Skip to main content

Chicago vybudovalo dynastiu. Môže vydržať dlho

Autor Michael Langr / NHL.com

V modernej ére po páde železnej opony sa rovnaký kúsok podaril len Detroit Red Wings v rokoch 1997, 1998 a 2002. Nikto iný nevyhral Stanley Cup trikrát za šesť rokov. Až teraz Chicago Blackhawks.

Mužstvo kouča Joela Quennevillea sa dá považovať za novú vládnucu dynastiu NHL. Hoci nezvíťazilo dvakrát po sebe, od roku 2010 má tri tituly, nikdy nechýbalo v play off a celkom štyrikrát hralo finále Západnej konferencie. Jeho jadro je (snáď s výnimkou veterána Mariána Hossu) v ideálnom hokejovom veku medzi 27 a 33 rokmi, zostáva pohromade a je celkom možné, že Blackhawks svoj úspech zopakujú aj v nasledujúcich rokoch.

Súčasná partia z Chicaga sa po triumfoch z rokov 2010, 2013 a 2015 zaradila do spoločnosti skutočne veľkých tímov histórie. Montreal Canadiens v 70. rokoch, ktorí získali najslávnejší pohár šesťkrát za deväť rokov. New York Islanders, ktorým sa to na začiatku 80. rokov podarilo štyrikrát za sebou. Edmonton Oilers, ktorí v roku 1990 získali piaty titul v NHL za sedem rokov. A už spomínaného Detroitu, vládcu prelomu storočia.

"Dynastia je dosť silné slovo, ale v dnešnej ére s voľnými hráčmi a množstvom peňazí v hokeji je to úžasné, aj keby to dynastia nebola," uviedol Larry Robinson, člen Siene slávy a niekdajší obranca Canadiens, ktorý vyhral Stanley Cup celkovo šesťkrát.

Od implementácie platových stropov sa Blackhawks stali jediným klubom v štyroch najväčších amerických športových ligách (NHL, MLB, NFL a NBA), ktorý získal tri tituly. V NHL, ktorá zaviedla stropy v roku 2005, vyhrali Stanley Cup viac než raz už len Los Angeles Kings. Z tohto pohľadu je triumf Chicaga možno ešte cennejší než trojnásobné víťazstvo Red Wings medzi rokmi 1997 a 2002, kedy si najbohatší klub ligy jednoducho kúpil množstvo hviezd - vrátane brankára Dominika Haška. To už v dnešnej dobe de facto nie je možné.

Liga je omnoho vyrovnanejšia než predtým. Tento rok bol medzi najlepším celkom ligy a hranicou postupu do play off rozdiel len 16 bodov. Chicago nebolo na špičke, ale dlhodobo drží pokope.

"Dnes je ťažšie sa už len dostať do play off. Rozdiel medzi postupom a nepostupom činia napríklad len tri prehrané zápasy v rade," upozornil Robinson.

Kapitán tímu Jonathan Toews oslávil v apríli ešte len 27. narodeniny, ofenzívny líder Patrick Kane je ešte o rok mladší. Blackhawks napriek tomu stoja na skúsenostiach, ktoré jeho ťahúni nazbierali v predchádzajúcich play off. Aj na tom, že os mužstva drží pokope. Aj napriek tomu, že sa s platovými stropmi zvýšila fluktuácia hokejistov, je v súčasnom kádri Blackhawks 14 hráčov, ktorí vyhrali Stanley Cup aj pred dvoma rokmi, a osem, ktorí ho získali aj v roku 2010.

"Ich jadro je skvelé, kapitánom počínajúc," uviedol niekdajší slávny center Mark Messier, šesťnásobný víťaz Stanley Cupu.

Toews je pre Chicago rovnakou personou, akou bol on sám pre Edmonton alebo pre New York Rangers, akou bol Steve Yzerman pre Detroit, Bryan Trottier pre Islanders alebo Yvon Cournoyer pre Montreal.

Duncan Keith, tohtoročný víťaz Conn Smythe Trophy, je pre Hawks zase rovnako dôležitým obrancom, akým bol Nicklas Lidstrom pre Red Wings, Paul Coffey pre Oilers, Denis Potvin pre Islanders a Robinson, Serge Savard alebo Guy Lapointe pre Canadiens.

Chicago má aj kanoniera Patricka Kanea, poctivého obranára Mariána Hossu, šikovného Patricka Sharpa a ďalšieho skvelého obrancu Brenta Seabrooka. A v bránke Coreyho Crawforda, ktorý možno nemá status takej hviezdy ako mával edmontonský Grant Fuhr alebo detroitský Hašek, ale hlavne v závere tohtoročného play off znovu dokázal byť veľkou oporou ofenzívne ladeného mužstva.

Chicago hrá podobným štýlom ako Detroit pred 15 rokmi: nie je to najrýchlejší tím, ale väčšinu času nepožičia súperovi puk, vsádza na skvelé kombinácie aj výborne uskutočnené protiútoky. Nie je náhoda, že jeho tréner Joel Quenneville je v histórii NHL tretí v počte vyhraných zápasov (754). Pred ním je už len Al Arbour, ktorý viedol dynastiu Islanders (782) a Scotty Bowman (1244), ktorý viedol dynastie Canadiens a Red Wings.

"Koučing je kľúčovým prvkom kontinuity," upozornil Trottier.

Kontinuita je pre Blackhawks navyše reálnym prvkom aj s výhľadom do budúcnosti. Hráčov ako Sharp alebo Seabrook si vedenie vzhľadom na rastúce zmluvy Toewsa s Kaneom možno neudrží, ale Hossa, Crawford aj Keith majú zmluvy až do roku 2020. Pokiaľ sa os podarí doplniť podobne vhodne ako v posledných rokoch, môže Chicago vládnuť NHL ešte minimálne niekoľko rokov.

"Klub si zaslúži aplauz," uviedol Messier. "Tím sa preskupil, vyhral a je znovu na vrchole. A to je skutočne obdivuhodné."

Čítajte viac