Skip to main content

Chicago má lepší útok, L.A. defenzívu. Bude oslavovať Hossa s Handzušom, alebo Gáborík?

Autor Michael Langr / NHL.com

Zdeno Chára už má dovolenku, ale v treťom kole play off sa napriek tomu chystá veľký slovenský súboj kamarátov z Trenčína. Marián Hossa bude patriť k ťahúňom Chicago Blackhawks, ktorí sa vo finále Západnej konferencie stretnú s Los Angeles Kings, v ktorých ofenzíve žiari Marián Gáborík. Do série navyše zasiahne aj ďalší slovenský útočník Michal Handzuš a český obranca Michal Rozsíval, obaja v drese Chicaga.

Los Angeles síce prešlo obidvoma kolami play off ako nižšie nasadený tím, ale do finále konferencie sa dostalo tretíkrát za sebou. Druhýkrát za sebou si v ňom zopakuje sériu s Chicagom, obhajcom Stanley Cupu, ktorý minulý rok vyhral 4:1 na zápasy.

Blackhawks budú mať výhodu aj tento rok. Sériu začínajú doma, po výhre nad Minnesota Wild v šiestich zápasoch majú za sebou štyri dni voľna. Kings sa po piatkovej výhre na ľade Anaheim Ducks narýchlo presúvajú do Chicaga a pred štartom série majú jediný deň na odpočinok. V nohách majú navyše o dva náročné siedme zápasy viac - pokým ich súper postúpil vždy po šiestich stretnutiach, oni sami doháňali stratu (0:3 alebo 2:3 na zápasy).

Práve preto by miernym favoritom bitky posledných dvoch víťazov Stanley Cupu mohli byť hokejisti Blackhawks, ktorých hra je založená na rýchlom prechode dopredu, korčuľovaní a držaní puku. Majú skvelý útok, parádnu prvú obranu a spoľahlivého gólmana Coreyho Crawforda. Kings sú ale vyváženejší, dôraznejší a prezentujú sa celoplošnou žulovou defenzívou na čele s hviezdnym gólmanom Jonathanom Quickom. Ktorý štýl sa presadí?

CHICAGO BLACKHAWKS
 
LOS ANGELES KINGS

 

Brankári: 8-9
Obrana: 8-9
Útok: 10-7
Slováci v sérii:
Marián Hossa, Michal Handzuš - Marián Gáborík
Tip NHL.com/sk: 4:2

Brankári

Séria bude súbojom skvelých brankárov, ktorí v posledných dvoch rokoch doviedli svoje tímy na vrchol. Corey Crawford nemá takú reputáciu ako jeho náprotivok, ale dokáže načasovať formu na kľúčové momenty a v druhej sezóne za sebou sa jeho výkony rapídne zdvihli s príchodom play off. To dokazujú aj čísla: priemer 1.97 a úspešnosť 93,1 percenta.

Crawford dokázal zabrať v priebehu oboch sérií vo chvíli, kedy išlo do tuhého - so St. Louis Blues čistým kontom v 3. zápase a skvelým výkonom v 5. a 6. dueli, s Minnesotou potom v 5. a 6. zápase, v ktorých dostal vždy len jeden gól a úspešnosť si udržal nad 96 percentami.

Držiteľ Conn Smythe Trophy 2012 Jonathan Quick mal v tejto sezóne výkyvy, ktoré sa mu nevyhli ani v play off (v prvých troch zápasoch so San Jose Sharks dostal 17 gólov), ale vždy sa dokázal včas oklepať a stať sa znovu oporou Los Angeles.

V posledných troch zápasoch 1. kola si pripísal nulu a dostal len dva góly, v posledných dvoch dueloch s Anaheimom inkasoval len trikrát. S 385 zákrokmi je v play off najvyťaženejším gólmanom ligy, napriek tomu si udržuje úspešnosť na 91,4 percentách a priemer v posledných 10 štartoch okolo čísla 1,7.

