Skip to main content

Crosby zlomil trápenie a stal sa mužom okamihu

Autor Michael Langr / NHL.com

Sidney Crosby dobre vie, že práve on je tou persónou, od ktorej sa očakáva, že rozhodne pomaly každý druhý zápas. Pozná aj situácie, ktoré teraz prežíval v priebehu tohtoročného play off: dlhé pasáže so slabšou produktivitou, ktoré sa okamžite stanú predmetom skúmania a nespočetných analýz.

Vďaka tomu kanadský center vie, ako sa s podobnými situáciami vysporiadať. Vie, že hrá dobre, tvorí šance a v medzihre je stále dominantný. A že body budú v takom prípade len otázkou času.

Potvrdil to druhý zápas finále Východnej konferencie, v ktorom Crosby rozhodol o výhre Pittsburgh Penguins nad Tampa Bay Lightning v prvej minúte predĺženia.

"Dostať sa tak ďaleko v play off je skvelá príležitosť a dať gól a prispieť tak k výhre je dobrý pocit," uviedol kapitán Penguins. "Ale je to len jeden zápas, a či už vyhráte 5:1, alebo 3:2 v predĺžení, je to stále len jedno víťazstvo."

Crosby dokáže rozhodovať dôležité zápasy v situáciách, kedy sa mu predtým príliš nedarilo. Najžiarivejším príkladom je finále olympijského turnaja vo Vancouveri 2010, ktoré rozhodol gólom v predĺžení a ako kapitán tak doviedol domácu Kanadu k zlatým medailám.

Pondelkový zápas síce ešte nemal význam olympijského finále, ale pre Pittsburgh bol jedným z kľúčových duelov celej sezóny. Ak by ho totiž prehral, išiel by do Tampy za stavu 0:2 v sérii. A o tom, že Lightning dvojzápasové vedenie dokážu dotiahnuť do konca, by mohli tento rok rozprávať ako hokejisti Detroit Red Wings, tak New York Islanders.

V Crosbyho kariére v play off NHL obsahujúcej 112 zápasov to pritom bol vôbec prvý gól v predĺžení. A aj prvý zásah po ôsmich zápasoch naprázdno: v šiestich dueloch druhého kola s Washington Capitals nazbieral hviezdny center len dve asistencie.

"Či už som v posledných siedmich zápasoch dal gól, alebo nie, cítim sa teraz za svoju prácu odmenený. Myslím, že sme si výhru zaslúžili," hodnotil Crosby. Rovnako ako o jeho nižších číslach sa hovorilo aj o slabnúcej produktivite Evgeniho Malkina, ďalšej superstar Penguins.

"Myslím, že obaja hrajú svoju hru a momentálne im nie je čo vytknúť. Majú množstvo šancí. Čas, po ktorý dokážu udržať puk, je veľmi vysoký. A to je pre nás najdôležitejšie," povedal pittsburský tréner Mike Sullivan. "Pokiaľ budú hrať tak dobre aj naďalej, určite nám veľmi pomôžu vyhrávať. Som rád, že Sid dal rozhodujúci gól v predĺžení. Bola to odmena za to, ako tvrdo drel."

Trefa hviezdneho útočníka prišla potom, čo pas Briana Dumoulina dostal Penguins do prečíslenia troch na jedného. Bryan Rust v ňom pôvodne chcel prihrať Mattovi Cullenovi, potom si však všimol Crosbyho, ktorý korčuľoval tesne vedľa neho. A ten jeho priklepnutie perfektne usmernil k bližšej tyči gólmana Andreia Vasilevskiyho.

"Sid na mňa skríkol, nech mu to dám. Keď vidím, že jeden z najlepších hráčov sveta je voľný, určite mu chcem prihrať," rozprával Rust.

"On mal sám dobrú možnosť vystreliť, ale perfektne mi odovzdal puk a ja som vďaka tomu mohol okamžite vypáliť," opisoval Crosby moment, po ktorom začal celý Pittsburgh oslavovať.

"Je to pre nás dôležitá výhra aj vyrovnanie série. Ale myslím, že to bolo kolektívne úsilie," doplnil Sullivan. "Celý tím podľa mňa hral extrémne dobre, ale keď Sid takto rozhodol zápas, je to pre mužstvo pochopiteľne veľká vzpruha."

Čítajte viac