista odchádza. Ten, ktorému nič nepovedia, musí mať dobrú matematiku, aby si vypočítal, že už sa vyraďovať nebude... Ale ja som to spočítal a vyšlo mi, že zostávam v Columbuse," napísal nadšený Daňo na svojom facebookovom profile.

O pár dní neskôr už nastupoval na ľade Buffalo Sabres na premiéru v NHL a o ďalšie dva dny strelil svoj prvý gól, keď sa pohotovou dorážkou podieľal na skolení posledného finalistu Stanley Cupu New York Rangers.

"Bolo to neskutočné," jasal Daňo podľa BlueJackets.com. "Prvé, na čo som myslel bolo, kde sedí v hľadisku môj otec. Kde je moja priateľka, to som vedel, tak som jej poslal pusu a potom som mával na otca," opisoval slovenský teenager.

Jeho štyridsaťpäťročný otec mal v 54. minúte duelu v Nationwide Arene zimomriavky. Tradičný výstrel z dela potvrdil Daňovu príslušnosť k tímu Blue Jackets. "Bolo skvelé, že tu najbližší boli so mnou."

V devätnástich rokoch sa slovenský útočník rýchlo chopil šance. Columbusu teraz chýbajú v zostave zranení Brandon Dubinsky, Nathan Horton, Brian Gibbons, Boone Jenner a potrebuje, aby mladíci zaskočili. Daňo želanie trénerov splnil. "Je to veľká chvíľa pre chlapca, ktorý hral svoj prvý domáci zápas v NHL a k tomu dal gól. A aký! Veľmi nám pomohol," dojato uviedol kouč Blue Jackets Todd Richards. Daňova trefa na 4:1 znamenala, že úradujúci šampión Východnej konferencie už nemal šancu siahať po bodoch.

Daňo začal sobotný zápas proti newyorským súperom vo formácií s Markom Letestuom a Mattom Calvertom. V priebehu zápasu sa objavil aj vedľa Michaela Chaputa a Jareda Bolla. "Predviedli sme slušný výkon. (Dalton) Prout vystrelil cez niekoľko hráčov, ja som našiel puk na hokejke a snažil som sa zakončiť čo najrýchlejšie. Keď som videl puk za čiarou, bol som vážne šťastný a išiel som oslavovať so spoluhráčmi," líčil Daňo pre Columbus Dispatch.

Veľké momenty ale v živote striedajú aj dni, keď nejde všetko tak skvelo. Dallas Stars v utorok v Ohiu predviedli, že ich ambície nie sú malé. Daňo sa dostal na ľad len na necelých desať minút a k zakončeniu sa nedostal.

Aby predviedol svoje ofenzívne kúsky, potrebuje trochu viac priestoru, ktorý si ale v ťažkej konkurencii musí vybojovať centimeter po centimetri. Podobne šikovný Daňov rovesník a spoluhráč z reprezentačných akcií Martin Réway (draftovaný v roku 2013 v 4. kole Montrealom Canadiens) teraz zvolil európsku cestu a baví divákov v českej extralige v drese Sparty Praha. "Bolo fajn vidieť, ako Marko (v prípravných zápasoch) dával góly," potešilo Réwaya.

Za pár rokov skončí silná slovenská generácia reprezentovaná Zdenom Chárom, Gáboríkom, Hossom či Ľubomírom Višňovským a hráči ako Daňo, Réway, Tomáš Tatar, alebo Tomáš Jurčo budú musieť prevziať vodcovské úlohy. Daňo by mal byť pripravený aj vďaka tomu, že od mala dostával domáce školenia od svojho otca, ktorý reprezentoval na štyroch svetových šampionátoch a dvoch olympiádach.

"V NHL je všetko rýchlejšie a dosť kontaktné. Potrebujem na svojej hre ešte zapracovať," povedal Daňo junior podľa Fox Sports. "Viem si ale postrážiť puk, od spoluhráčov som dostal pár lekcií, ako hrať v rohoch a verím, že mi to pôjde. Myslím, že môžem tvoriť hru," tvrdil Daňo.

"Vybrali sme dobre," verí manažér Kekalainen. "Marko je naša budúcnosť."

Čítajte viac