Obrana

Chicago sa môže spoľahnúť na duo Duncan Keith - Brent Seabrook, aktuálne asi najlepšiu obrannú dvojicu v NHL. Obaja sú výborní v defenzíve aj v ofenzívnej tvorbe a sú kľúčovou súčiastkou veľkej zbrane Blackhawks, ktorou je bleskový prechod do útoku.

Spoľahlivou dvojicou je aj švédsky tandem Johnny Oduya - Nicklas Hjalmarsson, menej priestoru už dostáva Nick Leddy, ktorému sa v tretej dvojici strieda Sheldon Brookbank s Michalom Rozsívalom.

Pokým Chicago má Keitha, lídrom obrany L.A. je Drew Doughty, hviezda Kanady na olympiáde v Soči, ktorá prežíva najlepšiu sezónu v kariére. Vedľa seba nemá kaliber typu Seabrooka, ale Jake Muzzin je spoľahlivou defenzívnou poistkou a zvyšok obrany hrá o niečo lepšie, ako druhá a tretia dvojica Chicaga.

Na maródke zostávajú Willie Mitchell a Robyn Regehr, veľmi dobre sa ale prezentuje produktívny Alec Martinez, ofenzíve by mal prispieť aj Slava Voynov. Matt Greene či Jeff Schultz sa zase ukázali ako slušný záskok za zranených hráčov.

Útok

Ofenzíva je najväčšou devízou Chicaga, ktoré má možno najlepšie prvé dva útoky v lige. Kouč Joel Quenneville navyše adaptabilné hviezdy často presúva - na posledné dve zápasy postavil znovu smrtiaci útok s Hossom, Patrickom Sharpom a Jonathanom Toewsom, ktorý proti Minnesote dominoval. Najlepší strelec tímu Patrick Kane je esom druhej formácie, na krídle ho dopĺňa rýchlik Brandon Saad a do centra sa zo štvrtej rady znovu vrátil poctivý slovenský veterán Michal Handzuš.

V play off tradične vyrástol Bryan Bickell. Obor schopný zastať svoju prácu ako v prvom, tak v treťom alebo štvrtom útoku, už dal v play off šesť gólov. Tretí útok oslabilo zranenie Andrewa Shawa, ktorý však začal znovu korčuľovať a mohol by sa vrátiť počas série. Stabilné výkony podávajú centri Peter Regin a Marcus Kruger, na hrane zostavy sa pohybuje skúsenejší Kris Versteeg.

V útoku Kings je najväčšou silou slovinsko-slovenská dvojica Anze Kopitar, Marián Gáborík. Tá ktorá dokázala v sérii s Anaheimom zatieniť hviezdnu dvojicu Ryan Getzlaf, Corey Perry, Kopitar je s 19 bodmi zo 14 zápasov po druhom kole na čele bodovania a nasleduje ho Gáborík, ktorý je s deviatimi trefami najlepším strelcom play off.

Za spomínanou dvojicou je trochu priepasť, ale zaradenie Justina Williamsa pozdvihlo hru tretej formácie s kvalitným centrom Jaretom Stollom. V brániacom štvrtom útoku zase občas zažiari tvorivý Mike Richards a druhý útok Jeffa Cartera s krídlami Tannerom Pearsonom a Tylerom Toffolim zažil v play off svetlé momenty.

Presilovky a oslabenia

Blackhawks majú najlepšie oslabenie z celej ligy. V prvých dvoch kolách dostali len štyri góly zo 46 presiloviek súpera (8,7 percenta). Zároveň sú však jedným z najtrestanejších tímov. Naopak presilovka nie je vzhľadom na počet hviezd v útoku žiadny zázrak - využitých 18,2 percenta je skôr priemerné číslo.

L.A. zužitkovalo v play off 11 presiloviek zo 48 a veľmi k tomu pomohol nebezpečný strelec Gáborík. V oslabení by mali Kings patriť k najlepším tímom, ale v druhom, treťom, štvrtom a piatom zápase s Anaheimom dostali počas presiloviek súpera päť gólov. V posledných dvoch zápasoch série však ubránili všetkých osem početných výhod.

Čítajte viac